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Vírus do Nilo Ocidental: Sinais, Sintomas e Complicações

Vírus do Nilo Ocidental: Sinais, Sintomas e Complicações

A febre do Vírus Nilo Ocidental é uma infecção viral transmitida por mosquitos, da qual 75% dos casos terão pouco ou nenhum sintoma reconhecível. Os 25% restantes podem desenvolver febre, dor de cabeça, vômito ou erupção cutânea.

Embora o vírus do Nilo Ocidental raramente cause doenças graves em adultos ou crianças saudáveis, aqueles com sistemas imunológicos comprometidos (como idosos e pessoas vivendo com HIV) correm maior risco de complicações graves, incluindo meningite

Vírus do Nilo Ocidental – Sintomas freqüentes

As pessoas infectadas com o vírus do Nilo Ocidental normalmente desenvolvem sintomas dentro de dois a 14 dias de exposição. Os sintomas mais comuns incluem:

  • Dor de cabeça
  • Febre
  • Dores musculares (mialgia)
  • Dor nas articulações (artralgia)
  • Suor excessivo
  • Náusea
  • Vômito
  • Diarréia
  • Glândulas linfáticas inchadas ( linfadenopatia )
  • Erupção maculopapular (caracterizada por pequenos inchaços vermelhos)

Os sintomas tendem a ser leves e podem durar alguns dias ou semanas. Na ausência de erupção cutânea, as pessoas geralmente descrevem a infecção como sendo semelhante a uma leve gripe ou a um resfriado ruim no verão. Mais frequentemente do que não, os sintomas irão resolver por conta própria, sem tratamento.

Complicações

O vírus do Nilo Ocidental é um vírus neurotrópico, o que significa que ele ataca preferencialmente o sistema nervoso. Na grande maioria dos casos, as defesas imunológicas do corpo podem controlar e, eventualmente, neutralizar o vírus por conta própria.

No entanto, o mesmo pode não ser verdadeiro para pessoas cujo sistema imunológico está comprometido. Isso coloca certos grupos – como idosos, receptores de transplantes de órgãos, pessoas com HIV avançado e aqueles submetidos a quimioterapia antineoplásica – com um risco aumentado de complicações graves e potencialmente fatais.

Os tipos e gravidade dos sintomas são amplamente dependentes das partes do sistema nervoso afetado. Coletivamente, as complicações são referidas como doença neuroinvasiva do Nilo Ocidental (WNND) e incluem encefalite, meningite, meningoencefalite e poliomielite.

No geral, o WNND está associado a 9% de risco de morte. Acredita-se que a taxa seja maior em idosos.

Encefalite do Nilo Ocidental

encefalite do Nilo Ocidental é uma condição na qual o vírus causa inflamação do cérebro. Ele faz isso cruzando a barreira hematoencefálica que envolve o cérebro e filtra os agentes nocivos.

O vírus do Nilo Ocidental é um dos poucos vírus transmitidos por insetos prontamente capazes de fazer isso.

A encefalite do Nilo Ocidental é a manifestação mais comum do WNND. Normalmente, causa febre, dores de cabeça, dor ou rigidez no pescoço, confusão, esquecimento, extrema letargia, sensibilidade à luz (fotofobia) e mudanças na personalidade ou no comportamento.

Entre 30% e 50% das pessoas com encefalite do Nilo Ocidental terão fraqueza muscular unilateral (ou seja, em um lado do corpo). Destes, alguns podem evoluir para paralisia flácida, um tipo de paralisia em que os músculos são incapazes de se contrair.

Meningite do Nilo Ocidental

meningite do Nilo Ocidental é uma condição na qual o vírus causa a inflamação das meninges, as três membranas que envolvem e envolvem o cérebro e a medula espinhal.

Embora a meningite possa causar muitos dos mesmos sintomas físicos da encefalite do Nilo Ocidental, ela normalmente não altera o comportamento ou a personalidade de uma pessoa. Náuseas, vômitos e o medo de sons altos (fonofobia) também são comuns.

Meningoencefalite do Nilo Ocidental

A meningoencefalite do Nilo Ocidental é uma complicação que afeta tanto o cérebro como as meninges. Homens com idades entre 60 e 89 anos são 20 vezes mais propensos a desenvolver meningoencefalite do Nilo Ocidental do que a população em geral, enquanto pessoas com sistema imunológico comprometido têm um risco 40 vezes maior.

Embora a meningoencefalite compartilhe muitos dos mesmos sintomas neurológicos de meningite e encefalite, eles tendem a ser mais graves e mais duradouros (e podem, em alguns casos, tornar-se permanentes) com essa complicação específica.

O risco de morte também é maior, oscilando entre 12% e 15%. O risco de mortalidade entre os idosos pode chegar a 35%.

Poliomielite do Nilo Ocidental

A poliomielite do Nilo Ocidental, como outras formas de poliomielite, é caracterizada pela perda aguda e frequentemente incapacitante do controle motor.

Ao contrário de outras complicações neurológicas da febre do Nilo Ocidental, a poliomielite pode não ser acompanhada por febre, dor de cabeça ou outros sintomas comuns de infecção.

A condição é caracterizada pelo aparecimento repentino de paralisia flácida nos lados do corpo, geralmente sem a perda de sensibilidade. A paralisia é muitas vezes precedida pela dor e pode ocorrer rapidamente, geralmente dentro de dois a oito dias após o primeiro aparecimento dos sintomas.

Menos comumente, a poliomielite do Nilo Ocidental pode afetar o sistema respiratório e exigir ventilação mecânica para ajudar a pessoa a respirar. Também pode causar perda do controle esfincteriano, resultando em incontinência urinária ou fecal.

Embora a paralisia possa levar a um prejuízo permanente, os casos mais leves podem melhorar significativamente à medida que as células nervosas afetadas se recuperam gradualmente e restabelecem as conexões.

Pessoas com menos membros afetados tendem a mostrar melhor melhora geral. Com isso dito, a maior parte da recuperação da força ocorrerá durante os primeiros seis a oito meses após o início dos sintomas, eventualmente estabilizando-se com uma melhora menos perceptível.

Paralisia Reversível do Nilo Ocidental

A paralisia reversível do Nilo Ocidental é uma forma menos severa e temporária de paralisia, afetando novamente apenas um lado do corpo. Embora a condição não seja bem compreendida, acredita-se que seja causada por inflamação da mesma parte da medula espinhal (chamada de corno anterior ) que desencadeia a poliomielite e a doença de Lou Gehrig.

O que diferencia a paralisia reversível do Nilo Ocidental da poliomielite do Nilo Ocidental é que as respostas reflexas permanecem intactas mesmo quando ocorre fraqueza muscular. Embora a paralisia inicial possa ser profunda, acabará por reverter com pouco comprometimento visível da função motora.

Quando ver um médico

Conseguir uma picada de mosquito não significa que você terá febre do Nilo Ocidental. A maioria das pessoas infectadas com o vírus do Nilo Ocidental nunca vai saber ou simplesmente confundi-lo com uma gripe leve.

Mesmo que você descubra que foi infectado, é bem provável que melhore sem problemas ou tratamentos.

Dito isto, se você é idoso ou está imuno-comprometido, precisa procurar atendimento imediato se tiver dor de cabeça intensa, febre alta, rigidez de nuca, confusão, sensibilidade à luz ou fraqueza muscular súbita.

Estes podem ser sinais de encefalite ou meningite, sendo que ambos requerem tratamento de emergência.

O vírus do Nilo Ocidental não é mais uma doença associada a viagens ao exterior. Você pode obtê-lo nos Estados Unidos tão prontamente quanto a África e o Oriente Médio. Fatalidades, que ocorreram principalmente entre os idosos, têm sido geralmente baixas, variando de 12 no Canadá a até 177 nos Estados Unidos.

 

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