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Saúde Infantil

Tipos e funções dos glóbulos brancos (leucócitos)

Os glóbulos brancos (glóbulos brancos) fazem parte do sistema imunológico que ajuda a combater infecções e a defender o corpo contra outros materiais estranhos.

Diferentes tipos de glóbulos brancos estão envolvidos no reconhecimento de invasores, matando bactérias nocivas e na criação de anticorpos para proteger seu corpo contra a exposição futura a algumas bactérias e vírus.

Tipos e funções dos glóbulos brancos

Existem vários tipos diferentes de glóbulos brancos, incluindo:

Neutrófilos – Aproximadamente metade dos glóbulos brancos são neutrófilos. Os neutrófilos são geralmente as primeiras células do sistema imunológico a responder em resposta a um invasor, como uma bactéria ou um vírus.

Como socorristas, eles também enviam sinais alertando outras células do sistema imunológico para responder à cena. Você pode estar familiarizado com o aparecimento de neutrófilos, pois são as células primárias presentes no pus.

Uma vez liberada a partir da medula óssea dessas células vivem por apenas cerca de oito horas, mas em torno de 100 bilhões dessas células são produzidos por seu corpo a cada dia.

Eosinófilos – Os eosinófilos também desempenham um papel importante no combate às bactérias e são muito importantes na resposta a infecções por parasitas (como vermes).

Eles talvez sejam mais conhecidos, no entanto, por seu papel nos sintomas de alergia, quando essencialmente exageram na montagem de uma resposta imune contra algo (como o pólen) que, erroneamente, acredita ser um invasor.

Essas células representam não mais de 5% dos glóbulos brancos na corrente sanguínea, mas estão presentes em altas concentrações no trato digestivo.

Basófilos – Os basófilos, que também representam apenas 1% dos glóbulos brancos, são importantes na montagem de uma resposta imune inespecífica aos patógenos.

Essas células são talvez mais conhecidas por seu papel na asma. Quando estimuladas, essas células liberam histamina entre outros produtos químicos. Os produtos podem resultar em inflamação e broncoconstrição nas vias aéreas.

Linfócitos (linfócitos B e linfócitos T) – Os linfócitos também são muito importantes no sistema imunológico, sendo as células T responsáveis ​​por matar diretamente muitos invasores estrangeiros.

Os linfócitos B (células B), em contraste com os outros tipos de glóbulos brancos, são responsáveis ​​pela imunidade humoral (em contraste com a imunidade não específica de outros glóbulos brancos).

Eles produzem os anticorpos que “lembram” uma infecção e fique pronto caso seu corpo seja exposto. Os  linfócitos B desempenham o papel principal na eficácia da maioria das vacinas atuais, mas em alguns casos (isto é, vacinas contra tuberculose e coqueluche), os linfócitos T também são muito importantes.

Monócitos – Monócitos são os caminhões de lixo do sistema imunológico. Cerca de 5 a 12% dos glóbulos brancos na corrente sanguínea são monócitos, mas sua função mais importante é migrar para os tecidos e limpar as células mortas (entre outras funções)

Os glóbulos brancos também são conhecidos como “leucócitos”.

Formação 

Os glóbulos brancos começam na medula óssea em um processo chamado hematopoiese. Todas as células sanguíneas, incluindo glóbulos brancos, glóbulos vermelhos e plaquetas, descendem de uma célula-tronco hematopoiética comum ou célula-tronco “pluripotente”. Essas células-tronco evoluem (diferem) em diferentes estágios.

A célula HSC primeiro se separa na linha celular linfóide, através de uma célula tronco ou progenitora linfóide e na linha celular mielóide, através da célula tronco ou progenitora mielóide.

A célula-tronco ou célula progenitora linfóide dá origem a linfócitos especificamente linfócitos B ou “células B” e linfócitos T (células T ). As células-tronco mieloides ou células progenitoras originam mieloblastos, que se diferenciam ainda mais em macrófagos, monócitos, neutrófilos, basófilos e eosinófilos e precursores de glóbulos vermelhos e plaquetas.

Valores do laboratório

Uma contagem normal de glóbulos brancos é geralmente entre 4.000 e 10.000 células / MCL. 7

Condições que envolvem contagens elevadas de glóbulos brancos

Embora você possa pensar em infecções, existem muitas causas para uma contagem elevada de glóbulos brancos. Estes podem ser aumentados por superprodução, ou melhor, pelo corpo liberando glóbulos brancos logo na medula óssea.

Estresse de qualquer forma também pode resultar nessa liberação de glóbulos brancos. Algumas causas do aumento da contagem de glóbulos brancos incluem:

  • Infecções
  • Cânceres como leucemias, linfomas e mielomas nos quais são fabricados um número maior de glóbulos brancos.
  • Inflamação, como doença inflamatória intestinal e distúrbios autoimunes
  • Trauma que varia de fraturas a estresse emocional
  • Gravidez – Na gravidez, o número de glóbulos brancos é “normalmente” elevado
  • Asma e alergias – Com alergias, você geralmente vê um aumento no tipo de glóbulos brancos conhecido como eosinófilos
  • Exercício

Em infecções graves, os glóbulos brancos que aparecem jovens, chamados de explosões, geralmente aparecem no sangue devido à tentativa do corpo de colocar tantos glóbulos brancos em cena o mais rápido possível.

Condições com baixa contagem de glóbulos brancos

As condições que podem resultar em uma contagem baixa de glóbulos brancos incluem:

  • Infecções graves
  • Lesões ou distúrbios da medula óssea, incluindo anemia aplástica, “controle” da medula óssea por câncer de sangue ou câncer metastático, ou danos relacionados à droga ou a produtos químicos na medula óssea
  • Doenças autoimunes como lúpus
  • “Seqüestro” esplênico, onde os glóbulos brancos são acumulados no baço.

Sintomas de um baixo número de glóbulos brancos

Os sintomas de um baixo número de glóbulos brancos podem ser entendidos pelo conhecimento da função dos glóbulos brancos. Nossos glóbulos brancos são a defesa do nosso corpo contra infecções.

Algumas células fazem parte do nosso sistema imunológico inato, o que significa que elas sabem desde o nascimento a atacar estrangeiros, e outras fazem parte do nosso sistema imunológico humoral ou aprendido e produzem anticorpos depois de “ver” um germe para estarem preparados para outro. ataque por esse germe antes do tempo. Os sintomas da infecção podem incluir:

  • Febre
  • Tosse
  • Dor ou frequência de micção
  • Sangue nas fezes
  • Diarréia
  • Vermelhidão, inchaço ou calor em uma região de infecção

Quimioterapia

Um dos efeitos colaterais mais comuns e perigosos da quimioterapia é devido ao seu efeito sobre os glóbulos brancos, particularmente o tipo de glóbulos brancos conhecido como neutrófilos.

Os neutrófilos são essencialmente os “socorristas” do nosso sistema imunológico. Uma diminuição nos neutrófilos durante a quimioterapia, conhecida como neutropenia induzida pela quimioterapia, acarreta o risco de infecção grave.

Não é apenas mais difícil para o organismo combater infecções em relação a alguém sem neutropenia, mas bactérias que normalmente não são terrivelmente prejudiciais podem causar infecções graves.

Distúrbios

Da infecção aos cânceres, os glóbulos brancos estão envolvidos em muitas funções no corpo. Essas células também podem ficar doentes.

Uma deficiência de um tipo de todos os glóbulos brancos pode ocorrer com várias síndromes de imunodeficiência. Um excedente de um tipo dessas células (devido a malignidade) está presente em distúrbios como leucemias e linfomas.

Exemplos: Após o tratamento quimioterápico, John foi informado de que sua contagem de glóbulos brancos era baixa e que ele deveria tentar ficar longe de pessoas doentes por alguns dias para reduzir o risco de infecção.

 

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