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Visão global

Vírus do Nilo Ocidental: Sintomas, causas, diagnóstico e tratamento

Vírus do Nilo Ocidental: Sintomas, causas, diagnóstico e tratamento

A infecção pelo Nilo Ocidental é causada por um vírus transmitido por mosquito. A maioria das pessoas infectadas não apresenta sintomas ou apresenta apenas uma doença leve.

No entanto, numa pequena proporção de casos, o vírus do Nilo Ocidental pode causar meningite grave, com risco de vida  (inflamação da medula espinhal) ou encefalite (inflamação do cérebro). Essas complicações neurológicas tornaram o vírus do Nilo Ocidental uma causa de preocupação em todo o mundo.

Vírus do Nilo Ocidental – Sintomas e Complicações

 

Febre do Nilo Ocidental

Sessenta a 80 por cento das pessoas infectadas com o vírus do Nilo Ocidental não têm sinais ou sintomas de qualquer doença. Aproximadamente 20% desenvolverão o que é chamado de febre do Nilo Ocidental.

A febre do Nilo Ocidental é uma doença autolimitada que é praticamente indistinguível de muitas outras infecções virais. Os sintomas geralmente incluem:

  • Febre
  • Dores musculares
  • Dor de cabeça
  • Dor de garganta
  • Nausea e vomito
  • Fadiga
  • Erupção cutânea

Esses sintomas típicos de vírus geralmente melhoram rapidamente depois de alguns dias – apenas um “frio de verão” – e a maioria das pessoas (e seus médicos) nunca percebem que tiveram uma infecção pelo vírus do Nilo Ocidental.

Meningite / Encefalite

Em um pequeno número de pessoas infectadas, que se acredita estarem bem abaixo de 1%, pode ocorrer uma infecção neurológica grave. As pessoas que desenvolvem meningite ou encefalite no Nilo Ocidental podem sofrer:

  • Febre muito alta
  • Torcicolo
  • Desorientação ou confusão
  • Paralisia
  • Convulsões
  • Coma

A meningite ou a encefalite do Nilo Ocidental podem ser fatais, mesmo com cuidados médicos agressivos. Muitos que se recuperam apresentam sintomas neurológicos persistentes por um ano ou mais, e alguns podem ficar com déficits neurológicos permanentes.

As complicações neurológicas do vírus do Nilo Ocidental são mais prováveis ​​em pessoas idosas e em pessoas com câncer. Há algumas evidências de que a hipertensão, o abuso de álcool e o diabetes também podem predispor a doenças graves com o vyrus do Nilo Ocidental.

Causas

O vírus do Nilo Ocidental é um vírus de RNA que agora é encontrado em todo o mundo, incluindo Europa, África, Ásia, Austrália e América do Norte e do Sul. Embora o vírus em si não seja novo, foi muito mais localizado na África e no Oriente Médio até algumas décadas atrás. E os cientistas associaram-no pela primeira vez a doenças neurológicas graves apenas nos anos 90.

Os hospedeiros primários do vírus do Nilo Ocidental são os pássaros. Os mosquitos passam o vírus de ave para ave, permitindo que o vírus se multiplique e se espalhe.

Quando um mosquito transportando o vírus “morde” uma pessoa, o vírus pode entrar na corrente sanguínea e causar uma infecção pelo vírus do Nilo Ocidental . O vírus também pode ser transmitido de pessoas infectadas que doam sangue.

No hemisfério norte, as infecções pelo vírus do Nilo Ocidental são observadas a partir do final de maio ou início de junho a setembro, quando os mosquitos estão ativos. O risco de infecção tende a atingir o pico no final do verão.

Nos Estados Unidos, o vírus do Nilo Ocidental foi detectado pela primeira vez em 1999, com um grande surto de doença na cidade de Nova York. Foi agora identificado em cada um dos 48 estados contíguos. Até 3000 casos de infecções neurológicas do vírus do Nilo Ocidental foram vistos anualmente nos Estados Unidos nos últimos anos.

Diagnóstico

Existem dois testes que podem ser usados ​​para diagnosticar formalmente a infecção pelo vírus do Nilo Ocidental :

Teste de reação em cadeia da polimerase (PCR): Este é um exame de sangue que pode identificar o próprio vírus. No entanto, isso tem utilidade limitada por causa da curta duração do vírus em humanos. É possível ter sido infectado com o West Nile e testar negativo.

Teste de ELISA: Este exame de sangue (que é feito em duas partes) pode detectar anticorpos IgM – proteínas que seu corpo gera em reação ao vírus, se presente.

Esses testes geralmente são realizados apenas se o médico achar que é imperativo diagnosticar formalmente o Nilo Ocidental, como nos casos em que um indivíduo está seriamente doente. Mais uma vez, a maioria das pessoas com a infecção não apresenta sintomas de gripe que resolvam sozinhos.

Enquanto aqueles com casos leves podem querer saber oficialmente se é o Nilo Ocidental que está afetando-os, um diagnóstico confirmado pelo teste não afetará as recomendações de tratamento. Os testes de PCR e ELISA também são bastante caros.

Leia mais: Como as infecções por vírus do Nilo Ocidental são diagnosticadas

Tratamento

Não há terapia específica para o vírus do Nilo Ocidental, então o tratamento é principalmente “de suporte”. Aqueles com febre do Nilo Ocidental típica (a grande maioria dos quais nunca sabe que estão infectados com o vírus do Nilo Ocidental) geralmente se tratam com medidas usuais – descanso, fluidos e analgésicos – e suas doenças se resolvem em poucos dias.

Em pessoas hospitalizadas com doença grave do vírus do Nilo Ocidental, são tomadas medidas para manter a febre baixa e manter os sinais vitais o mais estáveis ​​possível.

Embora a medicação antiviral e a imunoglobulina intravenosa sejam freqüentemente usadas para tratar a infecção pelo vírus do Nilo Ocidental em pacientes hospitalizados, não há evidências reais de que tais medidas ajudem na recuperação.

A mortalidade com infecção neurológica grave no Nilo Ocidental, mesmo com cuidados médicos agressivos, foi relatada como 2% com meningite e 12% com encefalite.

Prevenção

Porque não há bons tratamentos para esta infecção, a prevenção é muito importante.

Evitar áreas infestadas de mosquitos, limpar espaços de qualquer água parada onde as larvas de mosquitos possam se desenvolver e usar  repelente de insetos são medidas importantes. A triagem de sangue doado para o vírus do Nilo Ocidental reduziu significativamente o risco de transmissão por transfusão sanguínea.

Vacinas contra o vírus do Nilo Ocidental estão sendo desenvolvidas. Enquanto as vacinas para cavalos foram licenciadas para uso nos Estados Unidos, nenhuma vacina para uso humano ainda entrou em ensaios clínicos.

Uma palavra de Dsau

O vírus do Nilo Ocidental é uma infecção transmitida por mosquitos que é muito difundida nos Estados Unidos e no mundo. Enquanto a maioria das pessoas infectadas com o vírus do Nilo Ocidental tem doenças relativamente leves e se recuperam completamente, aquelas que desenvolvem infecções neurológicas podem ficar seriamente doentes, ter um risco apreciável de morte e sofrer uma recuperação muito prolongada.

Como não há tratamento específico para o vírus do Nilo Ocidental, a prevenção da infecção é extremamente importante.

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