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Causas

Por que a carga viral do HIV é importante

A carga viral do HIV é uma medida da quantidade de HIV circulando no seu sangue se você é HIV positivo. A carga viral é usada para determinar com que eficácia seus medicamentos antirretrovirais  estão funcionando e pode até informar os médicos quando seu tratamento está falhando ou se você não está tomando seus medicamentos conforme prescrito.

Carga viral do HIV: Objetivos da terapia

O objetivo da terapia para o HIV é impedir a replicação do HIV, a fim de reduzir a população viral a um nível indetectável. Indetectável não significa que não há vírus ou que o vírus foi repentinamente eliminado do seu corpo.

Significa simplesmente que nenhum vírus pode ser detectado usando as tecnologias de teste atualmente disponíveis. Quando a TARV é interrompida, o vírus invariavelmente retorna e começa a replicar novamente.

É importante notar que a carga viral do HIV pode variar ao testar sangue e outros fluidos corporais. Por exemplo, uma carga viral indetectável no sangue não significa necessariamente que você é indetectável no sêmen.

Esse fenômeno, conhecido como derramamento de vírus, pode aumentar o risco de transmissão de pessoas que poderiam ser consideradas livres de vírus.

Pessoas com cargas virais descontroladas arriscam graves danos ao sistema imunológico, cuja lesão deixa o corpo exposto a uma variedade cada vez maior de infecções oportunistas.

Carga viral do HIV: Como o teste é realizado

Normalmente, seu médico seleciona uma vez a cada três a seis meses para medir sua carga viral. Os testes quantitativos de carga viral quantitativa ultra-sensíveis mais recentes podem detectar a atividade viral tão baixa quanto cinco cópias / mL a bem mais de 1.000.000 de cópias por mililitro (cópias / mL.

Por outro lado, os testes qualitativos de carga viral do HIV são simplesmente usados ​​para confirmar a presença do HIV e são comumente usados ​​para testar bebês e recém-nascidos nascidos de mães soropositivas.

O teste envolve uma simples coleta de sangue que requer 6 mL de sangue (aproximadamente uma e um quarto de colher de chá). Você precisa jejuar ou evitar medicamentos antes da coleta de sangue.

Interpretando os resultados

O objetivo da carga viral é simples: quanto menos cópias de HIV em seu sangue, melhor. Ao iniciar o tratamento, os testes de carga viral fornecem as medidas basais pelas quais os testes posteriores são comparados.

Cada queda de dez vezes na carga viral é considerada uma queda de um log. Por exemplo, se a carga viral cair de 50.000 cópias / mL para 500 cópias / mL, é dito que o paciente tem uma queda de dois log na carga viral.

De um modo geral, com os medicamentos para a geração atual de HIV, pode-se esperar uma carga viral indetectável em dois a nove meses. Embora a velocidade pela qual a supressão seja alcançada possa variar, ela tende a ser mais lenta em pessoas que atrasaram o tratamento e sofreram danos imunes graves.

Medimos isso pela contagem de CD4 de uma pessoa que quantifica quantas células T CD4 defensivas permanecem no sangue. Uma pessoa com uma função imunológica normal pode ter de 500 a 1.500 células / mL, enquanto pessoas com um sistema imunológico comprometido terão menos de 200 células / mL.

Além disso, se uma pessoa desenvolveu ou adquiriu resistência a qualquer um dos medicamentos prescritos, a probabilidade de supressão viral também pode ser seriamente comprometida. Nesse caso, o tratamento precisará ser alterado após o teste genético revelar a qual medicamento ou medicamentos o paciente é resistente.

Benefícios da supressão viral

O objetivo da terapia para o HIV é sustentar cargas virais indetectáveis ​​por muitos anos, o que não apenas preserva futuras opções de tratamento, mas reduz o risco de doenças graves em 53% (de acordo com um estudo de 2011 no New England Journal of Medicine).

Além disso, manter um vírus indetectável reduz significativamente sua chance de transmitir o vírus a outras pessoas, uma estratégia de prevenção conhecida como tratamento como prevenção (TasP).

A pesquisa atual mostrou que ter e manter uma carga viral indetectável elimina o risco de transmitir o HIV a um parceiro não infectado, seja para sexo anal, vaginal e oral.

 

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