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Tratamento

Entendendo a resposta imune e o sistema imunológico

Entendendo a resposta imune e o sistema imunológico

Quando uma substância estranha, como uma bactéria ou vírus, entra no corpo, o sistema imunológico se ativa para se proteger contra o invasor. O sistema em si é composto de redes complexas de células e respostas celulares que funcionam em conjunto para identificar, marcar e neutralizar o agente infectante.

Em muitos casos, o corpo é capaz de se defender. Em alguns, no entanto, o sistema imunológico pode ser sobrecarregado e incapaz de lidar, exigindo intervenção médica para colocar o invasor sob controle.

A resposta imune durante a infecção pelo HIV

Quando o HIV entra pela primeira vez no corpo, o sistema imunológico envia sua defesa de primeira linha. Esses primeiros defensores incluem células brancas do sangue chamadas células macrófagas (literalmente “grandes comedores”) e dendríticas (“dedos”), que visam encurralar e matar os vírus no local da exposição.

Tanto o macrófago quanto as células dendríticas são considerados parte do sistema imune inato, o que significa que eles estão sempre por perto para montar um ataque geral.

No entanto, quando a infiltração viral é mais agressiva (por exemplo, em casos de exposição ao sangue ou ao sexo desprotegido), essas células geralmente são incapazes de conter a infecção. Fazer isso requer uma resposta imunológica mais direcionada (adaptativa).

Uma vez que o corpo é alertado para a presença do vírus, os sinais bioquímicos são enviados para as células que se ligam aos invasores e os “apresentam” para outro conjunto de células especializadas chamadas de células-T.

Ao fazer isso, um subconjunto de células T CD4 “auxiliares” sinaliza células T CD8 “matadoras” para multiplicar e neutralizar os vírus invasores. O corpo também produz o que é conhecido como anticorpos, que atacam e matam invasores específicos através de marcadores celulares conhecidos como antígenos.

O que são antígenos e anticorpos?

Os antígenos são um tipo de proteína que reside nas superfícies de todas as células. Eles funcionam como identificadores e dizem ao corpo se uma célula pertence ao corpo ou se deve ser destruída.

Cada célula do nosso corpo tem um antígeno que diferencia as boas substâncias das más substâncias. É através de antígenos que o sistema imunológico é capaz de montar uma defesa direcionada.

Anticorpos são também proteínas que trabalham em conjunto com antígenos para neutralizar agentes estranhos. Quando o corpo detecta um antígeno estranho, ele produz um anticorpo específico que se unirá ao antígeno como um cadeado e uma chave.

Quando a chave está na fechadura, a célula do antígeno é incapaz de se reproduzir. Ao parar a capacidade do invasor de se reproduzir, ele é efetivamente morto e a infecção evitada.

Infelizmente, durante uma infecção pelo HIV, esses anticorpos geralmente não são fortes o suficiente para combater a infecção, deixando o HIV livre para se multiplicar e danificar o sistema imunológico.

Como o HIV faz o dano ao sistema imunológico?

Após a fase aguda (precoce) do HIV, o sistema imunológico é mais frequentemente capaz de conter a infecção até um ponto em que o vírus não é erradicado, mas se estabiliza em um chamado “ponto de ajuste”. A pessoa com HIV geralmente pode manter a este nível por anos, muitas vezes com poucos ou nenhum sintoma.

Mas o problema é que, embora a resposta imunológica inicial seja robusta, ela é prejudicada por duas coisas:

Em primeiro lugar, muito cedo na infecção, uma forma de HIV (chamada de provírus ) pode escapar e “esconder-se” nos portos celulares chamados reservatórios latentes, onde o corpo é incapaz de detectá-los.

Enquanto isso, o HIV ativo e de circulação livre prejudica a defesa imunológica, infectando as próprias células T CD4 para iniciar uma resposta. Ao fazer isso, o sistema imunológico fica cego e se torna cada vez menos capaz de se defender.

Uma vez que as células CD4 são mortas, o sistema imunológico fica “comprometido”, incapaz de deter os invasores ou evitar que outras doenças oportunistas se instalem e causem doenças.

Este é o estágio classificado classicamente como AIDS, que definimos como tendo uma contagem de CD4 de menos de 200 células / mL e / ou tendo uma doença definidora de AIDS.

 

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