Tratamento

O que é quimioterapia paliativa?

O termo quimioterapia paliativa significa algo diferente de termos como “quimioterapia adjuvante” ou “quimioterapia neoadjuvante“, mas muitas pessoas ficam confusas com as diferenças.

Infelizmente, devido às diferentes maneiras pelas quais a quimioterapia é usada, as pessoas podem ter expectativas falsas sobre o que a quimioterapia pode realizar ou, por outro lado, podem descartar benefícios muito reais que esses tratamentos podem ter.

A quimioterapia paliativa, diferentemente de outras formas de quimioterapia, refere-se ao uso da quimioterapia para prolongar a vida ou reduzir os sintomas, mas é improvável que “cure” um câncer.

Vamos examinar de perto exatamente o que significa quimioterapia paliativa, quando pode ser usada, os possíveis efeitos colaterais que você pode esperar e as perguntas que você pode querer perguntar ao seu oncologista se este tratamento é oferecido.

Quimioterapia Paliativa: Definição

A quimioterapia paliativa é um tratamento quimioterápico que é administrado para aliviar os sintomas do câncer, mas não para curar o câncer ou prolongar a vida em um grau significativo.

É muito importante entender o propósito da quimioterapia administrada dessa maneira. Um estudo recente sugeriu que a maioria dos pacientes com câncer em estágio 4 não recebeu informações claras e não entendeu adequadamente o objetivo da quimioterapia por essa abordagem.

Muitas pessoas, de alguma forma, esperavam que fossem “diferentes” e que talvez a quimioterapia lhes desse uma chance de sobreviver por mais tempo.

Embora esses pensamentos tragam esperança, se houver o potencial de um tratamento para aumentar a sobrevida ou uma chance rara de curar um câncer, seu oncologista o compartilhará com você.

Pode ser doloroso perceber que um tratamento não tem sequer uma chance rara de curar um câncer para algumas pessoas, mas saber disso com antecedência pode ajudá-lo a fazer a escolha mais educada e bem pensada.

Ao considerar essa decisão, também é importante conversar com seu oncologista sobre descobertas recentes que mostraram que a quimioterapia paliativa pode piorar a qualidade de vida.

Como muitos tratamentos na medicina, todo câncer é diferente e todo indivíduo é diferente; portanto, as estatísticas não são necessariamente muito significativas quando se considera seu próprio tratamento.

Objetivos do tratamento

Pode ser confuso falar sobre tratamento nesta fase do câncer, então vamos revisar os objetivos gerais dos tratamentos médicos primeiro. Esses objetivos incluem:

  • Tratamento preventivo: Este tratamento é realizado na tentativa de prevenir uma doença ou complicações de uma doença.
  • Tratamento curativo: este tipo de tratamento é realizado com a esperança de curar uma doença
  • Tratamento feito para prolongar a vida: O tratamento feito para prolongar a vida é feito com o objetivo de alcançar um câncer a longo prazo (por mais tempo possível)
  • Gerenciamento de doenças: o tratamento de gerenciamento de doenças pode ser feito para estabilizar ou reverter alguns dos sintomas relacionados a uma doença
  • Tratamento paliativo: O tratamento paliativo, como mencionado acima, é realizado com o objetivo de controlar e, esperamos, aliviar os sintomas do câncer, a fim de melhorar a qualidade de vida

Os objetivos da quimioterapia paliativa

Ao falar sobre quimioterapia paliativa, primeiro é importante entender o objetivo geral do seu tratamento, conforme observado acima, e verifique se você não está pensando, ou esperando, em resultados que não sejam consistentes com esse tipo de tratamento. Um exemplo pode ajudar a explicar isso.

Se o seu médico sugeriu quimioterapia paliativa, mas você ainda espera tratamento curativo, converse. Ainda existem opções possíveis que se encaixam nessa abordagem?

Talvez ela saiba de um ensaio clínico de fase I, um teste no qual um medicamento está sendo estudado pela primeira vez em seres humanos, o que poderia oferecer uma chance de cura?

Atualmente, com o câncer de pulmão, existem muitos ensaios clínicos que analisam terapias direcionadas e tratamentos de imunoterapia que podem ser uma opção melhor para você estar interessado em uma tentativa curativa de tratamento. Alguns desses tratamentos também podem ser combinados com quimioterapia.

Se você se sentir à vontade com a quimioterapia paliativa como uma opção, considere quais seriam os objetivos deste tratamento para você. A quimioterapia paliativa é projetada para:

Aliviar os sintomas: Ao reduzir o tamanho ou a propagação, mas não eliminar um tumor, tratamentos paliativos podem ser usados ​​para melhorar os sintomas causados ​​por um câncer.

Exemplos de sintomas que podem ser tratados dessa maneira incluem dor causada por um tumor que empurra várias estruturas do corpo ou falta de ar causada por um tumor que obstrui as vias aéreas ou ocupa muito espaço no pulmão.

Progressão lenta do câncer: Às vezes, a quimioterapia paliativa pode retardar o crescimento do câncer e prolongar a vida, mesmo que não cure o câncer.

Converse com seu oncologista sobre se isso é uma possibilidade; portanto, se for muito improvável, você não ficará desapontado.

Melhorar a qualidade de vida: Ao reduzir sintomas como dor e falta de ar, os tratamentos paliativos podem melhorar o bem-estar e a qualidade de vida.

É importante observar outro motivo para a quimioterapia que não era considerado até poucos anos atrás. Os estudos estão agora analisando o efeito da quimioterapia e da radioterapia quando combinados com a imunoterapia.

Os medicamentos para imunoterapia são tratamentos que ajudam essencialmente o sistema imunológico a reconhecer e atacar as células cancerígenas.

Existem evidências de que a quebra de células cancerígenas causada por quimioterapia e radiação pode atuar como um “estimulante” para o sistema imunológico, fornecendo células quebradas que ajudam o corpo a reconhecer o câncer. Utilizada dessa maneira, a quimioterapia pode melhorar a eficácia de alguns medicamentos de imunoterapia.

Perguntas a serem feitas:

Ao tomar essa decisão difícil, pode ser útil fazer algumas perguntas específicas. Você pode revisar esta lista (e as perguntas que adicionar) com seu oncologista e também com seus entes queridos.

Ao responder a essas perguntas, é importante considerar o que é melhor para você sozinho. Os membros da família geralmente têm opiniões diferentes e podem escolher uma abordagem diferente, se fossem eles, e não você.

Ouça o que sua família tem a dizer e considere seus pensamentos, mas tome uma decisão que honre seus próprios sentimentos e crenças sobre suas próprias necessidades e desejos. Considere estas perguntas.

  • Devo esperar que esta quimioterapia prolonge minha sobrevivência?
  • Existe uma chance de que a quimioterapia possa reduzir minha sobrevivência?
  • Quais são os efeitos colaterais que posso experimentar com a quimioterapia versus os sintomas que estamos tentando aliviar?
  • Quanto tempo as pessoas geralmente respondem a esse tipo de quimioterapia?
  • O que essa quimioterapia significa para mim? Qual o custo? Vou ter que viajar para tratamento?
  • Quanto tempo vou saber se está fazendo a diferença?
  • Se eu optar por fazer quimioterapia paliativa, isso me desqualificará de estar em um programa de cuidados paliativos?
  • Se eu escolher quimioterapia paliativa, isso poderia me desqualificar se um ensaio clínico se tornar disponível para o meu câncer?

Parando o tratamento do câncer

Optar por interromper o tratamento do câncer é uma decisão muito difícil, e muitas vezes leva a conflitos e sentimentos feridos também, se um ente querido e sua família não concordam um com o outro ou com você nas próximas etapas planejadas.

 

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