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Visão global

Uma visão geral da leucemia

Uma visão geral da leucemia

A leucemia é um grupo de cânceres relacionados ao sangue que afetam a replicação dos glóbulos brancos na medula óssea. As células anormais aglomeram as células saudáveis, o que afeta sua capacidade de combater infecções e impede a produção de células sanguíneas.

Existem quatro tipos principais da doença. Na maioria das vezes, sua causa é desconhecida, mas os fatores de risco incluem genética, tabagismo, radiação e exposições ambientais.

Os sintomas  são inespecíficos e podem incluir anemia, infecções frequentes, hematomas e perda de peso.

Pode-se suspeitar de leucemia nos exames de sangue, mas são necessários mais testes para fazer o diagnóstico. O tratamento  depende do tipo e pode incluir quimioterapia, transplante de células-tronco e / ou outras opções.

Embora as leucemias agudas sejam o câncer mais comum na infância, em geral, a leucemia é mais comum em adultos mais velhos.

Tipos

A leucemia é classificada primeiro como aguda ou crônica e como mielóide ou linfocítica.

Leucemia aguda vs. crônica

As leucemias agudas surgem de células imaturas na medula óssea (mieloblastos ou linfoblastos). Essas células não funcionam como células totalmente maduras no combate a infecções.

Além disso, eles geralmente lotam a medula óssea, impedindo a produção de outras células sanguíneas, como glóbulos vermelhos, outros glóbulos brancos e plaquetas. Sem tratamento, as leucemias agudas geralmente progridem muito rapidamente.

A leucemia crônica surge de glóbulos brancos maduros, mas anormais. Esses cânceres crescem muito mais lentamente e podem ser descobertos acidentalmente quando um hemograma é realizado por outro motivo.

Mielogênico vs. Linfocítico

Todas as células sanguíneas derivam de células-tronco pluripotenciais na medula óssea, graças a um processo chamado hematopoiese. Essas células se diferenciam em células mielóides (a linha celular mielóide ) ou em células linfáticas (a linha celular linfóide ).

As células mielóides se diferenciam em glóbulos vermelhos, plaquetas e o tipo de células encontradas na leucemia mielóide: neutrófilos, monócitos e muito mais.

As células linfóides se diferenciam em linfócitos B (células B) ou linfócitos T (células T), e as leucemias linfocíticas podem começar em qualquer um desses tipos de células.

A leucemia é na verdade centenas de doenças diferentes em nível molecular, sem duas leucemias exatamente iguais.

Leucemia linfocítica aguda (LLA)

A leucemia linfocítica aguda , também conhecida como leucemia linfoblástica aguda, é o câncer mais comum em crianças. (Leucemias agudas combinadas são responsáveis ​​por cerca de um terço dos cânceres infantis.) Dito isto, cerca de 40% dos casos ocorrem em adultos.

Embora a doença tenha sido quase universalmente fatal há algumas décadas, agora é curável na maioria das crianças diagnosticadas.

Leucemia linfocítica crônica (LLC)

A leucemia linfocítica crônica é a leucemia mais comum em adultos e é frequentemente diagnosticada antes que qualquer sintoma se desenvolva. De certa forma, é muito semelhante a alguns linfomas e é tratado de maneira semelhante.

Leucemia Mielóide Aguda (LMA)

Embora muitas vezes considerada um câncer infantil, a leucemia mielóide aguda (leucemia mielóide aguda) é realmente mais comum em adultos. De fato, é a forma mais comum de leucemia aguda nesses indivíduos.

O tratamento é mais agressivo do que em outras formas de leucemia e geralmente requer tratamento hospitalar nas primeiras semanas. Existem vários subtipos diferentes de leucemia mielóide aguda que diferem de várias maneiras, incluindo o prognóstico.

Um tipo de LMA, a leucemia promielocítica aguda, é tratada com medicamentos adicionais específicos para a doença. Tem o melhor prognóstico desses cânceres.

Leucemia Mielóide Crônica (LMC)

A leucemia mielóide crônica (LMC) é muito mais comum em idosos. A LMC foi o primeiro tipo de câncer a ser controlado com sucesso com terapias direcionadas – medicamentos que se concentram em anormalidades específicas no crescimento das células.

Esses tratamentos mudaram o prognóstico de quase universalmente fatal (eventualmente) para amplamente controlável a longo prazo com o tratamento continuado.

Tanto a LMC quanto a LLC têm potencial para se tornar leucemia aguda ao longo do tempo.

Leucemia vs Linfoma

Tanto as leucemias quanto os linfomas são considerados “cânceres relacionados ao sangue” ou “câncer líquido”, mas existem diferenças. Embora existam exceções, algumas diferenças importantes entre leucemias e linfomas incluem:

Localização de origem: as leucemias começam na medula óssea, enquanto os linfomas começam nos linfonodos.
Sintomas: Os linfomas geralmente se apresentam com linfonodos aumentados ou sintomas constitucionais, como perda de peso, suores noturnos e febre.

A leucemia geralmente se apresenta devido a sinais de baixos níveis de células sanguíneas produzidas na medula óssea, como palidez, tontura e fadiga (devido à baixa contagem de glóbulos vermelhos), infecções (devido ao funcionamento inadequado dos glóbulos brancos) e hematomas e sangramento (devido a uma baixa contagem de plaquetas).
Incidência: Os linfomas são mais comuns que as leucemias.
Idade de início: alguns tipos de leucemias são mais comuns em crianças, enquanto os linfomas são, em geral, mais comuns em adultos.
Sintomas
Os sinais e sintomas da leucemia geralmente são inespecíficos e podem ocorrer com outras condições médicas.

Muitos desses sintomas estão relacionados ao número reduzido de células sanguíneas (glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas) produzidas pela medula óssea ou ao número excessivo de glóbulos brancos associados à leucemia.

Na leucemia aguda, os sintomas podem surgir muito rapidamente, em questão de dias, enquanto nas leucemias crônicas os sintomas geralmente começam gradualmente ao longo de meses.

Os sintomas comuns incluem:

  • Fadiga, fraqueza e um sentimento geral de mal-estar
  • Infecções frequentes
  • Dor óssea e articular
  • Febre inexplicável
  • Suor noturno
  • Hematomas anormais
  • Sangramento, como hemorragias nasais, sangramento ao escovar os dentes ou períodos pesados
  • Ampliação dos gânglios linfáticos
  • Ampliação do baço ou fígado

Causas

As possíveis causas e fatores de risco para leucemia variam entre as diferentes formas da doença.

A exposição à radiação é um dos fatores de risco mais bem estudados e pode incluir radiação relacionada a bombas atômicas, acidentes nucleares, radioterapia médica e até radiação relacionada a procedimentos de diagnóstico, como tomografias computadorizadas.

As exposições domésticas e ambientais a produtos químicos como benzeno (encontradas em tintas, solventes, gasolina e mais) também foram associadas à leucemia.

O tabagismo é um fator de risco significativo para LMA, e a leucemia pode ser mais comum em crianças cujos pais fumaram durante a gravidez.

A LLA é mais comum em crianças, especialmente aquelas com menos de 5 anos, enquanto CLL e LMC são mais comuns em adultos mais velhos.

A infecção pelo vírus da leucemia de células T humanas (HTLV-1) também é um fator de risco significativo para leucemia, mas é incomum nos Estados Unidos.

Algumas condições médicas (como síndromes mielodisplásicas) e quimioterapia anterior aumentam o risco.

Existem vários fatores de risco possíveis que também estão sendo investigados, como certas práticas alimentares e exposição ao radônio em casa.

Uma história familiar da doença aumenta o risco com LLC, mas parece ter pouco papel na LMC e na LLA. Algumas síndromes genéticas, como a síndrome de Down e a anemia de Fanconi, também aumentam o risco.

Diagnóstico

O diagnóstico de leucemia é frequentemente suspeito com base nos resultados de um hemograma completo (CBC) e esfregaço de sangue periférico, embora geralmente sejam necessários mais testes para fazer o diagnóstico.

A aspiração da medula óssea e a biópsia são úteis na busca de um número aumentado de blastos na leucemia aguda.

Estudos sobre as células obtidas, como citoquímica e citometria de fluxo, podem ajudar a distinguir LMA de LLA, além de distinguir os subtipos de leucemia aguda.

Estudos de cromossomos e genes são muito úteis. A citogenética (observando cromossomos nas células cancerígenas) pode encontrar números e características anormais de cromossomos comuns à leucemia.

Estudos posteriores, como hibridação fluorescente in situ (FISH) e reação em cadeia da polimerase (PCR), podem encontrar outras anormalidades nos genes e cromossomos que não podem ser detectados apenas em uma análise citogenética.

A presença do cromossomo Filadélfia (simplisticamente, um cromossomo alongado e um cromossomo encurtado é encontrada em mais de 90% das pessoas com LMC.

Tratamento

Nas leucemias agudas (LMA e LLA), o principal tratamento é geralmente quimioterapia de indução agressiva seguida de quimioterapia adicional e, em seguida, terapia de manutenção ou transplante de medula óssea / células-tronco periféricas.

Como a quimioterapia não penetra bem no cérebro e na medula espinhal, muitas vezes é necessário tratamento preventivo (medicamentos injetados diretamente no líquido espinhal) com o ALL para impedir que essas células persistam e cresçam.

O tratamento da LMC foi revolucionado desde o advento de medicamentos direcionados chamados inibidores de tirosina quinase (TKIs), como o Gleevec (imatinibe). Esses medicamentos visam um caminho envolvido na reprodução de células cancerígenas e interrompem o crescimento de muitos desses cânceres.

As opções de tratamento para leucemia variam de acordo com o tipo de doença.

Agora existem TKIs de primeira, segunda e terceira geração disponíveis, portanto existem opções mesmo que uma leucemia específica se torne resistente a um medicamento.

Como as terapias direcionadas controlam o crescimento do câncer, mas não matam as células cancerígenas, o tratamento é muitas vezes necessário para a duração da vida de uma pessoa.

Com a LLC, o tratamento geralmente não é necessário nos estágios iniciais da doença e muitas pessoas podem ser “tratadas” com um período de espera vigilante com exames de sangue periódicos.

Quando a doença progride, o tratamento com um ou mais medicamentos quimioterápicos usados ​​isoladamente ou em combinação com um anticorpo monoclonal ou uma molécula pequena (Ibrutinib) é então utilizado.

Como as células de leucemia são transportadas na corrente sanguínea e, portanto, por todo o corpo, tratamentos locais como cirurgia ou radioterapia são usados ​​com pouca frequência.

Outras opções de tratamento estão disponíveis para leucemias que não respondem aos tratamentos acima, se uma pessoa não puder tolerar tratamentos ou se o câncer se repetir apesar do tratamento.

Lidar

Existem muitas dimensões para lidar com a leucemia. Fisicamente, preocupações que vão da necessidade de transfusões de sangue ao risco de infecções podem exigir visitas frequentes ao consultório e cuidadosa atenção à prevenção de infecções.

Emocionalmente, a leucemia pode causar muitos altos e baixos, como é o caso de outros tipos de câncer. A leucemia pode ser ainda mais isolada por causa de hospitalizações prolongadas e risco de infecção.

Muitas pessoas sobrevivem por anos ou décadas após, ou com leucemia, prestando atenção aos efeitos tardios do tratamento do câncer e outras questões críticas sobre a sobrevivência.

Para os jovens, também podem surgir preocupações com a fertilidade. Socialmente, os relacionamentos podem mudar ou podem ocorrer atritos familiares à medida que as pessoas à sua volta se ajustam.

Finalmente, questões práticas que variam de questões financeiras a questões de seguro podem adicionar estresse. Felizmente, existem muitas organizações disponíveis que podem ajudar as pessoas a resolver os problemas complexos que surgem durante o tratamento da leucemia.

Prevenção

Embora nem sempre seja possível prevenir a leucemia, existem algumas maneiras pelas quais você pode reduzir seu risco. Como em muitos tipos de câncer, comer uma dieta rica em frutas e legumes e manter um peso saudável pode ajudar.

Ter consciência dos produtos químicos em casa e no trabalho também é importante. Enquanto muitas pessoas pensam na exposição a pesticidas como um risco ocupacional, os pesticidas domésticos (como coleiras de pulgas para animais de estimação, assassinos de ervas daninhas em casa e no jardim, e até medicamentos para tratar piolhos) estão implicados na leucemia.

Pensa-se que o tabagismo seja responsável por aproximadamente 20% dos casos de LMA. O tabagismo dos pais também tem sido associado à leucemia infantil.

O benzeno é um conhecido agente cancerígeno associado à leucemia e pode ser encontrado em muitas tintas, vernizes, colas e outros produtos domésticos e automotivos.

Recentemente, também foi prestada atenção à redução da radiação médica desnecessária associada aos procedimentos de diagnóstico.

Embora os benefícios desses testes geralmente superem os riscos, é importante considerar outros testes ou procedimentos que podem não ter o mesmo risco de radiação e garantir que um teste seja realmente necessário.

Uma palavra de Dsau

A leucemia difere dos tumores sólidos de várias maneiras, e aqueles que não enfrentaram a doença podem não reconhecer muitos dos desafios.

A leucemia é claramente uma maratona e não uma corrida, embora os tratamentos também possam ser mais agressivos do que com muitos cânceres.

Com algumas leucemias, como a LMC, o tratamento continua ao longo da vida.

Aprender o máximo possível sobre a doença e se conectar com outras pessoas por meio de grupos de apoio ou comunidades online pode ser uma tremenda ajuda, tanto para obter apoio de outras pessoas que entendem os desafios especiais quanto para se manter a par das opções de tratamento em rápida mudança disponíveis.

 

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