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O que você deve saber sobre endocardite

A endocardite é uma infecção freqüentemente grave (ou inflamação) do coração. Tecnicamente, endocardite é a infecção ou inflamação do endocárdio, que é a superfície interna do coração.

Isso significa que a endocardite é uma infecção das válvulas cardíacas. Também pode afetar dispositivos (marca-passos, desfibriladores e seus fios), bem como válvulas artificiais.

Endocardite – O que acontece

Na endocardite, vegetações – ou aglomerados de micróbios e fibrina e plaquetas humanas – acumulam-se nas válvulas cardíacas. Eles voam para frente e para trás quando a válvula abre e fecha.

Essas vegetações podem afetar o fluxo sanguíneo. Eles podem romper e arremessar em direção a outras partes do corpo. Isso pode significar prejudicar o cérebro e os pulmões.

Essas vegetações são compostas de uma coleção heterogênea de plaquetas, fibrina e as bactérias (ou fungos) que causam a infecção. Eles podem crescer cada vez mais até o tratamento adequado ser iniciado.

Quão comum é isso?

Não é tão comum. Nos EUA, afeta 1 em 10.000 a 1 em 20.000 americanos por ano. No entanto, entre aqueles que usam drogas intravenosas (como heroína), 1-2 em 1000 serão infectados (e talvez mais).

Endocardite – Quem Recebe

A maioria dos que entendem já teve um problema no coração. Anormalidades cardíacas pré-existentes são encontradas em 3 em cada 4 que desenvolvem endocardite. Geralmente, isso significa que algo estava errado com as válvulas cardíacas ou que havia um orifício no coração.

Alguns podem ter sido submetidos a um transplante de coração ou nasceram com um coração anormal. Esses problemas nas válvulas geralmente são detectados quando um médico ouve um murmúrio.

Também pode ser captado através de testes específicos, como um ultrassom do coração chamado Eco (Ecocardiograma). Você deve perguntar ao seu médico sobre isso se tiver alguma dúvida.

Existem válvulas diferentes e tipos diferentes de problemas. Algumas válvulas estão muito apertadas – estenose. Algumas válvulas são muito flexíveis – regurgitação.

Naqueles que desenvolvem endocardite, mais de 40% terão um problema de válvula mitral (especificamente regurgitação mitral), enquanto mais de 25% terão um problema de válvula aórtica (regurgitação aórtica), ambos problemas comuns na válvula.

Outros terão endocardite porque são mais propensos a ter bactérias fluindo pelo sangue. Ter bactérias nas correntes sanguíneas corre o risco de bactérias pousarem nas válvulas.

As bactérias podem ser encontradas na corrente sanguínea em pequenas quantidades por pequenos pedaços de tempo, mas às vezes esses fluxos bacterianos podem ser mais prolongados.

Isso pode acontecer quando as pessoas têm procedimentos médicos ou odontológicos. Sempre que uma agulha ou bisturi atravessa a pele, existe o risco de bactérias da pele (ou a agulha ou o bisturi) entrarem no interior.

Aqueles que fazem hemodiálise estão particularmente em risco (pouco menos de 8% dos pacientes com endocardite estão em diálise).

Outros que estão em risco são aqueles que usam agulhas para uso de drogas injetáveis. Quase 10% dos casos de endocardite são naqueles que usam drogas intravenosas, como a heroína.

Endocardite – Como é

Existem diferentes tipos de endocardite. Esses tipos dependem de qual bug está infectando você – e também se é uma válvula natural (nativa) ou artificial que está infectada.

A distinção mais notável é entre infecção aguda e subaguda. Algumas bactérias normalmente causam doenças rapidamente. Outras bactérias normalmente causam doenças lenta e indolentemente, onde danos graves podem ocorrer antes que alguém saiba que há um problema.

A endocardite infecciosa aguda pode ser marcada por febre alta, calafrios, fadiga extrema e dor no peito, falta de ar que pode surgir repentinamente.

A endocardite infecciosa subaguda leva mais tempo para ser reconhecida, geralmente de pelo menos 1-2 semanas, mas às vezes é mais demorada.

As infecções subagudas são marcadas por febre baixa, cansaço geral, falta de apetite, perda de peso, dor nas costas, suores noturnos, calafrios leves, dor de cabeça e dores nos músculos ou articulações.

Às vezes, também são observados nódulos pequenos e sensíveis nos dedos das mãos ou pés, bem como vasos sanguíneos quebrados nas unhas das mãos ou dos pés (ou olhos).

A endocardite infecciosa aguda pode ser causada por Staph Aureus. O subagudo é freqüentemente causado por bactérias estreptocócicas (estreptococos), especialmente estreptococos viridianos, e algumas vezes por enterococos  e até tipos de Staph.

As infecções subagudas geralmente vêm de partes do corpo onde normalmente são encontradas em pessoas saudáveis. As infecções por estreptococos geralmente se formam a partir da boca através de cáries ou trabalho odontológico.

Algumas infecções podem vir do intestino e enterococos são freqüentemente encontrados no trato geniturinário. Essas bactérias podem acabar na corrente sanguínea a partir de procedimentos médicos ou cirúrgicos.

Endocardite – Tipos

Além de aguda e subaguda, existem muitas variedades diferentes de infecção, dependendo de a) qual válvula é afetada b) quais bactérias ou fungos estão envolvidos c) quão crônica é a infecção.

As válvulas afetadas são aórtica e mitral mais comumente (no lado esquerdo do coração) e tricúspide e pulmonar (no lado direito do coração).

Aqueles que são infectados pelo uso de drogas injetáveis ​​geralmente têm infecções do lado direito (especialmente o tricúspide), enquanto isso é mais raro em outros.

Efeitos colaterais

Um dos grandes perigos é que as vegetações podem transferir pedaços de material para outras partes do corpo. Estes são chamados de êmbolos.

Esses bits podem entupir os vasos onde quer que o sangue flua – em qualquer lugar, dependendo do lado do coração em que a válvula estiver.

(O lado esquerdo geralmente bombeia para o corpo e o cérebro, enquanto o lado direito bombeia para os pulmões). Isso pode causar sérios danos e infecções nos pulmões e no cérebro, causando derrames, bem como muitas outras partes do corpo, incluindo rins, fígado, baço e vasos sanguíneos importantes.

As infecções podem ser difíceis de limpar e semear continuamente as bactérias no sangue, levando a uma infecção séria e descontrolada.

As infecções podem danificar permanentemente as válvulas e levar à insuficiência cardíaca.

Tratamento

A maioria precisará de algumas semanas de antibióticos. Regimes diferentes, dependendo da infecção (e da válvula), variam de 2 a 6 semanas. Isso pressupõe que as bactérias se limpem com os antibióticos.

Alguns precisam de cirurgia. Isso geralmente inclui aqueles que têm válvulas artificiais, infecções persistentes, insuficiência cardíaca ruim, abscessos cardíacos à medida que a infecção viaja para o coração a partir da válvula.

Prevenção com um problema cardíaco existente

Alguns com alto risco receberão antibióticos antes de certos procedimentos médicos ou cirúrgicos. É importante que você converse com seu médico ou enfermeiro e seu dentista sobre seus riscos e preocupações antes de um procedimento.

Aqueles que são considerados de maior risco são aqueles com válvula protética (artificial), endocardite infecciosa passada, certas doenças cardíacas congênitas (doenças cardíacas com as quais você nasceu) e pessoas com transplante de coração com problemas nas válvulas.

Se você tiver alguma dúvida sobre o risco, fale com um profissional de saúde.

A febre reumática não causa problemas cardíacos?

Sim, de fato. A febre reumática pode causar inflamação em todo o coração, mas à medida que a doença persiste, ocorre fibrose da válvula, o que pode fazer com que ela fique muito tensa ou flexível (estenose ou regurgitação). É causada por infecções por estreptococos do grupo A.

Quando não é infeccioso

Também pode ser não infeccioso. Às vezes, isso pode estar associado a distúrbios reumatológicos e autoimunes.

São apenas válvulas que são infectadas?

A infecção também pode envolver outras partes do interior do coração, incluindo um “buraco no coração” (como um defeito nas paredes que separam as diferentes câmaras do coração) e os cordões (cordas tendíneas) presas às válvulas.

 

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