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Doenças infecciosas

A ascensão do vírus transmitido por tiquetaque de Powassan

Embora o vírus de Powassan seja raro, a cada ano, há mais pessoas sendo diagnosticadas com ele. Esse vírus foi descoberto pela primeira vez em Powassan, Ontário, em 1958, quando foi isolado do cérebro de um menino que morreu de encefalite, que é a marca registrada da infecção pelo vírus Powassan.

Entre 1958 e 1998, apenas 27 pessoas foram diagnosticadas com infecção pelo vírus. Entre 2003 e 2017, esse número mais do que triplicou, com 85 pessoas sendo diagnosticadas.

Segundo os autores de uma revisão de 2017 intitulada “Vírus de Powassan: Um Arbovírus Emergente de Preocupação com a Saúde Pública na América do Norte”, este aumento “pode ser devido ao aumento da vigilância e teste de vírus transmitidos por artrópodes, um surgimento real da doença, ou uma combinação de ambos os fatores. ”

O fundo do vírus de Powassan

Como o vírus Zika, o vírus da dengue e o vírus do Nilo Ocidental, o vírus é um tipo de flavírus. É semelhante a outro vírus transmitido por carrapatos que causa encefalite: o vírus da encefalite transmitida por carrapatos (TBEV).

A infecção por TBEV é muito mais comum que o vírus Powassan, com milhares de pessoas na Europa e na Ásia afetadas por encefalite e meningite a cada ano.

Muito do que sabemos sobre a capacidade do vírus de se replicar e o potencial para causar doenças é, na verdade, baseado no TBEV, que é considerado um problema de saúde internacional e muito melhor estudado do que o vírus Powassan. Notavelmente, vacinas foram criadas para o TBEV.

O vírus de Powassan é um vírus de RNA de cadeia simples. Tecnicamente, o vírus Powassan compreende duas linhagens: a linhagem protótipo do vírus Powassan e o vírus da carraça dos cervídeos (DTV).

Neste artigo, vamos nos referir a essas duas linhagens muito similares (ainda que ecologicamente e geneticamente distintas) como o vírus.

O vírus de Powassan é transportado pelo gênero Ixodes de carrapatos. A distribuição do vírus de Powassan vai da Virgínia até a Nova Escócia.

Também é encontrado no interior dos Estados Unidos e Canadá, incluindo Nova York, Pensilvânia, Quebec, Michigan, Wisconsin, Minnesota e Ontário. O vírus de Powassan foi encontrado até o oeste do Colorado, Califórnia e Colúmbia Britânica.

Tipicamente, o vírus de Powassan é distribuído nas regiões do Nordeste e dos Grandes Lagos, com o Vale do Hudson em Nova York e Nova Inglaterra relatando a maioria dos casos.

Curiosamente, o vírus Powassan também é encontrado na Rússia; no entanto, essa distribuição específica provavelmente se deve a uma única introdução há mais de 100 anos – provavelmente a partir de visons importados destinados ao comércio de peles no final do século XIX.

O carrapato Ixodes que transporta o vírus Powassan é abrigado por muitos animais, incluindo esquilos vermelhos, esquilos, marmotas, gambás, ratazanas, veados de cauda branca e camundongos de patas brancas.

No entanto, os humanos raramente entram em contato com animais que tendem a escavar, como marmotas e gambás. Em vez disso, os seres humanos são provavelmente mordidos por carrapatos Ixodes depois de passar por ninhada de folhas que é visitada por camundongos de patas brancas e veados de cauda branca.

Vírus de Powassan – Sintomas clínicos

Normalmente, as pessoas não se lembram de quando foram picadas por um tick Ixodes . A maioria das pessoas que são picadas pelo carrapato não desenvolvem sintomas.

Naqueles que desenvolvem sintomas, pode demorar entre uma e cinco semanas para a infecção se estabelecer. Notavelmente, leva apenas 15 minutos para um carrapato anexar e transmitir o vírus Powassan.

Inicialmente, as pessoas que se tornam sintomáticas desenvolvem uma doença semelhante à gripe com febre, que pode ser acompanhada por uma dor de cabeça, sintomas gastrointestinais, sonolência, desorientação e erupção cutânea.

Dentro de alguns dias destes sintomas iniciais, a encefalite ocorre. Encefalite refere-se à inflamação do cérebro. Além disso, a medula espinhal também pode se tornar inflamada, levando a meningite e mielite.

Uma vez que o cérebro e a medula espinhal estejam inflamados, os seguintes sintomas se manifestam:

  • Dor de cabeça
  • Letargia
  • Convulsões
  • Problemas de fala
  • Paralisia
  • Problemas de visão
  • Fala arrastada
  • Vômito
  • Problemas respiratórios
  • Coordenação prejudicada

Cerca de 10% das pessoas que desenvolvem encefalite morrem. Além disso, 50% das pessoas desenvolvem problemas neurológicos permanentes. Problemas neurológicos permanentes incluem dores de cabeça recorrentes, perda de massa muscular e dificuldades de memória.

Diagnóstico do vírus de Powassan

A infecção pelo vírus de Powassan é diagnosticada com base em exames clínicos e laboratoriais.

O diagnóstico clínico deve preencher três critérios:

  1. febre maior ou igual a 38 graus Celsius
  2. quaisquer sinais de comprometimento do sistema nervoso
  3. nenhum outro diagnóstico clínico provável

O teste sorológico é o principal método de detecção do vírus Powassan no laboratório. Testes sorológicos identificam anticorpos para o vírus em uma amostra de líquido espinhal, sangue ou tecido.

Segundo o CDC, aqui estão algumas outras informações diagnósticas sobre o vírus Powassan:

“A eletroencefalografia (EEG) em pacientes com encefalite por vírus POW revela atividade generalizada de ondas lentas e os resultados podem assemelhar-se àqueles vistos em encefalite por vírus herpes simplex.

A ressonância nuclear magnética do cérebro em pacientes com encefalite por vírus POW mostra alterações consistentes com isquemia microvascular ou doença desmielinizante.” ou lobos temporais; os resultados das tomografias computadorizadas do cérebro não têm sido particularmente úteis. ”

Tratamento

Não há cura para o vírus Powassan. Em vez disso, os sintomas são tratados com fluidos intravenosos, ventilação artificial e medicamentos que reduzem o inchaço do cérebro. Além disso, não há evidências suficientes para desenvolver recomendações formais de tratamento.

Esteróides e imunoglobulina intravenosa (IVIG) têm sido observados para ser eficaz no tratamento da infecção. Não está claro se o tratamento antiviral (ou seja, ribavirina) é eficaz.

Especificamente, um paciente que foi tratado com interferon peguilado e ribavirina ainda morreu da doença. Vale ressaltar que os esteróides, IVIG, interferon e ribavirina atenuam a resposta do sistema imunológico e são imunomoduladores.

Embora não seja diagnóstica, a imagem do cérebro com ressonância magnética poderia ser prognóstico e indicar quais pacientes se sairão pior a longo prazo.

Prevenção

Atualmente, não há vacina contra o vírus Powassan. Existem vacinas para TBEV, que é semelhante ao vírus Powassan, e essas vacinas estão disponíveis na Rússia e na Europa. No entanto, essas vacinas TBEV não se mostraram eficazes na prevenção da infecção pelo vírus Powassan.

Além disso, o vírus de Powassan é um tipo de flavivírus e, além da vacina TBEV, existem vacinas para outros tipos de flavivírus, incluindo febre amarela e encefalite japonesa.

No entanto, o vírus de Powassan é menos semelhante a outros tipos de flavivírus em termos moleculares, portanto essas outras vacinas também são de uso limitado.

Por enquanto, a melhor maneira de evitar a infecção pelo vírus é seguindo as orientações preventivas. Existem várias medidas pessoais e de propriedade que você pode tomar para reduzir o risco de exposição a carrapatos, incluindo o seguinte:

  • Evite o contato direto com os carrapatos, evitando áreas lenhosas com alta quantidade de folhas.
  • Caminhe em direção ao centro de trilhas.
  • Use repelente que contenha 20 por cento ou mais de DEET, picaridin ou IR3535. Aplique o repelente nas áreas expostas da pele.
  • Use roupas de manga comprida e de cor clara. Além disso, coloque suas calças em suas meias.
  • Ao aplicar repelente em crianças, evite a aplicação nos olhos, mãos e boca.
  • Use roupas e equipamentos que contenham permetrina.
  • Tome banho assim que voltar para casa e, em seguida, execute uma verificação de marca usando um espelho. Remova todos os carrapatos imediatamente.
  • Examine todas as roupas, equipamentos e animais de estimação para carrapatos.
  • Para matar carrapatos na roupa, lave a roupa em água quente e seque em fogo alto.
  • Verifique seus animais de estimação para carrapatos depois de passar o tempo ao ar livre.
  • Remova áreas de habitat de carrapatos, como grama alta, arbustos e pilhas de folhas, de sua propriedade.
  • Mow seu gramado com freqüência para reduzir as áreas de habitat de carrapatos.
  • Construa cercas para manter os animais selvagens fora de sua propriedade.
  • Remova móveis descartados e outro lixo no qual os carrapatos habitam seu quintal.
  • Empilhar madeira em pilhas limpas para evitar a infestação por roedores que transportam carrapatos.
  • Coloque o pátio e os equipamentos de playground longe de árvores e áreas de escovação.
  • Considere o uso de pesticidas contra carrapatos (isto é, acaricidas) ou repelentes em seu cão, incluindo poeira, coleiras impregnadas, sprays ou tratamentos tópicos. Fale com seu veterinário primeiro.
  • Considere ter um exterminador pulverizando sua casa.

Os gatos são muito sensíveis aos pesticidas; Assim, não use um inseticida no seu gato sem falar primeiro com seu veterinário.

Direções futuras

Nos últimos anos, tem havido um aumento nos esforços de pesquisa visando o vírus Powassan.

Olhando para o futuro, na batalha contra o vírus Powassan, será importante que os cientistas analisem os carrapatos Ixodes adultos e imaturos adquiridos em campo para entender melhor o ciclo de vida e os ciclos de transmissão desses carrapatos, bem como os fatores evolutivos que moldam o vírus.

É importante ressaltar que alguns especialistas sugerem que mudanças recentes no ciclo de vida desses carrapatos poderiam explicar o aumento da virulência desse patógeno.

Além disso, os cientistas precisam estudar melhor a resposta antiviral ao vírus de Powassan em mamíferos que servem como hospedeiros.

Especificamente, os pesquisadores precisam entender melhor o ciclo de replicação do vírus não apenas em carrapatos, mas também em mamíferos. Esses insights ajudarão os cientistas a identificar alvos terapêuticos e descobrir como o vírus de Powassan persiste na natureza.

Para entender melhor as repercussões neurológicas de longo prazo da infecção, é necessário planejar experimentos que sigam grupos de pacientes ao longo do tempo (isto é, estudos de coorte).

Em Wisconsin, certos carrapatos podem transmitir tanto o vírus Powassan quanto a doença de Lyme, tornando possível a co-infecção. Esta coinfecção pode explicar os sintomas persistentes da doença de Lyme e precisa ser mais estudada.

Uma palavra de Dsau

Embora seja raro, o número de pessoas infectadas pelo vírus de Powassan está aumentando e a doença grave requer hospitalização. Com mais testes e aumento da prevalência, é possível que o vírus Powassan se torne uma causa emergente de doença no futuro.

Em uma nota relacionada, devido à limitada conscientização do público e testes limitados para o vírus Powassan, é possível que este vírus permaneça sem diagnóstico entre os pacientes que apresentam encefalite. Em outras palavras, algumas pessoas que acabam recebendo encefalite nunca são diagnosticadas com infecção pelo vírus Powassan.

A melhor maneira de administrar a infecção pelo vírus de Powassan é evitar a exposição ao carrapato em primeiro lugar. Se você mora em áreas onde o vírus Powassan é encontrado – especialmente nas áreas do Nordeste e dos Grandes Lagos – use repelentes quando você sair e fizer testes de carrapatos quando voltar.

Tenha em mente que existem outros patógenos transmitidos por carrapatos que mais comumente causam doenças, como a Borrelia burgdorferi (ou seja, a doença de Lyme ), portanto os repelentes e carrapatos são uma boa idéia para a prevenção de outros tipos de doenças também.

É importante entender que, mesmo que um carrapato esteja em seu corpo por um tempo muito curto, no momento em que você perceber, você pode estar infectado com o vírus Powassan.

Outros patógenos transmitidos por carrapatos, como Borrelia burgdorferi , têm um período de carência mais longo de cerca de um dia.

Se você suspeitar que você ou um ente querido foi infectado pelo vírus Powassan, procure imediatamente um médico. Além disso, informe ao seu médico por que você suspeita de infecção por esse vírus e detalhe qualquer histórico de exposições potenciais a carrapatos.

Além disso, informe o seu provedor sobre suas atividades e para onde você viajou – especialmente em ambientes externos nos quais o carrapato que abriga o vírus de Powassan é encontrado. Seu médico deve ser alertado porque há um teste especial para o vírus de Powassan e a condição é tipicamente administrada por especialistas em doenças infecciosas.

 

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