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Tumores cerebrais

Sintomas de um tumor cerebral

Quando uma dor de cabeça piora ou não desaparece, é natural se perguntar se poderia ser um sintoma de algo mais sério, como um tumor cerebral. Enquanto as dores de cabeça podem ser um sintoma de tumores cerebrais, aqueles que são verdadeiramente relacionados a tumores geralmente têm características distintas ou são combinados com outros sintomas, como vômitos.

De fato, as convulsões são geralmente o primeiro sinal de que um tumor cerebral pode estar presente. Outros sintomas podem incluir alterações cognitivas, perda de consciência, tonturas e vômitos.

Tumor cerebral: Sintomas frequentes

Os tumores cerebrais podem ser benignos (não cancerígenos) ou malignos (cancerígenos). Os sintomas de cada um são muito semelhantes.

Os sintomas podem surgir devido ao comprometimento da área específica do cérebro em que um tumor está localizado ou ao aumento da pressão intracraniana, que é a pressão dentro e ao redor do cérebro.

Por exemplo, um tumor na área do cérebro que processa a visão pode resultar em visão dupla. Um tumor na área do cérebro que controla o equilíbrio pode resultar em descoordenação.

O aumento da pressão intracraniana pode produzir uma variedade de sintomas que afetam áreas do cérebro próximas ao tumor cerebral ou áreas do cérebro localizadas relativamente distantes do tumor cerebral.

Os sintomas de um tumor cerebral podem ser muito leves e sutis ou graves e com risco de vida. No entanto, lembre-se de que a maioria desses sintomas é comum a muitas outras condições.

Os sinais e sintomas de um tumor cerebral incluem: 

Tumor cerebral: Convulsões

Convulsões são frequentemente o primeiro sintoma experimentado quando um tumor cerebral está presente (não dores de cabeça, como muitos acreditam).

Até um terço das pessoas relatam ter convulsões antes de serem diagnosticadas com um tumor cerebral; eles são mais comuns em pessoas com gliomas de baixo grau (o tipo mais comum de tumor cerebral em adultos).

Existem vários tipos diferentes de convulsões, e as causadas por tumores cerebrais são convulsões focais. Eles surgem na área ocupada pelo tumor cerebral e podem se espalhar rapidamente para envolver todo o cérebro.

Convulsões generalizadas, por outro lado, surgem em todo o cérebro e geralmente são causadas por doenças congênitas; crises de ausência são um exemplo.

Embora uma simples observação geralmente não seja suficiente para determinar que uma convulsão é focal, é importante na sua investigação diagnóstica.

As convulsões tônico-clônicas (grande mal) podem fazer com que o corpo se agite em vários níveis de intensidade, e geralmente começam como convulsões focais em uma área do cérebro antes de se espalhar rapidamente em segundos para se generalizar.

Geralmente, há perda de consciência, além de perda de bexiga e, às vezes, controle intestinal. Convulsões mioclônicas podem causar espasmos musculares incômodos, mas sem perda de consciência.

As convulsões sensoriais podem resultar em alterações na visão, como ver luzes piscando, um estranho olfato, estalar os lábios ou outros sintomas sensoriais.

Algumas convulsões podem fazer com que uma pessoa fique quieta e olhe para o espaço, sem ver o ambiente. No entanto, outras convulsões podem causar experiências semelhantes ao déjà vu.

Tumor cerebral: Dores de cabeça

Até metade das pessoas com tumores cerebrais sofrem de dores de cabeça. As dores de cabeça de tumores cerebrais tendem a ser monótonas e persistentes, com dores de cabeça latejantes ocorrendo com menos frequência.

Dores de cabeça devido a um tumor cerebral geralmente são piores pela manhã e podem melhorar ao longo do dia. Eles podem causar dor por todo o corpo ou isso é pior em um lado da cabeça.

Sintomas adicionais, como vômitos, podem (e na maioria das vezes são) também estar presentes. A dor também pode piorar com a atividade física, espirrar, tossir, inclinar-se ou diminuir enquanto ocorre uma evacuação. 

Vômito

O vômito, especialmente de manhã, com ou sem náusea, pode ser um sintoma de um tumor cerebral. O vômito é mais comum pela manhã e, quando devido a um tumor cerebral, é freqüentemente desencadeado por uma mudança abrupta (como rolar na cama).

Alterações cognitivas

Os tumores cerebrais podem afetar muitas áreas da cognição. É importante ter em mente que essas alterações podem ser sutis, e uma pessoa que tem um tumor cerebral pode ser capaz de manter seu emprego ou função socialmente, mas algo pode estar um pouco “errado”.

As alterações cognitivas causadas por tumores cerebrais incluem:

Memória: Um tumor cerebral pode fazer com que o cérebro processe informações em velocidade mais lenta. Uma pessoa pode se tornar esquecida de uma maneira que, a princípio, não é alarmante, mas progride além do esquecimento que todos experimentamos às vezes.

Solução de problemas: Tarefas como fazer contas simples, escrever frases, montar um tabuleiro de xadrez ou até seguir uma receita podem se tornar um desafio.

Concentração: Uma pessoa pode se distrair com mais facilidade e ter problemas para permanecer na tarefa. Pode levar mais tempo para concluir tarefas básicas do que o habitual.

Confusão: Os sintomas podem variar de confusão leve, como não entender as nuances de uma conversa, a sintomas mais extremos, como não reconhecer o rosto de uma pessoa familiar.

Problemas espaciais: Problemas com a percepção espacial podem causar falta de jeito. Um motorista anteriormente bom pode sofrer um acidente de carro devido a alterações na percepção de profundidade.

Tumor cerebral: Perda de consciência

Quando a pressão intracraniana se torna muito alta, pode causar pressão no próprio cérebro. Perda de consciência pode ocorrer por alguns motivos. Uma pessoa pode tornar-se progressivamente mais cansada ao ponto de inconsciência, ou pode ocorrer repentinamente. Dependendo da causa, a perda de consciência pode progredir para um coma. 

Alterações de personalidade ou humor

Os adultos que apresentam tumores cerebrais às vezes sofrem alterações de personalidade. Eles podem rir em momentos inapropriados, aumentar repentinamente o interesse pelo sexo, fazer birras, ficar paranóicos ou se envolver em comportamentos de risco.

Também é possível que traços de personalidade típicos se tornem exagerados. Os sintomas de um tumor cerebral também são conhecidos por imitar a depressão. 

Problemas de visão e audição

Alguns tumores cerebrais podem causar distúrbios visuais ou auditivos. Problemas com a visão podem incluir luzes piscantes, visão dupla, desfoque e perda de visão.

Os distúrbios auditivos podem incluir perda auditiva unilateral e zumbido nos ouvidos. Quando um tumor envolve o tronco cerebral, a pupila em um olho pode se dilatar; esse sintoma deve ser considerado uma emergência.

Alterações físicas

Os tumores cerebrais podem causar fraqueza em um lado do corpo, além de falta de jeito, tontura, perda de equilíbrio ou tropeço. Uma marcha anormal também pode estar presente e movimentos coordenados podem se tornar difíceis. Dificuldade em engolir sem uma causa óbvia também pode ser um sintoma.

Alterações na fala Podem ocorrer distorções nas palavras ou dificuldade em falar claramente. Uma pessoa com um tumor cerebral pode ter dificuldade em formar ou encontrar palavras, dizer coisas que fazem muito pouco sentido ou não conseguir entender o que os outros estão dizendo. 

Por localização tumoral

Às vezes, os sintomas são muito específicos de onde no cérebro o tumor está localizado. Estes freqüentemente se sobrepõem aos sintomas mais frequentes.

Tumores do lobo frontal

Os lobos frontais estão na área do cérebro onde ocorrem o pensamento e o julgamento. Os tumores nessa área podem causar um declínio intelectual e uma mudança de personalidade.

Devido à pressão no nervo olfativo, eles também podem resultar na perda do olfato (anosmia). A capacidade de falar (afasia expressiva) também pode ser prejudicada. 

Tumores temporais do lobo

Os lobos temporais estão envolvidos na fala e audição. Os tumores nessa área podem resultar em alucinações auditivas (audição), incapacidade de entender a fala (afasia receptiva) e alterações na visão.

Também podem ocorrer sintomas como experiências de déjà vu, despersonalização e ver as coisas como maiores ou menores do que realmente são. Os tumores do lobo frontal e temporal podem causar alterações emocionais, como um aumento na agressividade. 

Tumores do lobo parietal 

Os lobos parietais na parte superior do cérebro podem causar alterações na sensação no lado oposto do corpo. Essa área do cérebro também é muito importante na coordenação de diferentes partes do cérebro, e os tumores podem resultar em problemas de orientação (como saber de baixo para cima) e de reconhecimento. Pessoas com um tumor nesta região podem ignorar um lado do corpo ou sentir dor espontânea.

Tumores do lobo occipital

Os lobos occipitais na parte de trás do cérebro estão envolvidos na visão. Os sintomas podem variar de alucinações visuais a defeitos no campo visual (apenas vendo parte do mundo ao seu redor) até cegueira cortical – perda de visão apesar de um olho que funciona perfeitamente.

Tumores Cerebrais

O cerebelo na parte inferior do cérebro é responsável pelo equilíbrio e coordenação. Os tumores nessa região podem causar incoordenação semelhante à associada ao estado de embriaguez.

Esses tumores também podem causar dificuldades nas habilidades motoras finas, como escrever ou escovar os dentes.

Tumores do Tronco Encefálico

O tronco cerebral é a estação de retransmissão entre a parte superior do cérebro e o resto do corpo, e também controla funções vitais, como respiração e freqüência cardíaca.

Os tumores nessa área podem causar dormência ou fraqueza no lado oposto do corpo ao tumor, visão dupla com pupilas desiguais, tontura, pálpebras caídas e outros sintomas.

A perda de consciência também pode ocorrer e a morte é possível se o tumor não for reconhecido. Os tumores nas regiões superiores do cérebro também podem afetar o tronco cerebral se causar pressão, resultando em hérnia de tecido cerebral (sendo empurrada) para dentro do tronco cerebral.

Tumores da glândula pituitária 

Os tumores na hipófise podem resultar em alterações no nível de energia, períodos menstruais, lactação (produção de leite) e crescimento das mãos e pés em um adulto.

Indicações do subgrupo

Sinais e sintomas de tumores cerebrais em crianças geralmente são os mesmos que em adultos. Alguns sintomas, no entanto, são exclusivos para crianças, incluindo:

  • Dor de cabeça que acorda uma criança do sono
  • Não atingindo metas de desenvolvimento apropriadas à idade
  • Alterações de comportamento (por exemplo, uma criança barulhenta pode ficar quieta e vice-versa)
  • Virar a cabeça para ver algo, em vez de mover os olhos
  • Vômitos, muitas vezes projéteis

Nos bebês, o ponto fraco do crânio onde as placas ainda não foram fechadas (fontanela) pode inchar e o bebê pode ficar agitado quando a cabeça é tocada. 

Complicações

As complicações são frequentemente associadas a tumores cerebrais que aumentam de tamanho, mas mesmo um tumor pequeno pode ter efeitos prejudiciais se estiver próximo às estruturas do corpo que controlam as funções vitais. 

As complicações de tumores cerebrais incluem:

Pressão intracraniana aumentada: Como o crânio é um espaço fechado e inflexível, um tumor cerebral que aumenta de tamanho pode aumentar a pressão em outras áreas do cérebro.

À medida que o tecido cerebral é espremido fisicamente, ele pode perder a função ou ser empurrado para baixo ou para dentro da medula espinhal superior, dependendo da localização.

Quando o último, conhecido como hérnia, ocorre, pode causar pupilas dilatadas, respiração rápida, batimentos cardíacos irregulares e pode causar a morte muito rapidamente se não for tratado com urgência. 

Hidrocefalia: Muitas vezes, um tumor cerebral obstrui o fluxo de líquido nos ventrículos, as regiões “abertas” do cérebro através das quais o fluido flui.

Quando isso ocorre, a pressão intracraniana aumenta e surgem sintomas de confusão, comprometimento da visão e perda de consciência.

Às vezes, a obstrução ventricular não pode ser aliviada; portanto, o fluido deve ser removido; frequentemente, um desvio ventriculoperitoneal deve ser colocado.  

Interrupção das funções vitais: Quando os tumores cerebrais afetam o tronco cerebral, eles podem interferir na respiração, batimentos cardíacos e pressão sanguínea, causando mudanças repentinas e perigosas nessas funções vitais. Isso pode causar uma emergência repentina ou até a morte. 

Quando consultar um médico

Mais uma vez, é importante lembrar que os sintomas de tumores cerebrais se sobrepõem aos de muitos problemas muito menos graves e, na maioria das vezes, não indicam um tumor cerebral. Dito isto, encontrar um tumor cerebral cedo reduz a chance de causar mais danos e de ser tratado com sucesso.

Ligue para o seu médico se tiver dores de cabeça frequentes, problemas cognitivos, fraqueza ou problemas visuais ou auditivos. O seu médico lhe dirá se você deve ir à sala de emergência em vez de esperar por uma visita ao consultório.

Dito isto, qualquer sintoma grave ou repentino justifica uma ligação para o 911 ou uma ida ao pronto-socorro. Eles podem não ser devidos a um tumor, mas podem ser sinais de outras condições graves, como derrame, aneurisma, metástases cerebrais por câncer ou sangramento no cérebro.

Sintomas que são uma emergência

  • A pior dor de cabeça que você já teve
  • Uma forte dor de cabeça durante a gravidez ou após o parto
  • Uma forte dor de cabeça se você tiver um sistema imunológico comprometido devido a quimioterapia, HIV / AIDS ou outra condição
  • Dor intensa repentina em apenas um lado da cabeça
  • Febre e dor de cabeça intensa
  • Um pressentimento de que algo está seriamente errado (um sentimento de destruição iminente)

 

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