Tratamento

O que é quimioterapia combinada?

A quimioterapia combinada refere-se simplesmente ao uso de mais de um medicamento quimioterápico de cada vez para tratar o câncer. No passado, o câncer era frequentemente tratado com uma única droga, mas os tratamentos atuais para muitos tipos de câncer usam uma combinação de duas ou mais drogas diferentes simultaneamente.

Como os medicamentos quimioterápicos afetam as células cancerígenas em diferentes pontos do ciclo celular, o uso de uma combinação de drogas aumenta a chance de que todas as células cancerígenas sejam eliminadas.

Ao mesmo tempo, no entanto, o uso de mais de um medicamento tem a desvantagem de aumentar o risco de interações medicamentosas e, se houver um problema, pode ser difícil saber qual medicamento estava com defeito.

Recentemente, a quimioterapia também tem sido usada com um tipo de imunoterapia conhecido como inibição do ponto de verificação e pode aumentar a chance de que os medicamentos de imunoterapia sejam eficazes. O que você deve saber antes de iniciar a quimioterapia combinada?

História da quimioterapia combinada

O uso da quimioterapia combinada para tratar o câncer foi inspirado na década de 1960, quando os cientistas se perguntaram se a abordagem para o tratamento da tuberculose – usando uma combinação de antibióticos para reduzir o risco de resistência – também funcionaria para o tratamento do câncer.

Usando essa abordagem, os cânceres que haviam sido quase universalmente fatais, como leucemia linfocítica aguda e linfoma de Hodgkin, tornaram-se amplamente curáveis. Desde então, a quimioterapia combinada também foi adotada para o tratamento de muitos outros tipos de câncer.

Na década de 1970, a quimioterapia combinada mostrou-se mais eficaz do que os medicamentos isolados para pessoas com câncer de pulmão e mais eficaz do que a “quimioterapia seqüencial” ou o uso de quimioterápicos um de cada vez em sequência, e não ao mesmo tempo.

É apenas na última década que a quimioterapia foi adicionada a um novo tipo de imunoterapia chamada inibição do ponto de verificação. Em algumas situações, a adição de medicamentos quimioterápicos parece tornar os medicamentos imunoterápicos mais eficazes.

Atualmente, a quimioterapia combinada pode ser mais apropriada em algumas situações e com alguns tipos de câncer, enquanto a quimioterapia de medicamento único pode ser melhor em outras.

Quimioterapia combinada: Usos

Existem muitas combinações de medicamentos quimioterápicos usados ​​para diferentes tipos de câncer.

Tumores sólidos

A quimioterapia combinada é usada com vários tipos de tumores sólidos. Um exemplo do câncer de pulmão é usar a combinação de platinol (cisplatina) e Navelbina (vinorelbina) para tratar o câncer de pulmão de células não pequenas.

Para as mulheres que têm câncer de pulmão em estágio inicial, a combinação de dois medicamentos (geralmente Adriamicina e Cytoxan), seguida posteriormente pelo Taxol, parece reduzir o risco de recorrência.

Leucemias e linfomas

Com algumas leucemias e linfoma de Hodgkin, vários medicamentos quimioterápicos podem ser usados ​​juntos, e a quimioterapia combinada aumentou significativamente as taxas de sobrevivência de muitas dessas doenças.

Às vezes, um acrônimo é usado para descrever a quimioterapia combinada. Um exemplo é o ABVD para a doença de Hodgkin, que significa a combinação dos medicamentos quimioterápicos Adriamicina (doxorrubicina), Blenoxano (bleomicina), Oncovina (vinblastina) e DTIC-Dome (dacarbazina).

Drogas de quimioterapia e imunoterapia combinadas

Quando a quimioterapia é usada juntamente com a imunoterapia, os benefícios podem ir além do uso da combinação de drogas. Os medicamentos para imunoterapia funcionam de maneira simplista, ajudando o sistema imunológico a reconhecer e atacar as células cancerígenas.

Quando as células cancerígenas são decompostas por medicamentos quimioterápicos, pode ajudar o sistema imunológico a reconhecer essas células como anormais, para que os medicamentos imunoterapêuticos possam ser mais eficazes.

Esse fenômeno, conhecido como efeito abscopal, também é observado às vezes quando a terapia de radiação é combinada com o tipo de imunoterapia conhecido como inibidores do ponto de verificação.

Quimioterapia combinada: Benefícios

Existem várias vantagens teóricas no uso de uma combinação de medicamentos quimioterápicos, em vez de agentes isolados. Alguns destes incluem:

Diminuindo a chance de um tumor ser resistente ao tratamento. Assim como uma combinação de antibióticos pode ser usada caso uma bactéria específica seja resistente a um dos medicamentos, o uso de dois ou mais medicamentos quimioterápicos reduz o risco de um tumor ser resistente ao tratamento. Geralmente é o desenvolvimento de resistência que resulta na quimioterapia se tornar ineficaz ao longo do tempo.

Tornando possível administrar todos os medicamentos o mais cedo possível na doença.

Ser capaz de abordar vários alvos no processo de câncer ao mesmo tempo. O câncer é uma doença complexa que envolve muitas etapas. O uso de medicamentos quimioterápicos que funcionam em diferentes alvos moleculares ou pontos no processo de câncer deve, em teoria, aumentar as chances de eliminação do câncer.

Tumor “heterogeneidade”. Os cientistas usam o termo heterogeneidade do tumor para descrever como as células cancerígenas nos tumores variam umas das outras.

Enquanto as células iniciais de um câncer são “clones” – em outras palavras, idênticas – divisões sucessivas resultam em alterações nas células. Algumas das células resultantes de um tumor podem responder a um medicamento em particular, enquanto outras podem ser mais responsivas a outro medicamento.

Dosagem mais baixa. Recentemente, pesquisas também estão procurando maneiras pelas quais o uso de uma combinação de medicamentos quimioterápicos pode ser usado para permitir que os oncologistas usem alguns dos medicamentos em doses mais baixas e, portanto, reduzam a probabilidade de efeitos tóxicos.

Em outras palavras, em vez de usar uma dose alta de um medicamento, pode ser possível usar doses mais baixas de dois ou mais medicamentos.

Na prática, verificou-se que o uso de quimioterapia combinada com muitos cânceres melhora a sobrevida ou resulta em uma melhor resposta ao tratamento.

Isso é especialmente verdadeiro quando a quimioterapia é usada como tratamento adjuvante, ou seja, tratamento projetado para livrar-se de todas as células restantes que são deixadas após a cirurgia ou outras terapias (como a quimioterapia geralmente administrada após a cirurgia para câncer de mama em estágio inicial).

Com o câncer metastático, o objetivo do tratamento geralmente é diferente. Por exemplo, com o câncer de mama metastático, como não é mais curável, o objetivo é usar a menor quantidade de tratamento possível para controlar a doença. Nesse caso, um único medicamento quimioterápico pode ser preferível e permitir uma melhor qualidade de vida.

Desvantagens e riscos

Algumas possíveis desvantagens dos regimes de quimioterapia combinada incluem:

Maior probabilidade de efeitos colaterais da quimioterapiaEscusado será dizer que sempre que mais medicamentos são usados, é mais provável que ocorram efeitos colaterais. (Uma exceção pode ser se forem necessárias doses mais baixas devido ao uso de uma combinação de medicamentos.)

Dificuldade em saber qual medicamento causou um efeito colateral específico. Se uma pessoa desenvolve um efeito colateral quando vários medicamentos são usados, pode ser difícil saber qual deles é responsável. Nesse caso, todos os medicamentos podem precisar ser descontinuados se o efeito colateral for grave.

Interações medicamentosas. Às vezes, os efeitos colaterais ocorrem não devido a um medicamento específico, mas devido a reações entre os medicamentos. Quanto mais medicamentos uma pessoa estiver usando (medicamentos quimioterápicos e outros medicamentos), maior a chance de uma interação ocorrer.

Acumulação de efeitos colaterais. Por exemplo, se você usar dois medicamentos que causam uma contagem baixa de glóbulos brancos, o risco de neutropenia induzida por quimioterapia (um número reduzido do tipo de glóbulos brancos conhecido como neutrófilos) aumenta.

Lidar

Familiarize-se com os efeitos colaterais comuns da quimioterapia, bem como com os efeitos colaterais de longo prazo da quimioterapia, mas lembre-se de que os métodos para controlar esses sintomas melhoraram drasticamente nos últimos anos.

Por exemplo, muitas pessoas não experimentam mais náusea e vômito, mesmo com os medicamentos com maior probabilidade de causar esses sintomas.

Uma palavra de Dsau

Às vezes, a quimioterapia combinada funciona para prolongar a vida, reduzir o risco de recorrência do câncer ou melhorar os resultados da imunoterapia. Dito isto, adicionar mais medicamentos pode aumentar os efeitos colaterais e o rigor do tratamento.

Embora muitas pessoas temam a quimioterapia, é importante observar que ocorreram avanços muito significativos no gerenciamento desses efeitos.

Por exemplo, os medicamentos anti-náusea agora podem reduzir bastante ou até eliminar a náusea devido às drogas com maior probabilidade de causá-la.

Da mesma forma, injeções como Neulasta ou Neupogen (medicamentos que aumentam a contagem de glóbulos brancos) estão permitindo que os médicos usem doses mais altas (e mais eficazes) de medicamentos quimioterápicos do que era possível anteriormente.

 

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