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Visão geral dos anti-retrovirais

O que são anti-retrovirais: Não há dúvida de que os medicamentos usados ​​para tratar o HIV avançaram incrivelmente nos últimos 20 anos. O que alguns podem não perceber é até que ponto as drogas antirretrovirais melhoraram desde 1996, quando a primeira terapia tripla mudou o curso da pandemia.

Uma Breve História da Terapia Antirretroviral

Antes de 1996, a expectativa média de vida de um homem de 20 anos recém-infectado pelo HIV era de 17 anos. Enquanto as drogas antirretrovirais da época conseguiam retardar a doença, a resistência às drogas se desenvolvia rapidamente e as pessoas frequentemente se encontravam com poucas opções de tratamento após alguns anos.

Ao mesmo tempo, o fardo diário da pílula pode ser surpreendente. Em alguns casos, uma pessoa seria confrontada com 30 ou mais comprimidos por dia, geralmente tomados ininterruptamente em intervalos de quatro a seis horas.

Então, em 1995, uma nova classe de medicamentos chamados inibidores de protease foi introduzida. Apenas um ano depois, três estudos diferentes confirmaram que o uso de uma terapia tripla poderia controlar completamente o vírus e impedir a progressão da doença.

Em dois curtos anos, a introdução da terapia combinada resultou em uma surpreendente queda de 60% nas mortes e doenças relacionadas ao HIV. Essa revelação introduziu o que viria a ser conhecido como a idade da HAART (terapia anti-retroviral altamente ativa).

Avanços na terapia combinada

Embora não sem seus desafios, a terapia antirretroviral moderna avançou para onde as toxicidades dos medicamentos são uma mera sombra do que costumavam ser. A resistência às drogas é geralmente mais lenta para se desenvolver, enquanto a dosagem requer apenas um comprimido por dia.

Mais importante ainda, com tratamento adequado, uma pessoa recém-infectada pelo HIV pode esperar uma expectativa de vida quase normal. De acordo com a colaboração norte-americana da AIDS Cohort Research and Design, um homem de 20 anos infectado hoje poderia sobreviver muito bem aos 70 anos ou mais.

Como funcionam os anti-retrovirais

Drogas anti-retrovirais não funcionam matando ativamente o vírus. Em vez disso, eles visam e bloqueiam diferentes estágios do ciclo de vida do vírus. Ao fazer isso, o vírus não consegue se replicar e fazer cópias de si mesmo. Se o tratamento continuar ininterrupto, a população viral cairá a um ponto em que é considerada indetectável.

Como o vírus não é morto, ele pode ressurgir se o tratamento for interrompido subitamente. O mesmo pode acontecer se os medicamentos não forem consistentemente conforme prescritos.

Com o tempo, a dosagem inconsistente pode levar ao desenvolvimento de resistência aos medicamentos e, eventualmente, à falha do tratamento.

Classes de medicamentos anti-retrovirais

A terapia combinada de HIV funciona bloqueando vários estágios do ciclo de vida do HIV de uma só vez. Atualmente, existem cinco classes de medicamentos anti-retrovirais, cada uma classificada pelo estágio do ciclo de vida que eles inibem:

  • Inibidores de entrada
  • Inibidores da transcriptase reversa nucleosídeo
  • Inibidores da transcriptase reversa não nucleósidos
  • Inibidores da integrase
  • Inibidores da protease

No total, existem 39 medicamentos antirretrovirais diferentes aprovados pela Food and Drug Administration dos EUA, incluindo 12 medicamentos combinados de dose fixa (FDC) que contêm dois ou mais medicamentos.

Estão sendo desenvolvidos novos fármacos mais avançados, o que reduziria o triplo do fármaco para dois. Outras formulações podem em breve permitir injeções mensais ou trimestrais, em vez de pílulas diárias.

Por que a terapia combinada funciona

Quando usados ​​em combinação, os medicamentos antirretrovirais funcionam como uma equipe de bioquímicos capazes de suprimir efetivamente a multiplicidade de mutações virais que podem existir em uma população de HIV. Se a droga A é incapaz de suprimir uma certa mutação, as drogas B e C geralmente podem fazer o truque.

O teste de resistência genética fornece aos médicos as ferramentas necessárias para identificar as mutações resistentes antes do início do tratamento. Ao fazer isso, o médico pode personalizar o tratamento escolhendo os medicamentos mais capazes de suprimir essas mutações.

Ao manter a população viral totalmente reprimida, não apenas os medicamentos funcionam por mais tempo, como geralmente há menos efeitos colaterais.

Os anti-retrovirais também podem ser usados ​​para diminuir o risco de transmissão do HIV de mãe para filho, evitar infecções após uma exposição acidental ou ajudar uma pessoa HIV negativa a evitar ser infectada.

 

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