Vivendo com câncer de pulmão

Uma visão geral da caquexia em pessoas com câncer

A caquexia é uma síndrome caracterizada por perda de peso não intencional, perda progressiva de músculos e perda de apetite, e acredita-se que seja diretamente responsável por 20% das mortes por câncer nos Estados Unidos.

É muito comum estar presente em pelo menos 50% das pessoas com câncer avançado. Além da perda de peso e perda de massa muscular, os sintomas geralmente incluem uma menor qualidade de vida.

A caquexia é diagnosticada observando uma combinação de índice de massa corporal (um cálculo baseado em altura e peso), massa muscular magra e exames de sangue.

Como se acredita que a caquexia esteja presente mesmo antes da perda de peso, é importante um alto índice de suspeita no reconhecimento da doença o mais rápido possível.

Várias abordagens de tratamento foram avaliadas, variando de dieta a suplementos alimentares, a medicamentos, mas podem ser desafiadoras, pois a caquexia é mais do que apenas a falta de calorias no corpo. Pesquisas mais recentes sugerem que o exercício, embora contra-intuitivo, pode ajudar.

Compostos como um tipo de ácido graxo ômega-3 (óleo de peixe) mostraram-se promissores na redução das complicações da doença.

A caquexia às vezes é chamada de síndrome paraneoplásica, que significa simplesmente sintomas causados ​​por substâncias produzidas pelo câncer ou pela reação do corpo ao câncer.

A caquexia não apenas piora a sobrevivência das pessoas com câncer, mas também interfere na qualidade de vida. Pessoas com caquexia são menos capazes de tolerar tratamentos, como quimioterapia, e geralmente têm mais efeitos colaterais.

Para quem tem cirurgia, complicações pós-operatórias são mais comuns. A caquexia também piora a fadiga do câncer, um dos sintomas mais irritantes do câncer.

Caquexia do câncer: Sintomas

Pesquisas recentes sugerem que a caquexia geralmente começa antes mesmo que ocorra qualquer perda de peso; portanto, no início, pode não haver sintomas. Quando os sintomas ocorrem, eles incluem:

Perda de peso involuntária (não intencional): A perda de peso com caquexia é involuntária, o que significa que ocorre sem tentar. No entanto, vai além da Perda de peso inexplicável.

A perda de peso pode ocorrer mesmo que você esteja recebendo uma quantidade adequada de calorias em sua dieta e se a ingestão de calorias for superior à produção de energia.

A perda de peso não intencional é definida como a perda de 5% do peso corporal durante um período de 6 a 12 meses, mas quantidades menores de perda de peso podem ser motivo de preocupação.

Perda de músculo esquelético: Perda de músculo é uma marca registrada da caquexia e ocorre junto com a perda de gordura. Também pode ser bastante insidioso. Em pessoas com sobrepeso no momento do diagnóstico, pode ocorrer perda significativa de massa muscular sem uma aparente aparência externa óbvia de perda de peso.

Anorexia / perda de apetite: A perda de apetite é outro sintoma de caquexia e, novamente, esse sintoma é um pouco diferente dos sintomas comuns de “perda de apetite”. Com a caquexia, não é apenas uma diminuição do desejo por comida, mas mais uma perda do desejo de comer.

Qualidade de vida reduzida: O desperdício de músculos pode diminuir sua capacidade de caminhar e participar de atividades que normalmente seriam agradáveis.

Causas e fatores de risco

A caquexia pode ser causada por “fatores tumorais”, substâncias fabricadas e secretadas por um tumor ou pela “resposta do hospedeiro”. Resposta do hospedeiro significa simplesmente a resposta do corpo a um tumor.

A resposta do sistema imunológico ao câncer e outras causas de caquexia está sendo estudada para tentar entender os fatores subjacentes à caquexia.

A caquexia é dominada pelo metabolismo catabólico. Se você pensa que o metabolismo normal é a construção de tecidos e músculos (metabolismo anabólico), o contrário é verdadeiro com a caquexia, que é a quebra dos processos corporais normais.

A caquexia é vista frequentemente com câncer, mas também com doenças como AIDS / HIV, insuficiência cardíaca , enfisema e insuficiência renal. No que diz respeito ao câncer, ele é visto com mais frequência nos casos de câncer de pulmão, câncer de pâncreas e estômago, mas pode ser observado em qualquer tipo de câncer avançado.

Caquexia do câncer: Diagnóstico

Mesmo que os sintomas e sinais de caquexia geralmente sejam notados no final do câncer, estamos aprendendo que o processo que leva à perda de massa muscular começa muito cedo após o diagnóstico de câncer. Nestas condições, a caquexia costuma estar presente antes que ocorra qualquer perda de peso.

Existem várias maneiras de avaliar a caquexia. Algumas dessas medidas incluem:

  • Índice de massa corporal (IMC): O índice de massa corporal descreve não apenas o peso corporal relativo, mas pode fornecer mais informações sobre um peso saudável. O IMC é calculado usando uma fórmula de altura e peso.
  • Massa muscular magra: Medir a composição corporal pode ajudar a determinar a proporção entre a massa muscular magra e a gordura corporal. Os testes usados ​​para fazer isso podem incluir dobras na pele e bioimpedância.
  • Diários de ingestão de alimentos: Manter um diário de alimentos é uma atividade importante para prevenir ou lidar com a caquexia. Ao mesmo tempo, é importante ter em mente que a desnutrição da caquexia pode ocorrer mesmo com uma ingestão adequada de calorias.
  • Exames de sangue: Alguns exames laboratoriais úteis na avaliação da caquexia incluem contagem de glóbulos brancos (WBC), albumina sérica, níveis de transferrina, ácido úrico e marcadores inflamatórios, como a proteína C reativa (PCR).

Caquexia do câncer: Tratamento

As abordagens de tratamento até o momento têm sido bastante decepcionantes e, mesmo com a ingestão adequada de calorias, é difícil reverter o processo de caquexia.

O objetivo do tratamento é estimular “processos anabólicos” (isto é, construção muscular) enquanto inibe “processos catabólicos” (as ações que resultam na quebra do músculo).

O tratamento pode incluir:

Dieta: Ao contrário do que pode parecer óbvio, substituir e suplementar calorias na dieta não fez uma grande diferença na síndrome da caquexia. Dito isto, é muito importante garantir que as pessoas que lidam com o câncer (e condições semelhantes que causam caquexia) tenham uma dieta saudável.

Um ponto importante a ser lembrado é que, se alguém não come muito por um período de tempo, a ingestão deve aumentar gradualmente. Se as calorias forem consumidas muito rapidamente, pode ocorrer um efeito colateral chamado “síndrome de superalimentação”. Quando não é possível comer (ou é limitado) por via oral, um tubo de alimentação pode ser recomendado.

Suplementos nutricionais:  é ideal se os nutrientes puderem ser obtidos através dos alimentos, mas sabemos que nem sempre é esse o caso. O óleo de peixe foi avaliado quanto à sua capacidade de tratar a caquexia com alguns estudos (mas não todos), sugerindo que pode ser útil.

Em um estudo, a adição de um suplemento em pó de ácido eicosapentaenóico (EPA), um dos três principais ácidos graxos ômega-3 que as pessoas consomem em suas dietas comendo peixe, melhorou os níveis de marcadores inflamatórios que acompanham a caquexia. Suplementos de EPA também foram associados a estadias hospitalares mais curtas e menos infecções e complicações.

Exercício:  Pode parecer contra-intuitivo, mas o aumento da atividade (se possível) pode ajudar. Um benefício óbvio do exercício é o aumento do apetite, mas o treinamento de resistência pode ir além dos hábitos alimentares para ajudar a retardar o declínio na massa muscular observado na caquexia.

Medicamentos: Vários medicamentos e suplementos que foram experimentados para caquexia com sucesso limitado incluem:

    • Megace (megestrol)
    • Talidomida
    • Zyloprim (alopurinol)
    • Celebrex (celecoxib)
    • L-Carnitina
    • Medroxiprogesterona
    • Testosterona
    • Maconha medicinal e Marinol: Até agora, as evidências para o uso de cannabis na caquexia-anorexia relacionada ao câncer são ambíguas. Felizmente, com as mudanças nos regulamentos que levam a uma maior capacidade de estudar substâncias como THC e CBD em ensaios clínicos, a questão de sua eficácia será respondida.

O futuro do tratamento da caquexia

Atualmente, vários medicamentos estão em ensaios clínicos que mostram promessas em ajudar as pessoas a lidar com os sintomas da caquexia.

Agora, alguns deles estão em fase 3 de estudos, estudos experimentais que avaliam um medicamento ou procedimento que já foi considerado relativamente seguro e eficaz.

Por enquanto, e considerando que a caquexia geralmente começa muito antes de ser óbvia no exame físico, é importante abordar essa complicação em pessoas com condições como câncer de pulmão o mais rápido possível após o diagnóstico.

Uma palavra de Dsau

Tal como acontece com tantas questões relacionadas ao câncer, é importante ser seu próprio advogado em seus cuidados. Estudos nos dizem que a caquexia no câncer é uma necessidade não atendida e que a triagem e o tratamento da caquexia variam amplamente em todo o país.

Se você está vivendo com câncer e, especialmente, se tiver perdido o apetite ou tiver perdido peso, converse com seu médico sobre caquexia. Embora a ingestão de calorias não seja a resposta completa na prevenção ou tratamento da caquexia, ela desempenha algum papel.

Se você está com problemas de apetite, conversar com um nutricionista oncológico pode ajudar. Se você tiver sintomas que limitem sua capacidade de comer, como falta de ar, dificuldade em engolir ou mais, converse com seu médico.

 

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