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Sistema Nervoso

Como o Sistema Nervoso Periférico Funciona

Sistema Nervoso Periférico – Dormência, formigamento e fraqueza são alguns dos motivos mais comuns que as pessoas visitam um neurologista. O primeiro passo é geralmente decidir se o problema está no sistema nervoso central (o cérebro e a medula espinhal). Caso contrário, o problema provavelmente residirá nos nervos que se estendem para o corpo.

O sistema nervoso periférico engloba todos os nervos que fluem entre a medula espinhal e os músculos, órgãos e pele. Uma compreensão completa do sistema nervoso periférico tem sido considerada uma das características mais distintivas entre os neurologistas e outros médicos.

Células nervosas periféricas

Existem muitos tipos diferentes de células nervosas, cada uma transmitindo informações ligeiramente diferentes para o cérebro ao longo dos processos chamados axônios.

Além disso, alguns desses axônios são envoltos em uma camada protetora chamada mielina, que pode acelerar a transmissão elétrica de mensagens ao longo do axônio.

Por exemplo, os neurônios motores têm axônios mielinizados grandes que se estendem da medula espinhal a diferentes músculos para controlar sua contração.

Os neurônios sensoriais vêm em muitas categorias diferentes. Os grandes axônios mielinizados carregam informações sobre vibração, toque leve e nossa percepção do corpo no espaço (propriocepção).

As finas fibras mielinizadas enviam informações sobre dor aguda e temperatura fria. Fibras muito pequenas e amielínicas transmitem mensagens sobre dor em queimação, sensação de calor ou coceira.

Além dos axônios motores e sensoriais, o sistema nervoso periférico também inclui fibras nervosas autônomas. O sistema nervoso autônomo é responsável por controlar funções diárias críticas que, felizmente, são colocadas principalmente além do nosso controle consciente, como pressão sangüínea, batimento cardíaco e transpiração.

Todas essas diferentes fibras axonais viajam juntas como feixes de fios em um cabo. Este “cabo” é grande o suficiente para ser visto sem um microscópio e é o que é comumente referido como um nervo.

Veja mais:

Funções do Sistema Nervoso Somático

O que é o sistema nervoso autônomo?

 

Organização do Sistema Nervoso Periférico

Com exceção dos nervos cranianos, todos os nervos periféricos viajam para e da medula espinhal. Os nervos sensoriais entram na coluna perto da parte posterior da medula espinhal e as fibras motoras saem da frente do cordão.

Pouco depois, todas as fibras se combinam para formar uma raiz nervosa. Este nervo viajará através do corpo, enviando ramos em locais apropriados.

Em muitos lugares, como o pescoço, o braço e a perna, as raízes dos nervos se combinam, se misturam e depois mandam novos galhos.

Essa mistura, chamada de plexo, é algo como um intercâmbio complicado em uma estrada e, finalmente, permite que sinais de uma fonte (por exemplo, axônios saindo da medula espinhal no nível C6) acabem viajando junto com fibras de um nível diferente da medula espinhal ( por exemplo, C8) para o mesmo destino (por exemplo, um músculo como o latissimus dorsi).

Uma lesão em tal plexo pode ter resultados complicados que podem confundir alguém sem o conhecimento desse plexo.

Como os neurologistas usam a anatomia do sistema nervoso periférico?

Quando um paciente sofre de dormência e / ou fraqueza, o trabalho do neurologista é localizar a origem do problema. Muitas vezes, a parte do corpo que se sente fraca ou entorpecida na verdade não contém o culpado que causa esse sintoma.

Por exemplo, imagine que alguém de repente descobre que seu pé continua se arrastando no chão quando ele anda. A causa da fraqueza do pé dessa pessoa provavelmente não está no pé, mas sim devido a danos nervosos em algum outro lugar do corpo.

Ao conversar com esse paciente e fazer um exame físico cuidadoso, um neurologista pode determinar a origem da fraqueza. O médico reconhecerá que os músculos responsáveis ​​por manter o pé fora do chão durante a caminhada incluem o extensor longo dos dedos, que recebe inervação do nervo peroneal comum.

Quando as pessoas se sentam com um joelho sobre o outro, esse nervo pode ser comprimido, causando fraqueza leve e uma queda de pé.

Se, no entanto, o exame físico também revelar que o paciente não pode ficar na ponta dos pés daquele pé, o neurologista não mais suspeitará do nervo fibular. Os músculos que apontam o pé são inervados pelo nervo tibial anterior, que se ramifica antes do peroneal comum.

Tanto os nervos tibiais anteriores como os peroneais comuns transportam fibras que são originalmente enviadas da medula espinhal ao nível L5.

Isso significa que o problema não é compressão no joelho, mas sim mais perto de onde os nervos saem da medula espinhal. A causa mais provável é como uma radiculopatia lombar, que em casos extremos pode exigir cirurgia para corrigir.

O exemplo que acabamos de dar serve para demonstrar como o conhecimento do sistema nervoso periférico, combinado a um exame físico cuidadoso e à escuta do paciente, pode fazer a diferença entre apenas dizer ao paciente para parar de cruzar as pernas ou dizer que pode precisar cirurgia nas costas.

Exemplos semelhantes podem ser dados para quase qualquer parte do corpo. Por essa razão, todos os estudantes de medicina, não apenas os neurologistas, aprendem a importância do sistema nervoso periférico.

 

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