Cuidado paliativo

O que é o tratamento de cuidados paliativos?

Cuidados paliativos é um termo vago e muitas vezes confuso para descrever um tipo de modelo de tratamento. As pessoas costumam perguntar: são cuidados no final da vida? É o mesmo que hospício? O que são cuidados paliativos?

Cuidados paliativos são tratamentos que visam aliviar os sintomas associados a doenças graves e melhorar a qualidade de vida de um paciente. Ao contrário da crença popular, NÃO é cuidados paliativos.

Ao contrário dos cuidados paliativos, os cuidados paliativos podem começar a qualquer momento durante uma doença grave e, idealmente, no momento do diagnóstico.

Cuidados Paliativos para o Câncer

Os cuidados paliativos são mais frequentemente utilizados pelos pacientes com câncer na forma de tratamentos como quimioterapia paliativa e radiação paliativa.

Os tratamentos de quimioterapia e radiação considerados “paliativos” são aqueles que não curam o câncer, mas oferecem alívio dos sintomas.

Um exemplo disso é uma mulher com um tumor cerebral que causa fortes dores de cabeça e visão turva, que é submetida a radiação para encolher o tumor e aliviar seus sintomas.

Pacientes com câncer submetidos à terapia curativa contra câncer também são os principais candidatos a cuidados paliativos. Os cuidados paliativos agressivos podem aliviar os efeitos colaterais angustiantes do tratamento do câncer – náuseas e vômitos, fadiga, dor e candidíase são apenas alguns dos sintomas que os cuidados paliativos podem resolver.

Os cuidados paliativos não são apenas para o câncer

Outras doenças graves também podem se beneficiar de cuidados paliativos. Pacientes com insuficiência cardíaca podem obter alívio da dor no peito, retenção de líquidos (edema) e falta de ar.

Pacientes com insuficiência hepática podem receber tratamentos intensivos para dor e inchaço abdominal, coceira e náusea. Pacientes com doenças respiratórias podem controlar a falta de ar e melhorar a qualidade de vida.

Qualquer doença grave que afeta negativamente a qualidade de vida de um paciente pode se beneficiar de cuidados paliativos.

E talvez o maior benefício dos cuidados paliativos? Pacientes que recebem cuidados paliativos vivem mais do que pacientes que recebem atendimento padrão.

Se os pacientes podem viver uma vida longa com melhor qualidade de vida, por que os cuidados paliativos não são mais populares? Isso se deve em parte ao equívoco de que os cuidados paliativos são iguais aos cuidados paliativos.

Os cuidados paliativos não são iguais aos cuidados paliativos

Cuidados paliativos são simplesmente uma forma de cuidados paliativos apropriada para pacientes na fase final da vida – aqueles com expectativa de vida de seis meses ou menos.

Como os cuidados paliativos, os cuidados paliativos são projetados para aliviar os sintomas e melhorar a qualidade de vida, mas os cuidados paliativos são restritos aos pacientes em estado terminal.

Os cuidados paliativos podem ser realizados independentemente da expectativa de vida. Os cuidados paliativos podem começar tão cedo na doença do paciente quanto necessário para controlar os sintomas e melhorar a qualidade de vida.

Objetivos dos Cuidados Paliativos

O objetivo dos cuidados paliativos é simplesmente aliviar o sofrimento e melhorar a qualidade de vida. Objetivos adicionais são então baseados nos desejos do paciente em consulta com a equipe de cuidados paliativos.

Os cuidados paliativos são mais do que apenas tratar sintomas físicos, no entanto. Os cuidados paliativos também abordam o sofrimento emocional e as necessidades de cuidados espirituais.

Equipe de Cuidados Paliativos

Os cuidados paliativos costumam ser realizados por uma equipe de profissionais que pode atender a várias preocupações. A equipe pode incluir:

  • Médicos em cuidados paliativos
  • Enfermeiros de cuidados paliativos
  • Enfermeiras
  • Trabalhadores sociais
  • Capelães
  • Terapeutas (ocupacionais, fala, físicos, etc.)

O membro mais importante da equipe de cuidados paliativos é você. Os cuidados paliativos devem ser direcionados para atingir seus objetivos pessoais. É de sua responsabilidade como paciente de cuidados paliativos tornar conhecidos seus objetivos e desejos de cuidados de saúde.

 

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