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Meningite: Sinais, Sintomas e Complicações

Meningite: Sinais, Sintomas e Complicações

A meningite causa sintomas que muitas vezes parecem semelhantes aos da gripe. Os sintomas que são altamente sugestivos de meningite incluem febre acompanhada de rigidez no pescoço e dores de cabeça com sensibilidade a sons e luz.

Quando a meningite é grave ou se torna avançada, é mais provável que ela cause sintomas que correspondam à inflamação que envolve o cérebro, como confusão ou convulsões.

Sintomas freqüentes

Febre, dor de cabeça e torcicolo compõem a tríade clássica dos sintomas de meningite, embora haja outros que ocorrem com frequência. No entanto, os sintomas mais comuns são geralmente também os mais vagos, pois também ocorrem com muitas outras infecções bacterianas ou virais – mesmo aquelas que não envolvem o revestimento do cérebro. 

Os seguintes sintomas são muito comuns na meningite e tendem a ser os primeiros sintomas da doença. Você pode experimentar qualquer combinação desses sintomas:

Febre de baixo grau: A febre pode estar abaixo de 100 graus, tornando menos provável que você perceba a doença. 

Dores de cabeça: As dores de cabeça podem ser graves, mas também podem causar dor leve a moderada em toda a cabeça; eles podem ser emparelhados com sensibilidade ao som e à luz.

Rigidez do pescoço: Dor e rigidez na parte superior do pescoço quando você movimenta o pescoço geralmente estão presentes; normalmente não melhora quando você muda a posição do seu pescoço.

Dores musculares: Você pode sentir dor e sensibilidade em todo o corpo que é semelhante ao de outras infecções. 

Fadiga: Uma sensação de estar cansado e esgotado, mesmo com o mínimo de esforço, é típico.

Sonolência: É provável que você se sinta sonolento e possa dormir por horas a mais do que normalmente se não estivesse doente. 

Falta de apetite: Muitas vezes, a meningite está associada a um desinteresse pelos alimentos. 

Náuseas e vômitos:  Você pode sentir náuseas ou vômitos, mesmo que tenha um leve caso de meningite. 

Irritabilidade: Talvez não surpreendentemente, o humor pode ser afetado pela presença dos sintomas acima.

A maioria das pessoas com meningite viral vê melhora dos sintomas em uma semana a 10 dias; A meningite bacteriana dura mais tempo e é mais grave.

Crianças jovens

Em recém-nascidos e bebês pequenos, os sintomas da meningite podem surgir rapidamente, em questão de horas. Os sintomas clássicos de meningite de febre, dor de cabeça e rigidez de nuca podem estar ausentes ou difíceis de detectar em bebês muito jovens. 

Os sintomas da meningite em lactentes podem incluir:

  • Fussiness
  • Cansaço excessivo
  • Diminuição de comer e beber
  • Vômito
  • Uma fontanela protuberante, o ponto sensível no crânio de um bebê, onde os ossos ainda não foram fechados, devido à inflamação ao redor do cérebro e ao excesso de fluido.

Sintomas menos comuns

Existem muitos outros sintomas de meningite que são menos comuns do que os gripais que ocorrem muito cedo no curso da doença. Esses sintomas mais específicos da meningite também são mais visíveis e são mais comuns com o tipo de infecção bacteriana, e não viral.

Complicações

Existem várias complicações significativas de meningite; Novamente, estes são mais comuns com meningite bacteriana do que viral.

Esses problemas podem ocorrer quando a infecção atinge os nervos, se espalha para o cérebro ou envolve outras áreas do corpo. As complicações da meningite são mais comuns em bebês muito jovens ou em pessoas que não têm um sistema imunológico saudável, mas podem ocorrer em pessoas que também são completamente saudáveis.

Uma grande parte do tratamento médico da meningite está focada na prevenção dessas complicações e, se ocorrerem, detectá-las o mais cedo possível. Se você tiver alguma dessas complicações, você deve procurar ajuda médica imediatamente.

Perda auditiva: A meningite pode envolver os nervos que controlam a audição, causando perda auditiva permanente. É muito incomum que a audição seja afetada como um sintoma precoce de meningite, mas isso pode acontecer. No entanto, é uma complicação conhecida da infecção. 

Encefalite: A infecção e inflamação da meningite podem se espalhar para o cérebro, resultando em uma condição chamada encefalite. A encefalite é a infecção do próprio cérebro e causa uma série de sintomas e efeitos que podem ser duradouros.

Exemplos de mudanças a longo prazo que podem resultar de encefalite incluem fadiga, problemas para dormir, um declínio na função cognitiva e alterações na visão. 

Convulsões: A infecção e inflamação da meningite podem atingir o cérebro. Isso geralmente ocorre quando a meningite avança para a encefalite, mas pode acontecer em casos que não. Irritação do tecido em algumas áreas do cérebro pode causar a atividade elétrica para se tornar disfuncional, resultando em convulsões. 

Septicemia: Septicemia é a disseminação de uma infecção no sangue. É uma complicação grave que pode ser acompanhada por um rápido colapso circulatório, o que significa que o corpo não recebe sangue e oxigênio suficientes.

Isto é frequentemente acompanhado por falência de órgãos. A meningite meningocócica, em particular, está associada à septicemia, que pode ser fatal.

Acidente vascular cerebral: Embora não seja comum, a reação inflamatória da meningite pode predispor os indivíduos a coágulos sanguíneos, causando um derrame. 

Morte: A meningite pode progredir, causando uma infecção especialmente agressiva com sinais que podem aparecer gradualmente ou rapidamente. Por exemplo, a meningite pode resultar em um lento desenvolvimento do inchaço excessivo dentro e ao redor do cérebro.

Isso pode causar uma condição perigosa chamada hérnia cerebral, na qual o tronco cerebral (a parte inferior do cérebro) fica espremido no canal espinhal.

Quando isso acontece, a parada respiratória pode ocorrer e pode resultar em morte se o atendimento médico de emergência não estiver disponível – às vezes, mesmo quando estiver.

Quando ver um médico

Se você tem meningite, precisa ser tratado para isso. Seu médico deve seguir sua doença para ajudar a prevenir complicações, se possível.

Se você tiver algum dos seguintes sinais ou sintomas, você deve procurar atendimento médico:

Dores de cabeça: Se você tiver novas dores de cabeça ou um tipo diferente de dor de cabeça do que dores de cabeça que você já experimentou antes, procure atendimento médico imediatamente. 

Febres: Febres altas (acima de 100 graus) ou febres acompanhadas por outros sintomas de meningite podem significar que você tem meningite, encefalite ou outra doença grave. 

Rigidez cervical: Este sintoma é típico de meningite e não é comum em crianças. Se você ou seu filho tiverem novos sintomas de rigidez ou dor no pescoço, procure atendimento médico imediato. 

Convulsões: Se você tiver movimentos involuntários do seu corpo, convulsões, “distanciamento” ou episódios dos quais não tem consciência do que o cerca, isso pode ser uma convulsão. Qualquer nova convulsão requer cuidados médicos urgentes, mesmo que você se sinta melhor após o episódio. 

Erupção cutânea com febre: Erupção cutânea com febre, dor de cabeça e rigidez do pescoço é a marca registrada da meningite meningocócica, uma infecção bacteriana que pode progredir rapidamente. 

Confusão: Se você ficar confuso, tiver problemas para se concentrar ou não prestar atenção, precisará obter assistência médica imediatamente.  

Dor nas costas: Dor nas costas, particularmente com dobrar as pernas, requer atenção médica sem demora. 

Desmaio: Se você ou o seu filho perderem a consciência, isso pode significar meningite ou outra doença que requer cuidados médicos urgentes.

 

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