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Artrite reumatóide

Visão geral da arterite de células gigantes

Visão geral da arterite de células gigantes

A arterite de células gigantes (também conhecida como ACG, arterite craniana ou arterite temporal) é um tipo de vasculite, um grupo de condições com inflamação característica dos vasos sanguíneos.

Os vasos mais comumente envolvidos na arterite de células gigantes são as artérias da cabeça e do couro cabeludo, especialmente perto dos templos. Pode haver envolvimento das artérias do pescoço e dos braços também.

Sintomas da arterite de células gigantes

O sintoma mais comum associado à arterite de células gigantes é uma nova dor de cabeça, tipicamente perto das têmporas, mas pode ocorrer em qualquer parte do crânio.

Os sintomas generalizados associados à arterite de células gigante incluem fadiga, perda de apetite, perda de peso, sensações semelhantes à gripe e febres prolongadas ou recorrentes.

Dor na mandíbula ou dor facial, na língua ou na garganta é possível, mas é menos comum. Também é possível sentir tonturas ou problemas com o equilíbrio.

A arterite de células gigante pode afetar o fornecimento de sangue ao olho, causando visão turva, visão dupla ou cegueira. Se houver perda de visão, pode ocorrer subitamente e pode não ser possível reverter a perda de visão.

É por isso que é imperativo procurar tratamento médico imediatamente quando surgem sintomas que possam estar relacionados à arterite de células gigante.

O tratamento precoce pode prevenir a perda permanente da visão. As pessoas têm uma tendência a esperar e ver se os sintomas diminuem. No caso da arterite de células gigante, essa pode ser uma abordagem lamentável. 

Diagnóstico de Arterite de Células Gigantes

Não há exame de sangue que possa confirmar definitivamente o diagnóstico de arterite de células gigante. A taxa de sedimentação é tipicamente elevada com arterite de células gigante, mas a sua utilidade é limitada, uma vez que os resultados são indicativos de inflamação não específica. 

Para diagnosticar arterite de células gigantes, é necessária uma biópsia de um pequeno pedaço da artéria temporal. O tecido biopsiado é examinado microscopicamente quanto a inflamação.

Tratamento

O tratamento da arterite de células gigantes deve começar o mais cedo possível – assim que suspeitar e até mesmo antes da confirmação dos resultados da biópsia.

Normalmente, altas doses de corticosteróides são prescritas (40 a 60 mg de prednisona por dia). Enquanto as dores de cabeça e alguns outros sintomas tendem a se resolver rapidamente com o tratamento, a alta dose de corticosteróides continua por um mês e depois diminui lentamente para 5-10 mg por dia por vários meses e pára após 1 ou 2 anos.

Como a dose de corticosteróides é diminuída, às vezes há um retorno dos sintomas que respondem rapidamente a um aumento da dose de corticosteróides.

Uma vez que há remissão livre de esteróides, no entanto, uma recorrência de arterite de células gigante é considerada improvável e rara.

Prevalência

A arterite de células gigantes afeta adultos mais velhos, geralmente acima dos 50 anos. Cerca de 50% dos pacientes com arterite de células gigante também apresentam sintomas de polimialgia reumática.

Os sintomas de ambas as condições, GCA e PMR, podem ocorrer simultaneamente ou separadamente. As mulheres são mais comumente afetadas pela arterite de células gigante do que os homens, e os brancos mais do que os não-brancos. Estima-se que 200 por 100.000 pessoas com mais de 50 anos desenvolvam arterite de células gigantes.

 

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