Saúde digestiva

Como sua flora intestinal afeta a saúde

O que é flora intestinal? Flora é o termo científico para um grupo de plantas ou bactérias, tipicamente particular de uma determinada área. É frequentemente contrastado com o termo “fauna”, que é usado para descrever a vida animal da mesma área específica.

Na área da saúde e medicina, flora é o termo usado para descrever os microorganismos que existem no corpo humano ou dentro dele, como a flora intestinal ou a flora da pele. Quando se fala em flora no contexto do corpo humano, o termo se refere a bactérias, leveduras e outros fungos.

O que é flora intestinal? Visão global

A flora intestinal refere-se ao mundo de microrganismos, predominantemente bactérias, que povoam nosso intestino. A pesquisa tem se concentrado cada vez mais em tentar entender o papel da flora intestinal em termos de saúde humana. Uma variedade de nomes é usada para se referir a essa população interna de microrganismos:

  • Bactérias intestinais
  • Flora intestinal
  • Microbiota
  • Microbiome
  • Microflora

Tornou-se extremamente aparente que a flora intestinal desempenha um papel importante tanto em nossa saúde quanto em nossa vulnerabilidade a doenças.

Desenvolvimento

Os bebês nascem com intestinos que se acredita serem completamente ou principalmente estéreis. À medida que passam pelo canal de nascimento da mãe, são expostos aos microorganismos da vagina, que são as origens da população do microbioma.

O microbioma é ainda mais povoado pela exposição ambiental e ingestão de leite materno, fórmula e, finalmente, alimentos. Esses são os fatores que povoam o microbioma dos bebês que nascem por cesariana. A composição da flora intestinal continua a evoluir durante toda a nossa vida útil.

Localização

As substâncias secretadas pelo processo de digestão afetam o local onde proliferam as bactérias intestinais. O ácido estomacal, o ácido biliar e as enzimas pancreáticas normalmente impedem a colonização de bactérias no estômago ou na seção inicial do intestino delgado.

Supercrescimento bacteriano do intestino delgado é um problema de saúde em que o excesso de bactérias é encontrado no intestino delgado.) Portanto, as bactérias intestinais são encontradas em certa medida na última parte do intestino delgado, mas de maneira predominante no intestino grosso.

Estima-se que existam mais de mil tipos de micróbios em seu corpo e que esses micróbios constituam aproximadamente 60% das fezes. Este mundo de microrganismos é separado internamente do seu corpo através de uma única camada de células no intestino grosso – células conhecidas como células epiteliais.

Flora intestinal – Funções

Como afirmado acima, sua flora intestinal é um elemento-chave em sua saúde. Dois dos papéis mais importantes têm a ver com proteção do sistema imunológico e metabolismo. Para essas funções importantes, é preciso haver uma preponderância ideal de bactérias “amigáveis”. Vamos dar uma olhada em cada uma dessas funções, por sua vez:

Suporte para o sistema imunológico

Parece haver duas maneiras pelas quais nossas bactérias intestinais suportam nosso sistema imunológico. A primeira é que as bactérias úteis fornecem proteção direta para o revestimento do intestino grosso, afastando substâncias que seriam prejudiciais para nós.

Quando este sistema está comprometido, pode estar presente um estado de permeabilidade intestinal aumentada (síndrome do intestino solto).

A segunda é que as bactérias intestinais favoráveis ​​trabalham com o sistema imunológico no nível do revestimento do intestino para “revidar” contra bactérias ou outras substâncias causadoras de doenças.

Efeitos metabólicos úteis

Nossa flora intestinal desempenha um papel importante ao fornecer vitaminas e outros nutrientes essenciais à nossa saúde. O microbioma também interage com carboidratos que não foram digeridos no intestino delgado (como amido resistente e FODMAPs ), que fornecem mais nutrientes, estimulam o crescimento das células epiteliais e modulam o armazenamento de gordura.

Problemas de saúde associados

Reconhece-se agora que uma composição inferior à ideal da flora intestinal pode contribuir para problemas de saúde, tanto na natureza digestiva quanto na não digestiva.

Os problemas de saúde que, por enquanto, parecem ter vínculos diretos com um equilíbrio não saudável da flora intestinal, um estado conhecido como disbiose, incluem o seguinte:

Cuidados pessoais

Mantendo o estresse baixo, o uso de antibióticos ao mínimo e a ingestão de uma dieta nutritiva completa, incluindo alimentos considerados prebióticos, todos têm o potencial de otimizar a flora intestinal.

Além disso, embora os benefícios estejam longe de comprovados, os probióticos podem ajudar e, normalmente, não parecem piorar as coisas. Um procedimento conhecido como transplante de microbiota fecal parece ser promissor em casos extremos para melhorar a saúde da flora intestinal.

 

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