Visão global

Uma visão geral do angioedema

Angioedema é o inchaço da camada inferior do tecido logo abaixo da pele ou das mucosas, onde o líquido se acumula e os vasos se dilatam. O inchaço afeta principalmente o rosto, a língua, os lábios, a garganta, os braços e as pernas, mas pode se tornar sério e até fatal, se ocorrer na garganta, pulmões ou trato gastrointestinal.

O angioedema é freqüentemente causado por uma alergia, mas também pode ser desencadeado por uma reação medicamentosa não alérgica, uma infecção, câncer, genética e até estresse. O tratamento depende da causa subjacente, mas pode incluir anti-histamínicos, esteróides e evitar os gatilhos conhecidos.

Angioedema: Sintomas

Embora o angioedema esteja intimamente relacionado às urticárias ( urticária ), pois compartilham as mesmas causas subjacentes, os sintomas diferem.

O angioedema ocorre no tecido subcutâneo abaixo das camadas mais externas da pele (denominada derme e epiderme). Como tal, causa um inchaço generalizado e profundo que tende a durar mais tempo do que as colmeias.

Por outro lado, a urticária envolve a epiderme e a derme e é caracterizada por vergões elevados com bordas claramente definidas.

Com o angioedema, o inchaço pode começar em minutos ou se desenvolver ao longo de horas. A área inchada da pele geralmente não causa coceira (a menos que seja acompanhada de urticária), mas geralmente pode ter uma sensação de queimação, formigamento ou dormência.

O inchaço pode durar várias horas ou dias. Quando o inchaço finalmente desaparece, a pele geralmente parece normal sem descamação, descamação, cicatriz ou hematoma.

Certos tipos de angioedema podem ser muito mais graves, principalmente se se estendem além das extremidades, face ou tronco. Entre as complicações:

  • O angioedema do trato gastrointestinal pode causar vômitos violentos, fortes dores no meio e desidratação (devido à incapacidade de manter os líquidos inativos).
  • O angioedema dos pulmões pode causar sibilos, falta de ar e obstrução das vias aéreas.
  • O angioedema da laringe (caixa vocal) pode levar à asfixia e à morte.

Angioedema: Causas

De uma perspectiva ampla, o angioedema é causado por uma resposta anormal do sistema imunológico, na qual substâncias químicas conhecidas como histamina ou bradicininas são liberadas na corrente sanguínea.

A histamina , que faz parte da defesa imunológica, causa a dilatação dos vasos sanguíneos, para que as células imunológicas possam se aproximar do local de uma lesão.

As bradicininas também causam dilatação dos vasos sanguíneos, mas regulam as funções do corpo, como pressão arterial e respiração. Quando liberados anormalmente, isoladamente ou em conjunto, esses compostos podem causar o inchaço que reconhecemos como angioedema.

O angioedema é tipicamente classificado em um dos dois grupos:

Angioedema adquirido

O angioedema adquirido (AAE) pode ser causado por causas imunológicas (relacionadas ao sistema imunológico) e não imunológicas. Eles incluem:

  • Uma reação alérgica a medicamentosalimentos, picadas de insetos ou contato com substâncias como látex ou níquel
  • Reações medicamentosas não alérgicas, como as que envolvem opiáceos (especialmente codeína e morfina) e anti-inflamatórios não esteróides, AINEs (especialmente aspirina)
  • Gatilhos físicos, como calor, frio, exercícios extenuantes, vibração, exposição ao sol e até estresse emocional
  • Doenças auto-imunes como lúpus e tireoidite de Hashimoto
  • Cânceres como linfoma e mieloma
  • Infecções virais como hepatite, HIV, citomegalovírus e vírus Epstein-Barr

Também haverá casos sem causa conhecida. Estes são referidos como angioedema idiopático.

O angioedema idiopático crônico é uma condição que afeta mais as mulheres do que os homens.

Alguns têm a hipótese de que isso esteja relacionado ao ciclo menstrual, em que os aumentos no estrogênio são frequentemente acompanhados por aumentos nas bradicininas.

Angioedema hereditário

O angioedema hereditário (HAE) é um distúrbio autossômico dominante, o que significa que você pode herdar o gene problemático de apenas um dos pais. As mutações genéticas normalmente resultam na superprodução de bradicininas e podem afetar todos os sistemas orgânicos, incluindo pele, pulmões, coração e trato gastrointestinal.

Embora o HAE possa ser desencadeado por estresse ou lesão, a maioria dos ataques não tem causa conhecida. A recorrência é comum e pode durar de dois a cinco dias. Sabe-se que os inibidores da ECA e a contracepção baseada em estrogênio, que podem afetar os níveis de bradicinina, aumentam a frequência e a gravidade dos ataques.

A HAE é rara, ocorrendo em apenas uma das 50.000 pessoas e é mais frequentemente suspeitada quando anti-histamínicos ou corticosteróides falham em fornecer o alívio dos sintomas.

Angioedema: Diagnóstico

O angioedema pode ser frequentemente diagnosticado com base em sua aparência clínica e uma revisão de seu histórico médico e sintomas associados.

Se houver suspeita de alergia, seu médico pode sugerir que você faça um teste de alergia para identificar o gatilho causal (alérgeno). Isso pode envolver um teste cutâneo (em que uma pequena quantidade de um alérgeno suspeito é injetado sob a pele), um teste de remendo (usando um adesivo com infusão de alérgeno) ou exames de sangue para verificar se há anticorpos alérgicos no sangue.

Os exames de sangue também podem ser usados ​​para diagnosticar HAE. Se todas as outras causas de angioedema foram excluídas, seu médico pode decidir verificar o nível de uma substância chamada inibidor da C1 esterase, que regula as bradicininas , no sangue.

Aqueles com HAE são menos capazes de produzir essa proteína, portanto, um baixo nível de inibidor da C1 esterase é considerado uma forte indicação desse tipo de angioedema.

Tratamento

Entre a melhor maneira de evitar futuros ataques é evitar qualquer gatilho conhecido. Se isso não for possível, o tratamento será focado em atenuar a resposta imune para reduzir os níveis de histamina ou bradicinina no sangue.

Entre as opções:

  • Os anti-histamínicos orais geralmente são prescritos para tratar o angioedema associado à alergia. O zyrtec (cetirizina) é particularmente eficaz para ataques agudos, mas também pode ser tomado como uma dose noturna mais baixa para alívio contínuo.
  • Se o teste de alergia confirmar que você é hipersensível a certos alérgenos, podem ser prescritos tiros de alergia para reduzir gradualmente sua sensibilidade.
  • Os casos crônicos podem responder bem aos corticosteróides sistêmicos administrados por injeção intramuscular. A prednisona é uma das opções mais comumente prescritas, mas é usada apenas para alívio a curto prazo devido ao risco de efeitos colaterais.
  • O HAE pode ser tratado com os medicamentos Kalbitor (ecallantide) ou Firazyr (icatibant). Kalibor bloqueia enzimas que estimulam a produção de bradicininas, enquanto Firazyr impede que as bradicininas se liguem aos receptores nas células-alvo. Náusea, fadiga, dor de cabeça e diarréia são efeitos colaterais comuns.
  • Pessoas com HAE também podem encontrar alívio ao tomar andrógenos (hormônios masculinos), como metiltestosterona e danazol. Eles funcionam suprimindo os níveis de bradicininas que circulam no sangue. O uso a longo prazo pode causar efeitos masculinizadores em mulheres (incluindo calvície masculina e pêlos faciais) e aumento de mama (ginecomastia) em homens.
  • O angioedema grave da laringe deve ser tratado com uma injeção de emergência de adrenalina. Pessoas com alergia grave conhecida geralmente precisam carregar um injetor de adrenalina pré-carregado, chamado EpiPen, no caso de um ataque.

Uma palavra de Dsau

O angioedema pode ser angustiante, principalmente se o inchaço for grave ou recorrente. Mesmo se não houver outros sintomas visíveis, consulte um médico se o inchaço persistir por mais de alguns dias.

Se se acredita que o angioedema está relacionado à alergia, mas você não conhece a causa, mantenha um diário para registrar todos os alimentos que você comeu ou alérgenos ambientais aos quais possa ter sido exposto. Isso pode ajudar a restringir a pesquisa e a evitar gatilhos problemáticos.

Por outro lado, se você desenvolver inchaço da garganta acompanhado por dificuldade respiratória de qualquer tipo, ligue para o 911 ou peça a alguém para levá-lo à sala de emergência mais próxima.

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