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Vírus Herpes Simplex (HSV) e HIV

O vírus herpes simplex (HSV) é uma causa comum de doença ulcerativa da pele em indivíduos imunocomprometidos e imunocompetentes.

A infecção pode ser causada pelo HSV tipo 1 (HSV-1) ou HSV tipo 2 (HSV-2) e se apresentar como herpes oral (também conhecido como herpes labial ou febre ) ou herpes genital (geralmente chamado de herpes ).

O HSV é mais facilmente transmitido pelo contato direto com uma ferida exposta ou com o fluido corporal de um indivíduo infectado, embora a infecção possa ocorrer mesmo quando não há sinais visíveis.

Barreiras de proteção na forma de preservativos ou barragens dentárias podem reduzir o risco de transmissão; no entanto, a infecção pode ocorrer em partes do corpo que não estão prontamente cobertas por um preservativo.

Hoje, o herpes genital é uma das doenças sexualmente transmissíveis mais comuns, com um número estimado de 775.000 novas infecções nos EUA a cada ano. Destes, 80% não sabem que estão infectados.

Vírus Herpes Simplex: Infecção por HSV e sintomas

O HSV-1 é geralmente adquirido durante a infância e era tradicionalmente associado ao herpes oral, enquanto o HSV-2 é transmitido sexualmente e afeta principalmente a região anogenital entre o ânus e os órgãos genitais.

No entanto, nas últimas décadas, tanto a infecção oral pelo HSV-2 quanto a infecção genital pelo HSV-1 tornaram-se comuns, provavelmente devido às práticas sexuais genital-orais. De fato, os estudos indicam agora que de 32% a 47% do herpes genital é causado pelo HSV-1.

A maioria das pessoas infectadas pelo HSV não apresenta sintomas ou sintomas leves que passam despercebidos. Quando os sintomas aparecem, eles inicialmente apresentam formigamento e / ou vermelhidão, seguidos por lesões semelhantes a bolhas que rapidamente se fundem em feridas abertas e chorosas.

As feridas são muitas vezes bastante dolorosas e podem ser acompanhadas por febre e glândulas linfáticas inchadas.

O herpes oral geralmente se apresenta ao redor da boca e, às vezes, no tecido mucoso das gengivas. O herpes genital é mais comumente observado no pênis, na parte interna da coxa, nas nádegas e no ânus dos homens, enquanto as lesões aparecem principalmente no clitóris, púbis, vulva, nádegas e ânus das mulheres.

O herpes oral e o genital alternam entre períodos de doença ativa, que podem durar de dois dias a três semanas, seguidos por um período de remissão.

Após a infecção inicial, os vírus se ligam às células nervosas sensoriais, onde permanecem por toda a vida. O HSV pode reativar a qualquer momento (e como resultado de qualquer número de gatilhos em potencial ), embora a frequência e a gravidade dos surtos tendam a diminuir com o tempo.

O diagnóstico geralmente é feito pelo exame clínico do paciente, embora o herpes genital seja frequentemente difícil de diagnosticar, pois os sintomas podem ser leves e facilmente confundidos com outras condições (como uretrite ou infecção por fungos).

Às vezes, testes de laboratório são usados ​​para fazer um diagnóstico definitivo, incluindo testes de anticorpos de HSV de nova geração que podem identificar HSV-1 ou HSV-2 com especificidade superior a 98%.

Vírus Herpes Simplex: A ligação entre HSV e HIV

Em pessoas imunocomprometidas, como naquelas com HIV, às vezes a frequência e os sintomas dos surtos de HSV podem ser graves, espalhando-se da boca ou órgãos genitais para tecidos mais profundos nos pulmões ou no cérebro.

Como tal, o HSV foi classificado como uma “condição definidora de AIDS” em pessoas com HIV se durarem mais de um mês ou se apresentarem nos pulmões, brônquios ou esôfago.

Há também evidências crescentes de que a transmissão do HIV está substancialmente ligada ao HSV-2. A pesquisa atual sugere que uma infecção ativa pelo HSV-2, sintomática ou assintomática, pode aumentar a liberação do HIV a partir de tecidos da mucosa em um processo chamado “derramamento viral”.

Como resultado desse derramamento, pessoas com carga viral indetectável de HIV podem, de fato, ter atividade viral detectável nas secreções genitais.

Embora se saiba que o uso da terapia antirretroviral combinada (cART) diminui a incidência de HSV sintomático, isso não reduz necessariamente a queda do HIV.

Como resultado, indivíduos HIV positivos com infecção ativa por HSV-2 têm três a quatro vezes mais chances de transmitir o HIV a um parceiro sexual.

Da mesma forma, pessoas seronegativas com infecção ativa pelo HSV-2 têm um risco aumentado de adquirir o HIV. Isso não ocorre apenas porque as feridas abertas proporcionam acesso mais fácil ao HIV, mas porque o HIV se liga ativamente aos macrófagos encontrados na concentração nos locais de infecção ativa. Ao fazer isso, o HIV pode efetivamente atravessar a barreira mucosa da vagina ou do ânus diretamente na corrente sanguínea.

Tratamento e Prevenção 

Atualmente, não há cura para o HSV-1 ou HSV-2.

Medicamentos antivirais podem ser usados ​​para tratar o HSV, geralmente exigindo doses mais altas para pessoas com HIV. Os medicamentos podem ser administrados de forma intermitente (após infecção inicial ou durante surtos) ou como terapia supressora contínua para aqueles com surtos mais frequentes.

Os três antivirais usados ​​predominantemente no tratamento do HSV são Zovirax (aciclovir), Valtrex (valaciclovir) e Famvir (famciclovir).

Estes são administrados na forma de pílulas orais, embora casos graves possam ser tratados com aciclovir intravenoso. A maioria dos efeitos colaterais dos medicamentos são considerados leves, com dor de cabeça, diarréia, náusea e dores no corpo, entre os mais comuns.

A terapia supressora do HSV pode reduzir o risco de transmissão do HSV em cerca de 50%, particularmente com o uso consistente de preservativos. Embora a terapia supressora não demonstre reduzir o risco de HIV, um estudo mostrou que o uso diário de aciclovir oral está associado a uma menor carga viral do HIV e a um menor aparecimento de úlceras genitais.

Para reduzir o risco de adquirir ou transmitir o HIV se você tiver HSV:

  • Use camisinha durante o sexo vaginal, anal e oral
  • Reduza o número de parceiros sexuais
  • Abster-se de sexo durante surtos de herpes
  • Faça testes regularmente para HIV e outras infecções sexualmente transmissíveis

 

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