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O que são anticorpos e antígenos? Diferenças entre Antígeno e Anticorpo

Anticorpos, também chamados de imunoglobulinas, moléculas em forma de Y são proteínas fabricadas pelo organismo que ajudam a combater substâncias estranhas chamadas antígenos.

Os antígenos são substâncias que estimulam o sistema imunológico a produzir anticorposOs antígenos podem ser bactérias, vírus ou fungos que causam infecções e doenças.

Um anticorpo, também conhecido como imunoglobulina, é uma proteína em forma de Y secretada por certos tipos de glóbulos brancos que têm a capacidade de identificar patógenos (agentes infecciosos), como vírus e bactérias.

As duas pontas do “Y” são capazes de trancar o patógeno ou a célula infectada em um único alvo chamado antígeno (também conhecido como gerador de anticorpos).

Ao fazer isso, o anticorpo efetivamente marca o patógeno para a neutralização, matando-o ou impedindo-o de entrar em uma célula saudável, ou sinalizando outras proteínas complementares para cercar e devorar o invasor em um processo chamado fagocitose [do grego antigo para ” devorar “(phagein) e” cell “(kytos)].

Anticorpos são produzidos por glóbulos brancos chamados linfócitos B ou células B. Durante os estágios de vida pré-natal (antes do nascimento) e neonatal (recém-nascido), os anticorpos são passados ​​da mãe para o bebê através de um processo chamado imunização passiva.

A partir daí, a criança começará a produzir anticorpos de forma independente, seja em resposta a um antígeno específico (imunidade adaptativa) ou como parte da resposta imune natural do corpo (imunidade inata).

Os seres humanos são capazes de produzir mais de dez bilhões de tipos de anticorpo, cada um defendendo contra um tipo específico de antígeno.

O local de ligao ao antigio no anticorpo denominado paratopo estlocalizado nas extremidades do “Y” e trava-se num local complementar no antigio denominado epopo.

A alta variabilidade do paratopo permite que o sistema imunológico reconheça uma variedade igualmente ampla de antígenos.

Anticorpos anti-HIV e antígenos

Quando ocorre uma infecção pelo HIV, anticorpo mensuráveis ​​contra o HIV são produzidos em resposta a antígenos dentro de uma ou duas semanas de exposição.

Os anticorpos são gerados em resposta a diferentes antígenos virais: o antígeno p24, que geralmente é o primeiro a aparecer; e os antígenos gp120 e gp41, ambos encontrados na superfície do vírus.

Uma vez infectados, os anticorpos persistem por toda a vida e fornecem o alvo tradicional para testes de anticorpos contra o HIV (incluindo testes domiciliares comercialmente disponíveis ).

Os testes de combinação de quarta geração agora são capazes de detectar tanto os anticorpos do HIV quanto o antígeno p24, fornecendo uma confirmação mais rápida e precisa do status de HIV de uma pessoa.

 

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