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Sistema Nervoso

Uma visão geral da esclerose múltipla

Uma visão geral da esclerose múltipla

Você pode saber que a esclerose múltipla (EM) causa sintomas como fadiga, sensações anormais ou incapacidade de andar. Mas você pode se perguntar como isso ocorre e por que as pessoas com esclerose múltipla têm esses sintomas únicos. Ou talvez você queira respostas para perguntas mais difíceis, como se existe uma cura para a EM ou se a EM é fatal (quase sempre não é).

Se você ou um ente querido foi recentemente diagnosticado com esclerose múltipla ou você simplesmente quer obter uma compreensão básica desta condição imprevisível, é importante saber que você pode viver bem com esclerose múltipla e que o conhecimento da condição é um primeiro passo crítico.

O que é esclerose múltipla?

A esclerose múltipla é uma doença crônica do sistema nervoso central, que é composta pelo cérebro e pela medula espinhal. Em uma pessoa saudável, as células nervosas do cérebro e da medula espinhal enviam rapidamente sinais umas para as outras e para o resto do corpo.

Esses sinais são chamados de impulsos nervosos e são críticos para o nosso funcionamento e modo de vida. Eles nos permitem processar informações, sentir sensações e movimentar-nos livremente.

Mas em uma pessoa com EM, essas vias de sinalização nervosa estão comprometidas. Em outras palavras, os impulsos nervosos transmitidos no cérebro e na medula espinhal – e para o resto do corpo – são retardados ou não são transmitidos.

Isso ocorre porque, na EM, o sistema imunológico de uma pessoa lança um ataque contra a mielina – a camada protetora ao redor das fibras nervosas (axônios), onde os impulsos nervosos viajam.

Quando a mielina é danificada ou destruída pelas células do sistema imunológico, os impulsos nervosos não podem mais viajar com eficiência ou rapidez.

Dependendo da localização do dano da mielina no sistema nervoso central, uma variedade de sintomas pode se manifestar. É por isso que os sintomas da EM são únicos para cada pessoa que a possui.

Dito isto, há sintomas de MS que são mais comuns do que outros. Isso ocorre porque a EM tende a afetar certos locais dentro do sistema nervoso central.

Por exemplo, o tronco encefálico (o talo que conecta o cérebro e a medula espinhal) e o cerebelo (localizado na parte posterior do cérebro, próximo ao tronco cerebral) são duas áreas comumente afetadas. Danos ao tronco cerebral e cerebelo podem resultar em vertigem , problemas de fala, tremor, ataxia e problemas de visão.

Outro sintoma muito comum entre aqueles com MS é a fadiga. Embora existam várias causas potenciais de fadiga, a própria MS é a principal culpada.

Como você pode imaginar, o ataque constante à mielina e às fibras nervosas – e à tentativa do corpo de passar e enviar mensagens – é uma tarefa bastante desgastante. Isso se manifesta como fadiga debilitante em muitas pessoas com esclerose múltipla.

Outros sintomas comuns da esclerose múltipla incluem:

  • Sensações anormais (por exemplo, dormência e formigamento , coceira, aperto, queimação)
  • Fraqueza muscular
  • Dor
  • Espasticidade
  • Problemas cognitivos
  • Depressão

Em termos da exacta causa de MS, os cientistas continuam a arranhar a cabeça, embora, um número de teorias têm sido propostos, incluindo a exposição de doenças infecciosas (tal como o vírus de Epstein-Barr), a composição genética, e os níveis de vitamina D.

É provável que uma interação complicada entre os genes de uma pessoa e seu ambiente seja o que, em última instância, desencadeia a esclerose múltipla – talvez uma mais do que a outra em algumas pessoas.

A partir de agora, não há nenhum gene específico que possamos testar para determinar se você desenvolverá EM, mas existem alguns fatores de risco que podem ou não aumentar suas chances. Algumas delas incluem idade, sexo, onde você mora, dieta (talvez) e hábitos como fumar.

O que saber sobre o MS

Pode ser difícil diagnosticar a EM com base apenas nos sintomas. Os sintomas da esclerose múltipla podem ser francamente desconcertantes, até mesmo bizarros.

Um mês, sua visão pode estar um pouco embaçada, e seis meses depois sua perna pode ficar dormente quando você se exercita demais. Além disso, muitos sintomas da EM são inespecíficos, o que significa que podem ser vistos em outras condições de saúde. Por exemplo, fadiga e dores musculares são comuns na fibromialgia e no lúpus eritematoso sistêmico.

Dormência, formigamento e fraqueza muscular podem ser de uma deficiência de vitamina B12 ou de uma hérnia de disco.

Na verdade, é bastante comum que pessoas com EM (antes do diagnóstico) relatem que atribuíram seus sintomas a uma doença benigna, como a gripe ou até mesmo à imaginação.

Os médicos também perdem algumas vezes um diagnóstico de EM porque os sintomas são tão sutis e transitórios. Na verdade, algumas pessoas lembram anos de procura de assistência médica sem um diagnóstico, e isso pode realmente ser um sinal de alívio quando esse diagnóstico finalmente acontece.

É por isso que é importante consultar o seu médico de cuidados primários se tiver novos sintomas preocupantes. Não tente se diagnosticar ou ignorar seu pressentimento – é razoável procurar uma segunda opinião se você não está obtendo as respostas de que precisa.

Se o seu médico suspeitar de uma doença neurológica como a EM, ele o encaminhará a um neurologista. Um neurologista fará perguntas sobre seus sintomas e realizará um exame físico.

Ele também pode pedir uma ressonância magnética do cérebro e / ou da medula espinhal para ajudar a determinar ou excluir um diagnóstico de EM.

Tipos de MS

Você pode se surpreender ao saber que existem quatro tipos de EM e variam em seus sintomas, no curso da doença e no modo como são tratados.

EM Remitente-Recidivante: A maioria das pessoas com EM é diagnosticada pela primeira vez com EM remitente-recorrente – cerca de 85%. Neste tipo, uma pessoa experimenta recaídas ou explosões de sintomas neurológicos (visão embaçada, um braço entorpecido) que então resolvem total ou parcialmente (o período de remissão) ao longo de semanas a meses.

MS secundária progressiva: Muitas pessoas com esclerose múltipla recidivante eventualmente desenvolvem um curso mais progressivo da doença, em que seus sintomas se tornam crônicos e irreversíveis.

Essa transição nem sempre é fácil de determinar, no entanto. Às vezes, há sobreposição, ou seja, uma pessoa desenvolverá um declínio gradual em sua função neurológica (tornar-se mais incapacitado), mas ainda terá recaídas ou episódios de sintomas neurológicos reversíveis.

EM Primária-Progressiva: Na EM primária progressiva, uma pessoa desenvolve sintomas neurológicos graduais e progressivos desde o início (não há recidivas). Este é um tipo menos comum de MS e tende a afetar a medula espinhal mais do que o cérebro.

MS progressiva-recidivante: EM progressiva-recidivante é o tipo menos comum de MS e ocorre quando uma pessoa experimenta tanto um declínio gradual em sua função neurológica (como MS progressiva primária e secundária) juntamente com recidivas (como MS recidivante-remitente).

Não há cura

Embora não haja cura para a esclerose múltipla, é importante entender que a grande maioria das pessoas não fica gravemente incapacitada e, por muito poucas, a esclerose múltipla é fatal (isso é raro).

Além disso, a boa notícia é que existem inúmeras terapias disponíveis para ajudá-lo a combater sua esclerose múltipla. A maioria dessas terapias é para tipos de EM recidivantes – embora a pesquisa esteja evoluindo no tratamento da esclerose múltipla progressiva.

Há também uma série de terapias para ajudá-lo a gerenciar seus sintomas de esclerose múltipla. Estes incluem medicamentos e terapias como terapia física ou ocupacional, dispositivos de mobilidade assistencial e terapias complementares, como yoga e reflexologia. Pode ser necessário explorar vários esquemas de tratamento antes de encontrar o que funciona para você.

Se você foi recentemente diagnosticado com MS

Enquanto isso pode ser um momento assustador para você, é importante entender que você não está sozinho. Dito isto, enquanto MS certamente não define você, agora é parte de sua vida e requer atenção e cuidado.

Ao absorver e processar seu novo diagnóstico, seja bom consigo mesmo. Entre em contato com seus entes queridos ou com a comunidade MS.

Aprenda tudo o que puder

Embora possa ser difícil, tente ler o máximo possível sobre a EM, incluindo os sintomas da EM , os tratamentos para a EM e a convivência com a EM. O conhecimento é poder e, esperamos, lhe dará algum controle sobre a natureza imprevisível dessa condição.

Além disso, esteja preparado quando você visitar seu neurologista. É uma boa idéia elaborar uma lista de perguntas antes de sua visita (consultas médicas podem ser impressionantes) e considerar pedir a um amigo ou ente querido que o acompanhe caso esteja confortável.

Comprometer-se com o tratamento

É importante para sua tranquilidade e cuidado com a MS estabelecer um relacionamento aberto e confiante com sua equipe de saúde. Informe-se sobre formas adequadas de comunicação e o que constitui uma emergência.

Mantenha a adesão à sua medicação e comunique todas as preocupações, como efeitos adversos, com o seu médico.

Enquanto o seu MS é agora uma grande prioridade na sua vida, é importante continuar a ver o seu médico de cuidados primários para testes de rastreio de saúde (por exemplo, colonoscopia para rastreio de cancro do cólon, um exame de sangue para rastreio de diabetes ou colesterol alto), vacinas e aconselhamento sobre hábitos de vida saudáveis, como controle de peso.

Considere as alterações

Frustrado pelo seu diagnóstico? A boa notícia é que, ao se envolver em hábitos de estilo de vida saudável, como controle do estresse, exercícios regulares, cessação do tabagismo e higiene do sono, você se sentirá melhor e ajudará sua EM também.

Uma palavra de Dsau

Você pode se sentir ansioso em relação ao seu MS, preocupado com a próxima recaída ou com a incapacidade em anos futuros. Essa ansiedade é normal, mas não deve debilitar você. Você pode viver uma vida plena e feliz com o MS e controlar certas partes da doença, como seu tratamento e estilo de vida.

 

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