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Visão global

Uma visão geral do HIV / AIDS

HIV / AIDS: Visão Geral e Fatos – O vírus da imunodeficiência humana (HIV) é o vírus que causa a síndrome da imunodeficiência adquirida (AIDS). O HIV é transmitido via sangue, sêmen e fluidos vaginais e causa uma série de sintomas que se apresentam logo após a infecção, incluindo febre e úlceras na boca.

Após um período latente – durante o qual o HIV progride para a AIDS (HIV / AIDS), o terceiro e último estágio do vírus – os infectados enfrentam preocupações mais sérias, incluindo perda extrema de peso e infecções oportunistas.

Quando a AIDS apareceu pela primeira vez em 1981, a maioria dos casos era fatal. Depois que os pesquisadores determinaram que o HIV era a causa da AIDS e como o vírus se espalha, eles foram capazes de desenvolver maneiras de testá-lo e desenvolver tratamentos eficazes para impedir sua replicação no organismo – um protocolo chamado terapia anti-retroviral (TARV).

Agora, a maioria das pessoas HIV positivas e começa a tomar medicamentos nunca fica doente e passa a ter uma vida longa e saudável.

Os números de HIV / AIDS

  • Mortes relacionadas ao HIV desde a identificação do vírus (em todo o mundo): Mais de 30 milhões
  • Pessoas vivendo com HIV hoje (em todo o mundo): Mais de 35 milhões, 69% dos quais estão na África Subsaariana
  • Pessoas nos EUA infectadas pelo HIV: Aproximadamente 1,2 milhão
  • Pessoas infectadas nos EUA que não são diagnosticadas (estimadas): 20% a 25%

A AIDS ainda é considerada uma doença rara nos Estados Unidos: Menos de 200.000 pessoas HIV positivas desenvolvem a AIDS.

HIV / AIDS: Sintomas

Os sintomas do HIV / AIDS podem ser divididos em duas categorias: sintomas que aparecem quando o corpo é infectado pela primeira vez (estágio 1, fase aguda) e aqueles que podem ocorrer após anos se o vírus não for tratado e a infecção for detectada. permitido progredir para a AIDS (estágio 3 do HIV).

O estágio 2 – infecção crônica pelo HIV – é tipicamente assintomático. Com o tratamento, uma pessoa HIV positiva pode permanecer nesta fase por décadas. Sem tratamento, o vírus geralmente avança em oito a 12 anos.

Infecção inicial

Algumas semanas após a entrada no corpo, o HIV desencadeia sintomas semelhantes aos da gripe e, em alguns casos, alguns outros sintomas reveladores:

  • Febre
  • Arrepios
  • Dor de cabeça
  • Suor noturno
  • Faringite (dor de garganta)
  • Mialgia (dores e dores musculares)
  • Artralgia (dor nas articulações)
  • Fadiga
  • Linfadenopatia (linfonodos inchados, principalmente no pescoço)
  • Úlceras na boca

Algumas pessoas também experimentam náusea, diarréia ou vômito, e uma em cada cinco desenvolve uma “erupção cutânea por HIV”, uma  condição maculopapular da pele caracterizada por áreas elevadas, rosa / vermelhas, cobertas por pequenos inchaços semelhantes a espinhas que geralmente se fundem em um . 

AUXILIA

Após o período latente, os sinais de que o vírus está começando a superar o sistema imunológico incluem:

  • Glândulas linfáticas inchadas
  • Candidíase (candidíase), uma infecção fúngica que geralmente afeta a boca
  • Problemas de pele: manchas, lesões e feridas
  • Suores noturnos ( hiperidrose do sono )
  • Perda de peso extrema (perda de HIV)

Este também é o ponto em que uma pessoa pode ficar doente com infecções oportunistas, chamadas por serem causadas por patógenos que um sistema imunológico saudável normalmente seria capaz de evitar com facilidade. Telhas e pneumonia são dois dos mais comuns.

HIV / AIDS: Causa

O vírus que causa o HIV / AIDS é classificado pelos cientistas como um retrovírus. Na maioria dos organismos vivos, o material genético de uma célula é codificado do DNA para o RNA. Um retrovírus é único, pois usa seu RNA codificador para produzir DNA dentro de uma célula infectada, uma reversão do processo normal.

Quando isso ocorre, o DNA recém-produzido é inserido no núcleo da célula hospedeira, seqüestrando efetivamente sua maquinaria genética para criar várias cópias de si mesma, cada uma das quais capaz de infectar e matar uma infinidade de outras células hospedeiras.

Nesse caso, as células hospedeiras são células brancas do sangue chamadas células T “auxiliares” – em particular células T CD4 que desencadeiam a resposta imune do corpo.

Ao esgotar sistematicamente essas células, o HIV diminui a capacidade do corpo de identificar e neutralizar o vírus invasor, além de vários outros agentes (virais, bacterianos, parasitários) contra os quais ele poderia se defender.

Durante a infecção inicial, o HIV se replica vigorosamente, infectando e destruindo um número substancial de células T CD4. Uma vez latente, o vírus continua a se replicar silenciosamente.

Além do HIV, um subconjunto do vírus chamado provírus incorpora células e tecidos chamados reservatórios latentes, onde eles não podem ser facilmente detectados pelo sistema imunológico.

Mesmo que o HIV seja controlado com medicamentos antirretrovirais, esses provírus podem persistir, prontos para ressurgir como HIV totalmente formado no momento em que o tratamento falha ou o sistema imunológico entra em colapso.

Como o HIV se espalha

O HIV só pode ser transmitido de várias maneiras específicas, a maioria das quais pode ser facilmente evitada:

  • Contato sexual
  • O compartilhamento de agulhas entre usuários de drogas injetáveis
  • Exposição acidental ao sangue
  • Transmissão de mãe para filho  durante a gravidez

O HIV não pode ser transmitido através do suor, lágrimas, saliva, fezes ou urina.

Por que o teste é tão importante

Muitas vezes, somente quando uma infecção oportunista aparece pela primeira vez é que uma pessoa suspeita que está infectada pelo HIV.

A essa altura, o sistema imunológico geralmente está comprometido, às vezes severamente. A melhor maneira de impedir que isso aconteça é fazer um teste de HIV pelo menos uma vez; pessoas com alto risco de HIV devem ser testadas uma vez por ano.

HIV / AIDS: Diagnóstico

O prognóstico do HIV / AIDS foi uma vez, para muitos, um forte impedimento ao teste. Mas o teste positivo para o HIV não é mais uma sentença de morte em partes desenvolvidas do mundo: estudos descobriram que pacientes que iniciam a TARV enquanto a quantidade de vírus em seus corpos é relativamente baixa têm a mesma expectativa de vida da população em geral.

Existem cinco maneiras de testar a presença do vírus da imunodeficiência humana:

Teste padrão de ponto de atendimento, no qual uma amostra de sangue é coletada em um consultório médico ou clínica e examinada quanto à presença de anticorpos contra o HIV; os resultados são retornados em cinco a 10 dias

Teste rápido no ponto de atendimento, que pode produzir um resultado em 20 minutos medindo antígenos (proteínas na superfície do vírus) e anticorpos em uma amostra de sangue retirada de uma picada no dedo, uma amostra de saliva coletada nas gengivas ou uma amostra de urina

Teste de ácido nucleico: Exame de sangue que mede o RNA do HIV no sangue e é reservado para pessoas com alto risco de exposição

Testes em casa que usam uma amostra de saliva e fornecem resultados em cerca de 20 minutos

Kits de coleta domiciliar que detectam anticorpos em uma amostra de sangue coletada por você e os envia por correio para um laboratório para testes

Clínicas nos Estados Unidos relatam uma taxa de precisão de 98,5% ao usar um teste de anticorpos e uma taxa de precisão de 99,9% quando combinada com um teste de confirmação. Isso se traduz em um resultado falso positivo para cada 250.000 testes. Os testes de nova geração prometem resultados ainda melhores.

Quando o HIV se torna AIDS

Para alguém cuja infecção pelo HIV não foi controlada, a AIDS é diagnosticada de duas maneiras:

As contagens normais de CD4 variam, em média, entre 800 e 1600 células por µL. Uma pessoa HIV positiva será monitorada regularmente, a fim de acompanhar as alterações em sua contagem de CD4.

HIV / AIDS: Tratamento

Gerenciar os sintomas da infecção pelo HIV no estágio agudo é geralmente uma questão de descansar bastante e ter qualidade do sono, beber muitos líquidos, comer bem e tomar analgésicos de venda livre (OTC) para aliviar dores de cabeça ou corporais, se necessário.

No entanto, assim que uma pessoa é positiva para o HIV, é vital que ele ou ela comece a tomar medicamentos anti-retrovirais para controlar o vírus e impedir que ele se replique e cause danos sérios e irreversíveis ao sistema imunológico.

Não existe cura para a AIDS, mas a adesão estrita à terapia anti-retroviral (TARV) pode diminuir drasticamente o progresso da doença, prevenir infecções e complicações secundárias e prolongar a vida.

Por via de regra, a terapia antirretroviral depende de três moléculas diferentes de drogas, uma estratégia conhecida como terapia antirretroviral altamente ativa (HAART). No entanto, esta terapia medicamentosa padrão pode ser substituída por terapias medicamentosas, como a Juluca (dolutegravir + rilpivirina).

Os medicamentos anti-retrovirais são organizados em cinco classes, com base no estágio do ciclo de vida do HIV que afetam. Existem 28 moléculas individuais de drogas e 13 drogas de combinação de dose fixa (FDC) compostas por duas ou mais moléculas cada. Oito das CDFs podem ser usadas como uma terapia de pílula única, uma vez ao dia.

Prevenção

Embora o HIV seja um vírus altamente contagioso, existe um lado positivo: as maneiras como ele pode ser transmitido são bem compreendidas e também altamente evitáveis ​​se forem tomadas precauções específicas.

Para reduzir o risco de se infectar com o vírus, o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomenda tomar certas precauções. Observe que algumas dessas estratégias se aplicam a pessoas com certos estilos de vida:

  • Abster -se de qualquer tipo de contato sexual que envolva exposição ou troca de fluidos corporais (incluindo sêmen, excreções vaginais e sangue menstrual)
  • Limite o número de parceiros sexuais que você tem e garanta que alguém com quem você tenha intimidade tenha sido testado e seja HIV negativo
  • Sempre use uma barreira como preservativo durante os encontros sexuais, incluindo sexo oral
  • Use agulhas e seringas estéreis novas se você for usuário de drogas intravenosas
  • Tome um medicamento diário para ajudar a se proteger de uma infecção conhecida como profilaxia pré-exposição (PrEP)

Lidar

A infecção pelo HIV é uma doença crônica, o que significa que é algo que deve ser tratado diariamente. Os aspectos mais óbvios de lidar com o HIV positivo incluem fazer tudo o que é necessário para se manter saudável:

Viver um estilo de vida saudável que apoiará a saúde do sistema imunológico; estar em conformidade com a medicação; e seguindo as ordens do médico em relação aos exames regulares para acompanhar as alterações na carga viral e na saúde geral.

No entanto, o estigma que persiste em relação ao HIV e mal-entendidos contínuos sobre como ele é transmitido significa que o enfrentamento se estende à maneira como você se comporta com os outros e também como você pode se sentir.

Por esse motivo, ser sincero com amigos e familiares de confiança sobre seu status de HIV pode ajudar bastante a se sentir apoiado e cuidado.

Igualmente importante, encontrar uma comunidade de outras pessoas que também são soropositivas pode ser uma importante linha de vida e fonte de aconselhamento para lidar com todos os aspectos de ser soropositivo.

Você pode obter esse suporte participando de grupos de suporte locais para pessoas com seu diagnóstico e / ou participando de versões on-line. Se estiver com problemas para encontrar um, existem vários recursos para os quais você pode recorrer.

Uma palavra de Dsau

O HIV é um diagnóstico devastador – que mudará sua vida para sempre, afetará seus relacionamentos e estilo de vida e exigirá um alto grau de vigilância para se manter saudável.

Mas o fato de você poder se manter saudável enquanto vive com HIV é um fato importante no qual vale a pena focar. Não faz muito tempo, esse não era o caso.

Tome as medidas necessárias para chegar a um local de aceitação em relação ao seu diagnóstico e comprometa-se a fazer tudo o que puder para viver sua melhor vida, dia após dia.

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