Tratamento

Terapia de manutenção para câncer de pulmão

Você pode ter ouvido falar de amigos e entes queridos que estiveram em terapia de manutenção contra o câncer. No entanto, a terapia de manutenção para o câncer de pulmão só foi analisada recentemente. Quando a terapia de manutenção é usada para o câncer de pulmão e quais são os objetivos deste tratamento?

O que é terapia de manutenção?

Antes de começar a falar sobre os medicamentos utilizados, ajuda a definir exatamente o que é terapia de manutenção. A terapia de manutenção é um tipo de tratamento usado com câncer de pulmão avançado – especificamente, câncer de pulmão de células não pequenas avançadas  para tentar melhorar a sobrevida, mas não para “curar” o câncer.

Isso contrasta com alguns tratamentos para os estágios iniciais do câncer de pulmão que podem ser administrados com uma cura em mente.

Também pode ser usado em algumas ocasiões para pessoas com câncer de pulmão de pequenas células (veja abaixo).

Uma definição simples de terapia de manutenção é o tratamento ativo contínuo de um tumor que não progrediu (piorou) após a quimioterapia inicial – até que haja sinais de que o câncer progrediu (piorou).

Em outras palavras, é um tratamento administrado com o objetivo de manter um tumor que não está crescendo ativamente rapidamente, não um tratamento projetado para encolher ou curar um tumor.

Objetivos da Terapia de Manutenção

Com qualquer tratamento contra o câncer que você considere, é importante pensar nos objetivos da terapia. Com isso em mente, é muito mais fácil avaliar os riscos do tratamento contra os benefícios. Esses quatro objetivos principais são:

  • Preventivo
  • Curativo
  • Gestão de doenças
  • Paliativo

A terapia de manutenção é usada para o gerenciamento de doenças. Não é curativo, mas “faz mais” que o tratamento paliativo, pois é projetado para fazer mais do que ajudar apenas os sintomas – seu objetivo é prolongar a sobrevivência e a qualidade de vida durante a sobrevivência.

Quando é usado?

Para definir ainda mais a terapia de manutenção para o câncer de pulmão, é o uso de medicamentos após alguém ter sido tratado com quatro ciclos de quimioterapia “de primeira linha” para câncer de pulmão avançado (estágio IIIA e estágio IV) se o câncer não progredir durante esse primeiro tratamento em linha.

Considerando que, no passado, as pessoas não eram mais tratadas nesse ponto (e, em vez disso, foram seguidas por um período de ” espera vigilante ” – ou seja, monitorando sintomas e estudos de radiologia para verificar se o câncer aumentaria), a terapia de manutenção é projetada para ajudar com os sintomas do câncer e, espero, melhorar o tempo de sobrevivência além do fornecido pela quimioterapia de primeira linha.

Existem muitas controvérsias em torno do uso da terapia de manutenção. Como em qualquer tratamento, os efeitos colaterais do tratamento precisam ser pesados ​​em relação a qualquer benefício.

E – na nossa economia atual – o custo também é uma consideração. Medicamentos projetados para “manutenção” podem ser muito caros.

Alguns estudos mostram apenas uma melhora muito pequena na sobrevida (uma questão de dias a semanas), e muitas vezes as famílias pesam uma melhora muito modesta na sobrevida com o ônus financeiro do tratamento.

Quais medicamentos são usados?

Atualmente, existem dois medicamentos que foram aprovados pelo FDA para terapia de manutenção para câncer de pulmão avançado. Vários outros medicamentos (e combinações de medicamentos) estão sendo estudados em ensaios clínicos. Os medicamentos aprovados incluem:

  • Alimta (pemetrexedo) – Em 2009, o FDA aprovou o uso de Alimta na terapia de manutenção para câncer de pulmão.
  • Tarceva (erlotinibe) – O FDA aprovou o Tarceva para uso como terapia de manutenção para câncer de pulmão em 2010.

Quem se beneficia mais?

Como na maioria dos tratamentos para o câncer de pulmão, há certas pessoas que respondem muito melhor do que outras à terapia.

Estudos com Alimta demonstraram que parece ser mais eficaz para pessoas com adenocarcinoma de pulmão e câncer de pulmão de células grandes. Também parece ser mais eficaz em pessoas que têm uma mutação no EGFR.

Estudos com Tarceva também mostram melhora na sobrevida principalmente de pessoas com câncer de pulmão de células não pequenas que não são câncer de pulmão de células escamosas.

Também parece beneficiar as pessoas com uma mutação EGFR em maior grau do que aquelas que não têm a mutação. O maior benefício de sobrevivência para a terapia de manutenção com Tarceva foi encontrado para mulheres que nunca fumaram e que estavam com boa saúde geral no momento do tratamento.

Efeitos colaterais e complicações

Terapia de manutenção para o estágio extensivo do câncer de pulmão de pequenas células

Embora a terapia de manutenção seja usada principalmente para câncer de pulmão de células não pequenas, estudos clínicos recentes sugerem que pode haver um papel no câncer de pulmão de pequenas células em estágio extenso, com uma tendência à melhora da sobrevivência observada entre pessoas tratadas com sunitinibe de manutenção e cranial profilático irradiação.

Suporte e enfrentamento

Dizem que um dos “efeitos colaterais” da terapia de manutenção é que as pessoas não têm a sensação de ter terminado o tratamento. Em outras palavras, eles não se sentem como “sobreviventes”.

Pode ser bom lembrar que o tratamento hormonal para o câncer de mama também é considerado terapia de manutenção, e a grande maioria das pessoas que tiveram câncer de mama continua fazendo terapia hormonal, tamoxifeno ou inibidor da aromatase, quando conclui o tratamento do câncer.

Também pode ajudar a lembrar a todos nós da definição de sobrevivente de câncer: alguém é sobrevivente de câncer desde o momento em que é diagnosticado com a doença e pelo resto da vida.

É provável que com a terapia de manutenção do câncer de pulmão aumente o número de pessoas que usam esse tratamento e seu significado.

O conceito é que estamos começando a tratar o câncer de pulmão cada vez mais como uma doença crônica. Não podemos necessariamente curar a maioria das pessoas, mas espero que a doença possa ser controlada por longos períodos de tempo.

 

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