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Doenças infecciosas

Quais são os diferentes tipos de patógenos? Definições, Tipos e Causas

Quais são os diferentes tipos de patógenos? Definições, Tipos e Causas

Patógenos, ou agentes causadores de doenças, são abundantes no mundo em que vivemos. Esses micróbios podem ter várias formas. No entanto, por mais variadas que sejam em tipo e estrutura, todos os patógenos têm uma coisa em comum: para causar doenças, eles devem invadir com sucesso um hospedeiro.

Os patógenos são transmitidos de várias maneiras, inclusive através do ar, sexo, sangue e outros fluidos corporais, ou através da via fecal-oral.

Tipos de patógenos

Normalmente, os patógenos se enquadram em uma das quatro categorias a seguir:

Vírus: Estes agentes infecciosos microscópicos requerem um hospedeiro vivo para se replicar e prosperar. Os vírus conseguem isso entrando no corpo humano e invadindo uma célula onde se copiam e depois se espalham para outras células.

Exemplos de vírus variam de doenças leves como a gripe comum frio e do estômago para o vírus da imunodeficiência humana (HIV) e a hepatite C.

Bactérias: Enquanto muitas bactérias não causam doenças e, portanto, não são patógenos, alguns desses organismos microscópicos, que geralmente aparecem em forma de bastonetes, espirais ou esferas.

As bactérias são geralmente maiores em tamanho do que os vírus, e as pessoas são mais suscetíveis a uma infecção bacteriana depois que seu sistema imunológico já foi enfraquecido devido a um vírus. Exemplos de infecções bacterianas incluem infecções na garganta, meningite e intoxicação alimentar.

Fungos: Levedura, mofo e cogumelos são todos tipos de fungos que podem causar doenças em humanos. Fungos são eucariontes, ou seja, suas células contêm um núcleo junto com outros componentes que estão dentro das membranas.

Isso significa que é mais difícil matá-los e a maioria dos medicamentos disponíveis é menos eficaz do que, por exemplo, antibióticos, ao mesmo tempo em que causa mais efeitos colaterais para a pessoa que os toma. Exemplos de infecções por fungos incluem micose, histoplasmose e infecções por fungos vaginais.

Parasitas: Estes organismos habitam um hospedeiro e obtêm sua energia (alimento) daquele hospedeiro, causando freqüentemente doenças no processo. Os três principais tipos de parasitas que causam doenças humanas são os protozoários, helmintos e ectoparasitas.

Exemplos de parasitas que causam doenças humanas são a tênia (que causa a doença digestiva), carrapatos (que causam a doença de lyme ) e o plasmódio (que causa a malária).

Defesa contra patógeno

A medicina moderna tem muitas maneiras de combater patógenos, como vacinas, antibióticos e fungicidas, mas o corpo humano também é equipado com muitos mecanismos para se defender contra os patógenos e as doenças que eles causam.

Por exemplo, o sistema imunológico e os diferentes tipos de células que produz (leucócitos, neutrófilos e anticorpos) capazes de combater patógenos. Além disso, alguns dos sinais de doença, como espirros e tosse, são, na verdade, a tentativa do corpo de expulsar os patógenios do corpo.

Na verdade, as febres, embora sejam consideradas um sintoma da doença, são, na verdade, a maneira como o corpo eleva sua temperatura a um nível inabitável por alguns patógenos. É um mecanismo de defesa reativo que pode ajudar a matar patógenos e restaurar a saúde.

 

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