Visão global

Uma Visão Geral da Tuberculose (TB)

A tuberculose (TB) é uma doença transmitida pelo ar contagiosa causada pelo Mycobacterium tuberculosis, uma bactéria que cresce e se divide dentro das células. A infecção, que começa nos pulmões, causa nódulos conhecidos como tubérculos, ou Ghon focii, que são manchas deixadas por tecidos infectados mortos.

Com o tempo, a doença pode se espalhar para outras áreas do pulmão e áreas maiores de tecido pulmonar podem morrer, causando cáries. As bactérias também podem se espalhar para outros órgãos, incluindo os rins, cérebro e coluna.

Antibióticos são usados ​​para tuberculose, embora o tratamento nem sempre seja simples ou eficaz. TB não é algo que é tipicamente vacinado contra nos Estados Unidos e pode ser fatal se não for tratada.

Breve história

A tuberculose existe há dezenas de milhares de anos. Muitas vezes foi chamado de “consumo” por causa da perda de peso dramática que pode causar. Antes dos anos 1940, quando o antibiótico estreptomicina se tornou disponível, não havia muito que pudesse ser feito para a doença.

Considerava-se que o ar fresco, a boa nutrição e a luz solar eram úteis, mas nem sempre funcionavam. Em alguns casos, os médicos tentaram remover um pulmão doente. Entre os séculos XVII e XIX, acredita-se que uma em cada cinco pessoas tenha morrido de tuberculose.

Ainda um dos principais assassinos em todo o mundo, a tuberculose é menos prevalente nos Estados Unidos do que costumava ser. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), 9.029 novos casos de TB foram notificados nos Estados Unidos em 2018.

Tuberculose: Sintomas

Quando uma pessoa saudável é infectada com tuberculose, as células do sistema imunológico geralmente bloqueiam a infecção e fazem com que a bactéria da tuberculose entre em uma forma inativa que não causa sintomas e não é contagiosa; isso é conhecido como infecção latente por TB. É possível viver com tuberculose latente sem nunca desenvolver a forma ativa da doença.

Se o sistema imunológico está enfraquecido, no entanto, a infecção pode se tornar ativa, causando sintomas e doenças contagiosas. Cerca de 5% a 10% das pessoas infectadas que não recebem tratamento para infecção latente por tuberculose desenvolverão a doença em algum momento de suas vidas. 2

O sintoma característico da TB ativa é uma tosse ruim que produz catarro com sangue e pode durar três ou mais semanas. Outros sintomas incluem dor no peito, fadiga, perda de apetite, perda de peso, febre, calafrios e suores noturnos.

Tuberculose: Causas

A tuberculose é uma doença transmitida pelo ar, espalhada principalmente através de gotículas liberadas no ar após uma pessoa contagiosa tossir, espirrar ou espirrar. O risco de infecção é maior para aqueles que passam longos períodos de tempo em ambientes fechados – como um avião, ônibus ou pequenos espaços – com pessoas infectadas. 

A tuberculose é um grave problema de saúde em muitos países, especialmente em países em desenvolvimento. Ele tem sido chamado de “doença da pobreza”, porque é mais prevalente em locais com condições socioeconômicas desafiadoras que levam a uma vida lotada, desnutrição e muito mais.

Embora a tuberculose seja menos prevalente nos Estados Unidos, continua sendo um problema em hospitais, prisões e abrigos para sem-teto, onde prevalecem condições de superlotação. 2

Aqueles com sistema imunológico enfraquecido estão especialmente em risco para a tuberculose. Isso inclui crianças, idosos, pessoas com uma doença ou condição comprometedora do sistema imunológico (como o HIV), aqueles que tomam drogas imunossupressoras (como no tratamento de uma doença autoimune ou após um transplante de órgãos) e pessoas em tratamento de câncer.

Tuberculose: Diagnóstico

Se você suspeitar que tem TB ativa, ligue para seu médico para providenciar um teste de tuberculose. O mais comumente usado é o teste cutâneo de Mantoux, que é realizado pela injeção de um derivado de proteína purificada do Mycobacterium  tuberculosis sob a pele do antebraço. Se você tiver uma reação imune, o inchaço irá resultar no local da injeção dentro de dois a três dias. 3

Às vezes, o teste cutâneo pode ser administrado muito cedo após a exposição à bactéria (antes de oito a dez semanas) para que uma resposta imunológica se desenvolva. Se você fizer um teste positivo, você passará por mais testes, incluindo uma radiografia de tórax e uma cultura bacteriana ou exame microscópico de expectoração de tosse (catarro).

Também há exames de sangue usados ​​para diagnosticar a TB, conhecidos como testes de liberação de interferon-gama (IGRAs), embora não sejam usados ​​com freqüência.

Tratamento

A tuberculose é tratada com antibióticos. O tratamento geralmente consiste em seis a oito semanas de uma combinação de quatro medicamentos, seguidos de dois dos medicamentos por 18 semanas, com duração total de seis a nove meses. 4

  O curso exato prescrito para você depende do seu caso e da saúde geral.

É muito importante seguir as instruções do seu médico para o tratamento da TB, mesmo após o desaparecimento dos sintomas. O curso completo de antibióticos é necessário para matar todas as bactérias da tuberculose.

A falha em completar o curso completo pode levar a tratamento ineficaz, maior duração da doença e TB resistente a antibióticos, cujas opções de tratamento são menos eficazes e têm mais efeitos colaterais do que os medicamentos de primeira linha.

Evitando a Transmissão

Se você receber um diagnóstico positivo de tuberculose ativa, você será instruído a não comparecer ao trabalho ou à escola até que seu médico determine que você não é mais contagioso (geralmente cerca de duas a três semanas após o início do tratamento, mas isso pode levar até seis semanas).

Até lá, mantenha distância das pessoas com quem você tem contato regular. Lembre-se de tossir em um lenço e descartá-lo em uma bolsa lacrada. 5

Em muitos casos, os pacientes com TB ativa são avaliados e tratados em salas especiais de isolamento hospitalar que são pressurizadas para limitar a exposição a outras pessoas.

Após a liberação do hospital, as autoridades de saúde pública fornecerão orientações para o retorno ao trabalho ou à escola. As pessoas com quem você teve contato devem ser testadas quanto à infecção.

Uma palavra de Dsau

Embora ser diagnosticado com tuberculose ativa possa ser assustador, o prognóstico é bom. A maioria dos casos de TB é tratável e curável, desde que você siga as instruções do seu médico e tome seus remédios exatamente como prescrito.

 

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