Gripes e resfriados

O que é gripe? Definição, sintomas, tratamento e prevenção

A gripe é uma doença altamente contagiosa e comum que é causada pelo vírus da gripe. Existem três tipos diferentes de vírus da gripe: influenza A, B e C, que causam doenças em humanos.

As pessoas podem contrair a gripe em qualquer época do ano, mas nos Estados Unidos e na maior parte do Hemisfério Norte, a temporada de gripe vai do final do outono até o início da primavera. A atividade da gripe geralmente atinge o pico entre dezembro e março.

Pessoas de todas as idades podem contrair a gripe. No entanto, crianças, idosos e pessoas com sistema imunológico enfraquecido são mais suscetíveis e mais propensos a desenvolver complicações sérias.

Causas da gripe

Existem muitas cepas diferentes do vírus da gripe e elas sofrem mutações com frequência. É por isso que as pessoas continuam com a gripe ano após ano.

A gripe é uma doença muito contagiosa que se espalha facilmente. Tosses e espirros são fortes o suficiente para transmitir gotículas da boca e do nariz.

Você também pode contrair a gripe através de contato pessoal (apertos de mão ou abraços), saliva (beijando ou compartilhando bebidas) e tocando superfícies contaminadas (maçanetas ou torneiras).

Quando alguém respira as gotículas respiratórias ou toca qualquer objeto contaminado e depois toca o nariz, a boca ou os olhos,  o vírus se espalha.

Uma pessoa é contagiosa com a gripe de um dia antes dos sintomas aparecerem até cinco dias depois de ficar doente. É possível espalhar a gripe antes mesmo de saber que você tem.

O que esperar

A gripe dura entre quatro e cinco dias, embora os sintomas possam durar de dois a sete dias.

 Alguns sintomas da gripe podem ser semelhantes aos sintomas do resfriado, incluindo:

  • Congestionamento (menos comum com gripe)
  • Tosse
  • Nariz escorrendo ou entupido
  • Coceira ou olhos lacrimejantes
  • Uma dor de garganta
  • Fadiga
  • Febre baixa

A principal diferença entre os sintomas do resfriado e da gripe, no entanto, é a gravidade. Um resfriado tende a começar devagar e piorar gradualmente ao longo de alguns dias.

Os sintomas podem fazer você se sentir muito ruim, mas eles geralmente não são graves o suficiente para atrapalhar sua vida. A gripe atinge você de uma só vez e a apaga completamente, tornando-a incapaz de realizar sua rotina diária.

Sintomas comuns da gripe incluem:

  • Febre
  • Dores de cabeça
  • Dores no corpo
  • Fadiga extrema
  • Dores de cabeça

Se você acha que pode estar com a gripe e você ou alguém a quem você será exposto está com alto risco de complicações, entre em contato com seu médico assim que desenvolver os sintomas.

Ele ou ela pode realizar um teste de gripe ou diagnosticá-lo com base em seus sintomas e determinar o melhor curso de tratamento para você.

Influenza A

A gripe é um vírus que tem centenas de variedades diferentes. O vírus muta frequentemente, mas as estirpes são classificados em uma de três categorias principais-A, B, ou C. Influenza A é o grupo que mais comumente causa doenças em humanos.

Todos os vírus influenza A são subdivididos em subtipos H e N. Portanto, qualquer vírus da gripe descrito como “H # N #” (como o H1N1 ) é um vírus influenza A.

Existem 16 subtipos de H e nove subtipos de N, mas apenas três combinações causaram doença altamente contagiosa em humanos.

Outras combinações foram encontradas para infectar outras espécies (como pássaros e porcos), mas não causaram infecções humanas generalizadas. As três combinações que causam quase todos os surtos da gripe em humanos são H1N1, H2N2 e H3N2.

Mesmo nesses subtipos, o vírus da gripe pode sofrer mutações e mudar a cada ano. Por esta razão, os vírus da gripe também são nomeados usando:

  • O hospedeiro de origem (suína, galinha, etc., ou nenhum hospedeiro se for de origem humana)
  • A localização geográfica da origem (Hong Kong, Alberta, etc.)
  • Número de estirpe
  • Ano da descoberta (ou isolamento)

Quando os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e a Organização Mundial de Saúde (OMS) nomeiam uma nova cepa do vírus da influenza, eles começam com o grupo (A, B ou C), então listam o hospedeiro, localização do vírus. origem, número de estirpe, ano de descoberta e subtipo HN entre parênteses.

Um exemplo de um vírus da gripe A ficaria assim:

A / duck / Alberta / 35/76 (H1N1)
Indica um vírus de origem pato, identificado em Alberta, Canadá, cepa 35, em 1976

História da Influenza A

Todas as grandes pandemias de gripe na história moderna foram causadas por vírus influenza A. A pandemia de 1918 – também conhecida como gripe espanhola – foi causada por um vírus H1N1.

A pandemia de gripe de 1957 – também chamada de gripe asiática – foi causada por um vírus H2N2. A pandemia de 1968 – também chamada de gripe de Hong Kong – foi causada por um vírus H3N2. Finalmente, a pandemia de 2009 – chamada gripe suína – foi causada por um novo vírus H1N1.

Influenza A em vacinas contra gripe

A vacina da gripe sazonal normalmente contém duas cepas diferentes de influenza A e uma ou duas cepas de influenza B. As cepas incluídas na vacina são as mesmas para todos os tipos de vacina contra gripe em um determinado ano, mas podem mudar de ano para ano.

Influenza B

A influenza B é menos comum, mas ainda causa surtos de gripe sazonal. Uma ou duas cepas de influenza B são incluídas na vacina contra a gripe sazonal a cada ano para proteger as pessoas da (s) cepa (s) que os pesquisadores acreditam ter maior probabilidade de causar doenças durante a próxima temporada de gripe.

A vacina contra gripe quadrivalente contém duas cepas de influenza B, mas a vacina tradicional contra a gripe trivalente contém apenas uma.

A influenza B não é subdividida em subtipos como o da gripe A, mas é decomposta em cepas individuais.

O que a gripe B significa para você

Não há muita diferença entre influenza A e B quando se trata de como eles afetam você; um não é mais ou menos severo que o outro.

A principal diferença se resume a como eles são classificados e seu potencial para causar epidemias. Influenza B pode causar surtos de gripe sazonal, mas eles ocorrem com menos freqüência do que surtos de influenza A.

Existe uma cura para a gripe?

Não há cura para a gripe. Existem alguns medicamentos antivirais prescritos, como o Tamiflu, que podem ajudar a reduzir a duração da doença.

No entanto, o Tamiflu só é eficaz se tomado nas primeiras 48 horas após o início dos sintomas. Seu médico determinará se esses medicamentos são adequados para você.

E quanto a vacina contra a gripe?

A vacina contra a gripe geralmente está disponível nos Estados Unidos a partir de agosto ou setembro. Ele oferece proteção contra as cepas de gripe que os pesquisadores acreditam ter maior probabilidade de causar doenças durante a próxima temporada de gripe. Ainda assim, não é 100% eficaz porque o vírus da gripe sofre mutações tão frequentes.

Normalmente, duas cepas de influenza A e uma cepa de influenza B são incluídas na vacina contra a gripe sazonal. As vacinas de gripe quadrivalente contêm duas cepas de influenza A e duas cepas de influenza B.

Uma palavra de Dsau

Se você ficar gripado, cuide-se, tente descansar bastante, mantenha-se hidratado e fique longe de outras pessoas para não espalhar o vírus.

Se você estiver com alto risco de complicações decorrentes da gripe ou se achar que pode ter desenvolvido uma infecção secundária, consulte seu médico o mais rápido possível.

 

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