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Tratamento

Quais são as diferentes maneiras de tratar o câncer?

Quais são as diferentes maneiras de tratar o câncer?

Se você foi diagnosticado com câncer, você provavelmente está se sentindo não apenas assustado, mas sobrecarregado. Existem muitos tipos diferentes de tratamento para o câncer, e muitos deles têm nomes que soam como uma língua estrangeira. É útil começar simplesmente dividindo esses tratamentos em dois tipos: local e sistêmico.

Tratamentos locais vs. sistêmicos

Todos os tratamentos contra o câncer podem ser essencialmente divididos em duas abordagens. Para alguns tipos de câncer, um deles pode ser usado e, para outros, ambos serão necessários.

Tratamentos locais: Tratamentos locais são aqueles que são projetados para remover as células cancerosas de onde se originaram. Um exemplo seria fazer uma mastectomia para remover um nódulo no seio.

A cirurgia é um tratamento local. É útil para remover um câncer primário, e talvez gânglios linfáticos, mas não funcionaria para tratar o câncer que se espalhou para o fígado ou em outro lugar. A radioterapia também é uma forma de tratamento local.

Tratamentos Sistêmicos: Os tratamentos sistêmicos são projetados para tratar células cancerígenas onde quer que estejam no corpo. Por exemplo, se quaisquer células de câncer de mama do câncer mencionadas acima tivessem viajado para outra região do corpo, a terapia sistêmica seria necessária para alcançar essas células.

O tratamento sistêmico também pode tratar um câncer localmente em alguns casos, embora a cirurgia seja uma opção melhor para a remoção de um tumor operável com bastante frequência. Tipos de tratamentos sistêmicos incluem:

Para cânceres que são relativamente pequenos e não se espalharam (de maneiras que podem ser vistas em exames de imagem ou disseminação microscópica que ainda não podem ser vistas), as terapias locais podem ser suficientes para eliminar um câncer.

Se um câncer se espalhou além de seu local inicial, ou se existe uma possibilidade de disseminação, terapias sistêmicas serão necessárias para garantir que todas as células cancerígenas – até mesmo as microscópicas – tenham sido removidas.

Endereçando suas opções de tratamento

Quando diagnosticada inicialmente com câncer, na maioria das vezes é um oncologista médico que trabalhará com os outros médicos em sua equipe de tratamento do câncer e coordenará os tratamentos que você terá. Existem alguns pontos importantes a serem mencionados imediatamente.

Uma é que o medicamento está mudando. Pacientes e médicos agora trabalham lado a lado na formulação de um plano de tratamento que seja melhor para o seu tipo específico de câncer, o tamanho e o alcance da doença e outros fatores importantes, como a idade e a saúde em geral.

Para muitos tipos de câncer, há uma variedade de opções de tratamento diferentes, e a escolha dessas opções geralmente dependerá da sua preferência e dos efeitos colaterais que você está disposto e / ou capaz de tolerar.

Ter tempo para obter uma segunda opinião pode ser muito útil, e a maioria dos oncologistas não apenas não se importa, mas espera que os pacientes recebam uma segunda opinião.

Mesmo que a opinião seja a mesma que a sua primeira opinião, isso pode lhe dar mais segurança do ponto de vista de que você escolheu o caminho certo.

Muitas pessoas consideram obter opiniões extras em um dos maiores centros de câncer designados pelo National Cancer Institute. Centros como este são muitas vezes mais propensos a ter um cirurgião ou oncologista especializado em seu tipo específico de câncer.

Os estudos nos dizem que ter tempo para aprender sobre o seu diagnóstico é importante não apenas em sentir o controle, mas também em melhorar o resultado. Confira essas dicas sobre como encontrar boas informações on-line sobre o câncer.

Métodos de tratamento para o câncer

Para entender como os diferentes métodos de tratamento do câncer funcionam, algumas pessoas acham útil entender como as células cancerosas são diferentes das células normais, já que os tratamentos geralmente “visam” algumas dessas diferenças. Começaremos com os tratamentos locais e discutiremos os tratamentos sistêmicos.

Cirurgia como uma opção

A cirurgia pode ser usada para prevenir, tratar, encenar (determinar quão avançado é o câncer) e diagnosticar o câncer. Em relação ao tratamento do câncer, a cirurgia é freqüentemente realizada para remover tumores ou o máximo possível do tecido canceroso.

A cirurgia é um tratamento “ideal” para muitos tipos de câncer, especialmente aqueles que são detectados precocemente, porque muitas vezes é o melhor método para curar a doença.

Algumas pessoas acham confuso que a cirurgia não pode ser feita em tumores muito grandes. Se um tumor se espalhou, a quimioterapia e outras terapias sistêmicas são muitas vezes as melhores opções para se livrar das células cancerígenas que a cirurgia não pode alcançar.

Às vezes, a cirurgia é combinada com quimioterapia ou radioterapia. Isso geralmente é feito de duas maneiras:

  • Quimioterapia neoadjuvante refere-se à quimioterapia que é dada antes da cirurgia para tentar reduzir o tamanho de um tumor e facilitar a cirurgia.
  • A quimioterapia adjuvante é freqüentemente realizada após a cirurgia, e é uma maneira de se livrar das células cancerígenas que podem ter se espalhado para além do local da cirurgia, mas ainda não pode ser detectada nos estudos de imagem que temos.

Há uma série de outras maneiras em que a cirurgia é combinada com outros tratamentos, mas o seu cirurgião vai falar sobre estes em referência ao seu câncer específico.

Terapia de radiação

A radioterapia, como mencionado acima, também é uma terapia local. Ele trabalha para se livrar das células cancerígenas no campo em que é dirigido.

A radioterapia usa certos tipos de energia para diminuir os tumores ou eliminar as células cancerígenas, danificando o DNA de uma célula cancerígena, por isso é incapaz de se multiplicar. Células cancerosas são altamente sensíveis à radiação.

As células sadias próximas também podem ser danificadas, mas em geral são mais resilientes aos efeitos da radiação do que as células cancerígenas.

A radiação pode ser dada de várias maneiras, mas basicamente pode ser dividida em radiação externa, que direciona a radiação para o tumor de fora do corpo, ou radiação interna ou braquiterapia, na qual as sementes radioativas são implantadas no corpo.

Progresso significativo foi feito na terapia de radiação para que as células saudáveis ​​não sejam danificadas tanto quanto no passado. Métodos mais recentes estão encontrando maneiras de direcionar uma maior quantidade de radiação para um tumor, para que a terapia possa ser realizada em menos visitas.

Tal como acontece com a quimioterapia, a radiação pode ser administrada isoladamente ou combinada com cirurgia ou quimioterapia.

Para alguns tipos de câncer, novas técnicas de radiação podem ser usadas em vez de cirurgias, especialmente para aqueles nos quais a cirurgia pode ser perigosa. A radiação também pode ser usada como terapia paliativa, ou seja, terapia para reduzir os sintomas do câncer, mas sem a intenção de curar o câncer.

Quimioterapia

A quimioterapia é um tipo de tratamento do câncer que usa drogas para eliminar as células cancerosas. Ao contrário da cirurgia, a quimioterapia afeta todo o corpo, não apenas uma parte específica.

Ele funciona direcionando rapidamente as células multiplicadoras. Infelizmente, outros tipos de células do nosso corpo também se multiplicam em altas taxas, como células do folículo piloso, células da medula óssea e células que revestem nossos estômagos. É por isso que a quimioterapia pode causar efeitos colaterais como perda de cabelo e dor de estômago.

A quimioterapia é mais comumente administrada por pílula ou por via intravenosa (IV), mas pode ser administrada de outras formas. Um único tipo de quimioterapia pode ser usado, mas a quimioterapia combinada é mais frequentemente prescrita. Isso envolve o uso de mais de um medicamento quimioterápico projetado para interferir na divisão celular em diferentes locais do ciclo.

Felizmente, os efeitos colaterais da quimioterapia, como a náusea, são muito mais tratáveis ​​do que no passado, e muitas pessoas têm pouca náusea e vômito.

Terapias direcionadas

Terapias direcionadas são o termo usado para drogas que têm como alvo características específicas do câncer. Na última década, aprendemos que todo câncer é diferente e tem um perfil molecular diferente.

Ao visar alguns dos processos de uso de tumores que lhes permitem prosperar, esses tratamentos são frequentemente capazes de tratar um câncer sem tantos efeitos colaterais quanto a quimioterapia.

Algumas dessas drogas terapêuticas direcionadas trabalham para bloquear os sinais que causam o crescimento do tumor, enquanto outros trabalham cortando o suprimento de sangue para um tumor, fazendo com que ele basicamente morra de fome.

Esta área da medicina está avançando diariamente, com muitos novos medicamentos aprovados recentemente, e ainda mais sendo testados em ensaios clínicos.

A fim de determinar quem melhor responderia a esses tratamentos, os oncologistas freqüentemente fazem perfis de genes (perfil molecular) em um tumor que foi biopsiado.

Imunoterapia

A imunoterapia é uma excitante nova categoria de tratamento contra o câncer – algo sobre o qual você pode ter ouvido recentemente nos noticiários.

Existem vários mecanismos diferentes para essas drogas, mas a maioria deles trabalha de forma simplista, aproveitando nosso próprio sistema imunológico para que nossos corpos possam combater o câncer.

Essas drogas não funcionam para todos, mas quando o fazem, podem resultar em controle de longo prazo do câncer para algumas pessoas, mesmo para cânceres avançados.

Testes clínicos

Segundo o Instituto Nacional do Câncer, pessoas com câncer devem considerar a opção de ensaios clínicos. Infelizmente, os mitos sobre ensaios clínicos muitas vezes amedrontam as pessoas, e acredita-se que apenas um pequeno número de pessoas que se qualificam para esses estudos esteja participando atualmente.

Pode ser útil perceber que todas as drogas e procedimentos que temos agora para tratar o câncer já foram estudados em um ensaio clínico.

Tome um momento para aprender sobre o propósito dos estudos clínicos e como eles podem não apenas ajudá-lo a contribuir para melhores tratamentos de câncer, mas também oferecer uma opção superior para você.

Tratamentos Alternativos

É importante ser cauteloso ao ouvir falar de “curas milagrosas” na Internet. Infelizmente, qualquer um pode publicar qualquer coisa online.

Dito isso, quando alguns tratamentos alternativos complementares são usados ​​de forma integrativa – juntamente com os métodos convencionais que acabamos de discutir – eles podem ajudar as pessoas a lidar com os sintomas do câncer mais facilmente.

Tome um momento para aprender sobre alguns dos tratamentos de câncer integrativas, como a meditação, massagem, acupuntura, e muito mais.

Escolhendo o tratamento

Antes de se sentar com o seu médico, verifique estas questões para perguntar ao seu médico sobre o seu câncer e adicionar seus próprios pensamentos.

Na maioria das vezes, o câncer não precisa ser tratado imediatamente, e você terá tempo para avaliar cuidadosamente suas opções e obter uma segunda (ou terceira ou quarta) opinião. Não podemos enfatizar o suficiente como é importante aprender como ser seu próprio defensor como paciente de câncer.

Mais importante ainda, espere. Progresso está sendo feito mesmo com o câncer mais difícil de tratar. Se foi seu amado quem foi diagnosticado, aqui estão algumas idéias sobre como apoiar um ente querido com câncer.

 

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