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Condições da coluna vertebral

O que é radiculopatia e por que isso prejudica sua perna?

Radiculopatia é um termo que se refere a doenças das raízes nervosas espinhais. Radicular é um termo médico que significa raiz, referindo-se à raiz do nervo espinhal. 

Uma causa comum de radiculopatia é a compressão de uma raiz nervosa espinhal.

A compressão da raiz do nervo espinhal ocorre quando uma estrutura como o disco intervertebral ou um esporão ósseo, formado como resposta ao desgaste de longo prazo, invade o espaço onde a raiz nervosa está localizada.

Essa invasão geralmente resulta na estrutura e na raiz nervosa entrando em contato umas com as outras, causando irritação e sintomas.

Juntamente com hérnia de disco e ossos, tumores, infecções e vasculites são outras causas de radiculopatia. Mas estes são raros.

Raízes nervosas espinhais comprimidas podem ocorrer em qualquer nível de C1-2, que é uma designação de área que corresponde ao topo do pescoço, até S4-5, correspondente à base da coluna. Dito isto, as áreas mais comumente afetadas são L4-5 e L5-S1 na região lombar e C5-6 e C6-7 no pescoço. 

A raiz do nervo associada ao maior número é aquela que é comprimida.

Por exemplo, quando a compressão ocorre no nível C5-6, a raiz nervosa espinhal em C6 é comprimida, mas a em C5 não é.

Radiculopatia devido a raízes nervosas espinhais irritadas no pescoço é chamada radiculopatia cervical; na região lombar, é chamado de radiculopatia lombar.

Fatores de Risco para Radiculopatia

Você corre um risco maior de radiculopatia se for sedentário e / ou se dirigir muito; sentado comprime os discos, o que pode causar herniação e subsequente irritação das raízes nervosas.

Outros fatores que podem aumentar o risco de radiculopatia incluem:

  • Sexo masculino
  • Tosse crônica
  • Gravidez
  • Levantamento pesado (rotina)
  • Fumar

Sintomas

Dependendo da causa da sua raiz nervosa comprimida, juntamente com a sua localização, os sintomas radiculares podem variar.

Mas os mais comuns incluem dor no pescoço e / ou ombros, dor de cabeça e dor aguda, fraqueza, dormência, formigamento ou outras sensações de tipo elétrico que caiam na perna ( ciática ) ou no braço.

Outros sintomas podem incluir reflexos prejudicados, fraqueza, rigidez muscular, limitação de movimento e – com radiculopatia cervical – dor aguda ou aguda quando você estende o pescoço para trás.

Obtendo um diagnóstico de radiculopatia

De acordo com uma revisão de 2011 publicada na revista Hospital de Cirurgia Especial, cerca de 75 por cento dos casos de radiculopatia podem ser diagnosticados por um médico apenas por levar um histórico do paciente.

Seu médico provavelmente reconhecerá a radiculopatia por seu sintoma mais comum, isto é, dor em uma extremidade e / ou dormência ou sensação elétrica, também em uma extremidade, que corresponde ao grupo de músculos servidos pelo nervo afetado. Essa área é chamada de dermátomo do nervo.

Outro sintoma que pode indicar radiculopatia é a fraqueza em músculos específicos de uma extremidade. Neste caso, a área servida pelo nervo espinhal específico é chamada de miótomo. Miotomos se relacionam com a função muscular, enquanto os dermátomos se relacionam com a sensação.

Muitos médicos administram um exame neurológico e / ou solicitam exames, como ressonância magnética, além do exame físico.

Durante o exame físico, o médico provavelmente testará a dor, perda de sensibilidade, reflexos e força muscular em cada um dos dermátomos e miótomos.

Ao identificar quais (s) dermátomo (s) e miótomo (s) são afetados, ela pode determinar quais raízes nervosas espinhais estão danificadas. O exame físico pode incluir testes que reproduzem sua dor para ajudar o médico a determinar a natureza do dano na raiz do nervo.

E exames diagnósticos, como ressonâncias magnéticas, podem ajudar a confirmar os achados do exame físico ou identificar ainda mais a área da qual seus sintomas podem estar surgindo.

Tratamento não cirúrgico para radiculopatia

O tratamento da radiculopatia cervical e lombar começa de forma não invasiva. Na verdade, a revisão do Hospital de Cirurgia Especial mencionada acima relata que cerca de 75% a 90% das pessoas diagnosticadas com radiculopatia cervical melhoram sem cirurgia.

Eles dizem que as terapias conservadoras podem ser ativas ou passivas, mas que o uso agressivo de uma série de terapias ativas, geralmente consistindo de uma abordagem multidisciplinar que apresenta principalmente coisas que exigem participação do paciente, tende a obter os melhores resultados.

Isso pode incluir medicação para dor em combinação com um ou mais dos seguintes:

  1. Física Therap y pode ajudá-lo a alongar e fortalecer os músculos, e desenvolver a estabilização do núcleo. Você também pode obter tração enquanto estiver no PT.
  2. Imobilização de sua coluna cervical, vestindo um colar ajuda a ajudar os tecidos moles para curar corretamente.
  3. Ajudas de posicionamento, como uma almofada cervical para radiculopatia no pescoço, podem ajudá-lo a ter uma boa noite de sono.
  4. Injecções: A injecção de medicação esteróide pode ajudar a reduzir o inchaço e a dor e a manter-se mais confortável. 

Cirurgia

Se uma abordagem não cirúrgica não aliviar a dor após seis a doze semanas, você pode precisar de cirurgia. A escolha do procedimento específico dependerá, provavelmente, do tipo e localização da compressão da raiz do nervo espinhal, da experiência do seu cirurgião e da cirurgia da coluna.

Cirurgias que seu médico pode considerar incluem:

  • Discectomy, que é o procedimento mais comumente dado para radiculopatia devido a hérnia de disco, envolve a remoção cirúrgica do disco.
  • A disectomia com fusão adiciona uma fusão espinhal à discectomia. A fusão pode ajudar a estabilizar a coluna vertebral. Este procedimento pode exigir um enxerto ósseo
  • Substituição de disco é uma técnica cirúrgica relativamente nova que não é dada frequentemente. Os proponentes dizem que sua vantagem sobre a discectomia com a fusão é que ela preserva o movimento da coluna ao nível da cirurgia.
  • A laminoforaminotomia cervical posterior é às vezes dada quando apenas uma das hérnias de disco necessita de cirurgia e o material do disco está saindo pela  lateral da vértebra.

Um estudo de 2018 publicado na revista Molecular Pain comparou vários tratamentos para a radiculopatia e descobriu que a cirurgia, a tração e as injeções de esteróides produziam a melhor mudança no status da dor.

 

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