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Uma visão geral da coccidiodomicose (febre do vale)

Uma visão geral da coccidiodomicose (febre do vale)

A coccidioidomicose, uma infecção fúngica causada por Coccidioides immitis ou Coccidioides posadaii, é comumente conhecida como “febre do vale”. É endêmica em partes do sudoeste dos Estados Unidos.

do Texas ao sul da Califórnia e também ao norte do México, América Central e América do Sul. Enquanto a coccidioidomicose afeta principalmente os pulmões, é considerada uma doença definidora de AIDS quando se espalha (se espalha) além dos pulmões.

Coccidioidomicose: Sintomas

A maioria das pessoas com coccidioidomicose não apresenta sintomas, pois seu sistema imunológico é forte o suficiente para controlar a infecção. Naqueles que apresentam sintomas, os sintomas mais comuns tendem a ser leves e semelhantes aos da gripe, incluindo:

  • Febre
  • Dor de cabeça
  • Tosse
  • Fadiga
  • Dor no peito
  • Arrepios
  • Falta de ar (dispnéia)
  • Dor muscular (mialgia)
  • Dor nas articulações (artralgia)

Uma erupção cutânea se desenvolverá em cerca de 25% dos casos e geralmente será isolada nas extremidades inferiores. Além disso, entre 5 e 8% dos casos desenvolverão pneumonia, embora geralmente se resolvam sem tratamento.

Em casos raros, a coccidioidomicose pode se tornar grave, causando cicatrizes profundas e cáries nos pulmões.

Uma vez disseminado, pode afetar vários sistemas orgânicos. As complicações podem incluir:

  • Úlceras e abcessos cutâneos
  • Articulações inchadas e doloridas
  • Lesões ósseas
  • Inflamação do coração
  • Problema do trato urinário
  • Meningite

A meningite é de longe a complicação mais grave. Embora a taxa de mortalidade geral seja baixa (0,07 por cento), para aqueles com infecção avançada pelo HIV, até 70 por cento das infecções resultarão em morte mesmo com o tratamento apropriado.

Transmissão

O   fungo Coccidioides está presente no solo e pode produzir esporos no ar durante a estação chuvosa. A infecção é causada pela inalação dos esporos, geralmente sem que a pessoa saiba.

Uma vez dentro dos pulmões, os esporos dos fungos podem se multiplicar e criar nódulos eruptivos nas vias aéreas. Em pessoas com supressão imunológica grave – particularmente naquelas diagnosticadas com AIDS -, isso leva a infecções pulmonares graves.

Sem as defesas imunológicas para impedi-lo, o fungo pode se espalhar para o sangue e causar doenças em órgãos distantes. Coccidioides não pode ser transmitido de pessoa para pessoa.

Incidência

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a incidência de coccidioidomicose nos Estados Unidos é de 44 casos por 100.000 pessoas. A maioria das infecções ocorre no Arizona e na Califórnia, onde a incidência pode chegar a 248 casos por 100.000.

Em 2011, mais de 22.000 novos casos de coccidioidomicose foram relatados pelo CDC, um aumento de dez vezes em relação a 1998. Somente na Califórnia, o número aumentou de 719 em 1998 para um máximo de 5.697 em 2011.

Apesar do aumento nas infecções, a incidência de coccidioidomicose sintomática diminuiu em pessoas com HIV devido ao uso generalizado da terapia anti-retroviral.

Coccidioidomicose: Diagnóstico

A coccidioidomicose pode ser diagnosticada por exame microscópico de fluidos corporais (como expectoração) ou amostras de tecido dos pulmões. As amostras também podem ser cultivadas em laboratório como evidência de infecção.

Além disso, existem exames de sangue que podem detectar proteínas imunes, chamadas anticorpos, que são produzidas pelo organismo em resposta à infecção. Outro teste, chamado reação em cadeia da polimerase (PCR), pode confirmar a infecção amplificando o material genético dos fungos.

Radiografias de tórax podem ser usadas para apoiar o diagnóstico.

Coccidioidomicose: Tratamento

Para pessoas com um sistema imunológico intacto, a coccidioidomicose geralmente é autolimitada e não requer outro tratamento além de cuidados de suporte (como analgésicos e repouso no leito).

Para aqueles que necessitam de tratamento – devido a sintomas persistentes ou doença progressiva – os antifúngicos orais são considerados a escolha de primeira linha.

Embora o cetoconazol seja a única opção aprovada para o tratamento da coccidioidomicose, muitos médicos acham que o fluconazol ou o itraconazol são igualmente eficazes.

Embora geralmente seguros para uso, antifúngicos como cetoconazol, fluconazol e itraconazol são contra-indicados durante a gravidez, pois têm potencial para causar defeitos congênitos durante o primeiro trimestre.

Para os doentes graves, a anfotericina B antifúngica é considerada a droga de escolha. Seria administrado por via intravenosa até que a infecção seja controlada, após o que os antifúngicos orais prescritos ao longo da vida seriam prescritos para evitar a recorrência.

Para pessoas com meningite relacionada a Coccidioides , a anfotericina B pode ser administrada por via intratecal (no espaço que circunda o cérebro ou a medula espinhal).

Prevenção

É difícil prevenir a coccidioidomicose em áreas onde o fungo é endêmico. Para pessoas com sistemas imunológicos severamente comprometidos, a terapia antifúngica profilática (preventiva) pode ser usada para evitar infecções. Nenhuma vacina está disponível para prevenir a coccidioidomicose.

Se você mora em uma região endêmica, como a Califórnia ou o Arizona, e acredita estar em risco, existem algumas precauções a serem tomadas.

Dicas para prevenir a coccidioimicose

  • Use uma máscara de poeira ao trabalhar com o solo ou regue o solo para reduzir o fungo no ar.
  • Evite sair ao ar livre durante uma tempestade de poeira ou ventos fortes.
  • Use medidas de qualidade do ar, como um filtro HEPA, e instale vedações de janelas e portas de baixo custo.
  • Se estiver trabalhando em um canteiro de obras, use uma máscara de filtragem de partículas N95.

Uma palavra de Dsau

A coccidioimicose, conhecida como febre do vale, é mais comum no sudoeste dos Estados Unidos. A condição representa a maior ameaça para as pessoas com sistema imunológico comprometido (principalmente se você tem HIV). Os sintomas podem ser leves e semelhantes aos da gripe.

Embora a maioria das pessoas não exija tratamento, pois seu sistema imunológico pode combater a doença, para aqueles que precisam de tratamento, os antifúngicos orais geralmente são a primeira linha de resposta. Fale com o seu médico se tiver sintomas ou se estiver preocupado com a sua susceptibilidade à coccidioimicose.

 

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