Saúde Infantil

Uma visão geral da falta de ar

Falta de ar é um sintoma comum que leva as pessoas a visitar o médico. Esse sintoma pode surgir rapidamente ou tão lentamente que não é reconhecido a princípio. Se você estiver com falta de ar, isso não significa que você deva necessariamente se preocupar com câncer de pulmão ou condições graves, como doenças cardíacas.

Existem muitas causas de falta de ar. No entanto, como as causas “menos comuns” de falta de ar geralmente são negligenciadas, é importante marcar uma consulta com seu médico para determinar a causa.

Falta de ar: Sintomas

Não temos uma definição clara de falta de ar, mas a maioria das pessoas descreve esse sintoma como uma sensação subjetiva de dificuldade em respirar. Você pode sentir que não consegue respirar ar o suficiente ou que é preciso mais esforço do que o normal para respirar. Algumas pessoas também descrevem uma sensação de aperto no peito.

A falta de ar pode surgir agudamente em questão de minutos ou horas; ou cronicamente ao longo de dias, semanas, meses ou até anos.

Quando procurar atenção imediata

Se sua falta de ar for intensa, surgir repentinamente ou estiver associada a sintomas de dor no peito, tosse com sangue , tontura, dor, inchaço ou vermelhidão nas pernas, ou se você sentir que algo pode estar seriamente errado (tenha um sentimento de destruição iminente ), ligue para o 911.

Algumas das causas da falta de ar podem ser fatais e precisam de atenção médica imediata. Se você não tiver certeza de que precisa de cuidados emergentes, erre com cautela.

Falta de ar: Termos médicos

Se você está lendo sobre falta de ar, pode ficar confuso com todos os termos usados ​​para descrever esse sintoma. Um rápido resumo de alguns desses termos inclui:

  • Dispnéia refere-se à sensação de falta de ar
  • Taquipnéia refere-se à respiração rápida, com ou sem sensação de falta de ar
  • Bradipnéia significa uma taxa lenta de respiração

Uma frequência respiratória normal em adultos é considerada entre 12 e 18 respirações por minuto enquanto em repouso para adultos e varia de acordo com a idade das crianças.

A frequência respiratória é considerada por alguns como o sinal vital “esquecido” e, às vezes, pode fornecer ao seu médico mais informações do que a pressão arterial ou o pulso em relação à gravidade da doença.

É importante observar que você pode sentir falta de ar com uma frequência respiratória normal ou, em vez disso, pode ter uma frequência respiratória anormal, mas não percebe dificuldade em respirar.

Falta de ar: Causas

Em 85% das pessoas, condições relacionadas ao coração e pulmões são responsáveis ​​pela falta de ar. Embora a maioria de nós pense nos pulmões primeiro se sentir falta de ar, as condições do coração precisam ser cuidadosamente consideradas.

Um estudo que analisou pessoas que tinham falta de ar como seu único sintoma de doença cardíaca, tinha uma chance maior de morrer do que aquelas que apresentavam dores no peito típicas.

Algumas das causas mais comuns incluem:

  • Asma
  • DPOC
  • Ataques cardíacos
  • Embolia pulmonar, um coágulo sanguíneo que se desprende de outro coágulo sanguíneo (trombose venosa profunda) nas pernas ou na pelve e viaja para os pulmões
  • Infecções como bronquite e pneumonia
  • Insuficiência cardíaca congestiva
  • Pneumotórax, um colapso de um pulmão

Outras causas comuns incluem:

  • Fumar
  • Anemia: Com anemia, você também pode notar fadiga, pele pálida e tontura
  • Condições da tireóide: Tanto o hipertireoidismo quanto o hipotireoidismo podem causar falta de ar

As causas menos comuns, mas importantes, da falta de ar podem incluir:

  • Tumores benignos e malignos, incluindo câncer de pulmão: No passado, tosse persistente ou tosse com sangue eram os sintomas mais comuns do câncer de pulmão. A causa mais comum de câncer de pulmão neste momento, o adenocarcinoma de pulmão, geralmente causa falta de ar como o primeiro sinal. Lembre-se de que a maioria das pessoas diagnosticadas com câncer de pulmão hoje são não fumantes (elas nunca fumaram ou pararam em algum momento no passado).
  • Ansiedade e ataques de pânico (saiba mais sobre a falta de ar e dores no peito relacionadas a ataques de pânico)
  • Objetos inalados acidentalmente nos pulmões
  • Problemas nas válvulas cardíacas
  • Refluxo ácido
  • Reações alérgicas (anafilaxia)
  • Doenças neurológicas, como esclerose múltipla
  • Outras doenças pulmonares, como sarcoidose e bronquiectasia
  • Falta de exercício físico regular: Antes de descartar falta de ar devido à inatividade, converse com seu médico.

Diagnóstico

É importante marcar uma consulta com o seu médico se você desenvolver falta de ar, mesmo se achar que há uma razão clara para explicar seus sintomas.

Entre em contato com seu médico ou ligue para o 911 imediatamente se tiver dor no peito, tontura ou se os sintomas piorarem rapidamente.

Quando você visita seu médico, ele faz um histórico cuidadoso e faz um exame físico. Algumas das perguntas que ela pode fazer incluem:

  • Quando você sentiu falta de ar e como começou?
  • Seus sintomas ocorrem em repouso ou apenas com atividade? Se você apenas sente falta de ar com a atividade, quais atividades parecem causar seus sintomas?
  • Você se sente mais sem fôlego quando está sentado ou deitado?
  • Você tem outros sintomas, como dor no peito, tosse, chiado no peito, febre, dor nas pernas, perda de peso inexplicável ou fadiga?
  • Você tem um histórico pessoal ou familiar de algum problema cardíaco ou pulmonar?
  • Você já fumou? Se sim, por quanto tempo?
  • Você viajou recentemente de carro ou de avião?

Avaliação

Os testes que seu médico recomendará dependerão de seus sintomas e achados físicos específicos, mas geralmente podem incluir:

  • Oximetria de pulso, um teste realizado colocando um grampo no dedo ou no lóbulo da orelha para estimar a quantidade de oxigênio no sangue
  • Um eletrocardiograma (ECG) para procurar sinais de ataque cardíaco ou ritmos cardíacos irregulares
  • Radiografia de tórax para procurar infecções ou crescimentos nos pulmões (lembre-se de que radiografias simples de tórax podem não ter câncer de pulmão  nos estágios iniciais)
  • Trabalho de sangue para procurar anemia e outras causas
  • Testes de função pulmonar para procurar asma ou enfisema e outras condições pulmonares

Outros testes podem incluir:

  • Uma tomografia computadorizada do seu peito
  • Um teste de estresse
  • Um ecocardiograma. Este é um ultra-som do seu coração para procurar problemas nas válvulas cardíacas, quão forte é o seu coração e se você tem alguma área danificada.
  • Uma broncoscopia. A broncoscopia é um tubo flexível que é colocado através da boca e abaixo nos brônquios para procurar tumores ou corpo estranho.

Dispnéia e DPOC: para quem tem DPOC, a dispnéia é muito comum e o grau de dispnéia que você possui pode fornecer muitas informações sobre a gravidade de sua doença ou uma exacerbação. Para fazer isso, os médicos costumam usar o que é chamado de  escala modificada de dispnéia do conselho de pesquisa médica.

Tratamento

O tratamento da falta de ar dependerá da causa, mas o primeiro passo mais importante é garantir que você esteja recebendo ar suficiente para fornecer aos tecidos o oxigênio necessário. Na medicina de emergência, isso é chamado de ABC, com A representando as vias aéreas, B representando a respiração e C representando a circulação.

Quando é uma emergência

Às vezes, pode ser difícil saber quão grave é a falta de ar e é aí que é importante acompanhar sua intuição. De fato, às vezes a falta de ar mais grave pode ser algo benigno, como hiperventilação ou ataque de pânico, mas os sintomas mais leves podem estar relacionados a causas muito graves.

Se você está questionando ligar para o 911, vá em frente e faça-o. Se você não precisou da ajuda, tudo bem. Mas se você faz, não quer esperar muito.

Ligue para 9-1-1 para obter esses sintomas

Os sintomas que sugerem falta de ar podem ser graves, no entanto, incluem:

  • dor no peito
  • uma coloração azulada nos dedos e lábios (cianose)
  • inchaço ou sensação de plenitude na garganta e nos lábios
  • incapacidade de falar devido à dificuldade em respirar
  • um rápido aumento nos seus sintomas

Não tente dirigir-se para atendimento de urgência ou emergência, e é melhor ligar para o 911 do que um amigo o levar. Por fim, não se deixe enganar se seus sintomas parecerem melhorar subitamente.

Uma diminuição do nível de consciência ou o movimento de um corpo estranho alojado nas vias aéreas pode fazer com que os sintomas pareçam melhorar temporariamente.

 

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