Câncer de pulmão

O que é câncer de pulmão? Causas, sintomas, diagnóstico e tratamento do câncer de pulmão

O câncer de pulmão surge quando uma série de mutações nas células pulmonares normais as tornam anormais e crescem fora de controle. Essas alterações podem ocorrer em qualquer lugar, desde o brônquio (a traqueia) até os pequenos sacos de ar na periferia dos pulmões (os alvéolos ), onde ocorre a troca de oxigênio.

É importante notar que o câncer de pulmão é multifatorial. Isso significa que geralmente é causado (ou, ao contrário, evitado) devido a uma combinação de vários fatores.

Prevalência

Uma vez incomum, o aumento do tabagismo no século 20, juntamente com outros fatores, contribuiu para um tremendo aumento na incidência de câncer de pulmão.

O câncer de pulmão é agora a principal causa de mortes por câncer em homens e mulheres nos Estados Unidos. Pelo lado positivo, com a ampla conscientização dos riscos do tabagismo e a conscientização de que precisamos lidar com as causas do câncer de pulmão, além do fumo, muitos esperam que esses números diminuam no futuro.

Atualmente, a incidência de câncer de pulmão nos homens parece estar diminuindo, enquanto a das mulheres parece estar se nivelando.

O que preocupa é que o câncer de pulmão em adultos jovens, especialmente mulheres jovens e nunca fumantes, esteja aumentando. A razão para isso é desconhecida.

Câncer de pulmão em homens e mulheres

Uma vez que uma doença mais comum em homens, o câncer de pulmão agora afeta quase tantas mulheres quanto homens. Dito isto, o câncer de pulmão nas mulheres geralmente é diferente do câncer de pulmão nos homens.

Assim como os sintomas de doenças cardíacas nas mulheres diferem dos homens, os sintomas de câncer de pulmão nas mulheres geralmente são diferentes dos encontrados nos homens.)

Câncer de pulmão em não fumantes

É uma surpresa para muitas pessoas, mas agora o câncer de pulmão é diagnosticado com mais frequência em pessoas que não fumam do que naquelas que fumam.

Atualmente, a maioria das pessoas diagnosticadas com câncer de pulmão é ex-fumante ou nunca é fumante. Enquanto ex-fumantes correm maior risco, é importante observar que o câncer de pulmão em nunca mais é a 6ª principal causa de mortes relacionadas ao câncer nos Estados Unidos.

Causas

O uso do tabaco é responsável por quase 80 a 90% dos casos de câncer de pulmão. Dito isto, aqueles que nunca fumaram ou deixaram de fumar há muito tempo, também podem desenvolver câncer de pulmão.

A causa mais comum de câncer de pulmão em não fumantes (e a segunda causa mais comum em pessoas que fumam) é a exposição ao radônio em casa.

O câncer de pulmão induzido por radônio é responsável por cerca de 27.000 mortes por câncer a cada ano, um grande número considerando que existem cerca de 40.000 mortes por câncer de mama a cada ano.

Níveis elevados de radônio foram encontrados em residências em todos os 50 estados e em todo o mundo e, como a exposição ocorre em residências, o risco é provavelmente maior para mulheres e crianças.

Felizmente, um teste simples pode dizer se sua casa é segura ou não, e a mitigação de radônio, se necessário, quase sempre é bem-sucedida em se livrar do problema.

As exposições no local de trabalho também são uma causa importante, mas pouco falada, de câncer de pulmão, com até 27% dos cânceres de pulmão em homens considerados como tendo um componente de exposição ocupacional.

Muitas pessoas já ouviram falar de amianto, mas existem muitos produtos químicos e outras exposições que podem colocar as pessoas em risco.

Outros poluentes ambientais e o fumo passivo também são causas importantes.

Sintomas

O câncer de pulmão geralmente se manifesta com uma tosse que não desaparece com o tempo. Às vezes, aparece com sintomas vagos, como fadiga, e cerca de 25% das vezes, não há sintomas.

Como o câncer de pulmão é comum, qualquer pessoa, especialmente aqueles que fumam, deve procurar atendimento médico imediato para qualquer sintoma novo ou inexplicável.

No momento, a quantidade média de tempo entre o momento em que uma pessoa observa os sintomas e o diagnóstico é de 12 meses. É provável que a atenção imediata aos sintomas possa resultar no diagnóstico de câncer de pulmão em estágios iniciais mais tratáveis.

Os sintomas mais comuns incluem:

  • A tosse crônica
  • Tosse com sangue (hemoptise)
  • Dificuldade ao respirar
  • Sibilos
  • Rouquidão
  • Dor no peito, costas, ombro ou braço

Diagnóstico

Geralmente, suspeita-se de câncer de pulmão a partir de uma radiografia de tórax para avaliar uma tosse ou dor no peito. Estudos adicionais são realizados para determinar se a anormalidade é benigna (não cancerosa) ou maligna (cancerosa).

Se estes apresentarem câncer, poderão ser realizados testes adicionais para verificar se o câncer se espalhou ( metastizou ) para outras áreas do corpo.

Tipos

Existem dois tipos principais de câncer de pulmão. O câncer de pulmão de células não pequenas é responsável por aproximadamente 80% dos casos.

O câncer de pulmão de pequenas células, o tipo de câncer de pulmão mais intimamente associado ao tabagismo, compreende 15% dos cânceres de pulmão e tende a se espalhar rapidamente. As formas raras de câncer de pulmão incluem tumores carcinóides e mesotelioma.

Estágios

O câncer de células não pequenas é dividido em estágios de 1 a 4, dependendo de quão longe o câncer se espalhou. O estágio 1 está localizado. O estágio 2 se espalhou localmente, geralmente para um linfonodo.

O estágio 3A e o estágio 3B envolvem a disseminação local, mas além do pulmão. O estágio 4 indica a propagação para outra região do corpo. O câncer de pequenas células é separado em dois estágios, com base no fato de o câncer ser limitado ou extenso.

Tratamento

Dependendo do estágio e do tipo de câncer de pulmão diagnosticado, o tratamento pode incluir cirurgia, quimioterapia e / ou radioterapia.

Novos tratamentos, como terapias direcionadas e imunoterapia, estão se tornando disponíveis, visando mudanças mais específicas ao câncer de pulmão – e, consequentemente, com menos efeitos colaterais que as terapias tradicionais.

Prognóstico

Pego cedo, quando pode ser tratado com cirurgia, o câncer de pulmão pode ser muito curável. Infelizmente, a maioria das pessoas com câncer de pulmão é diagnosticada depois que o câncer se espalhou demais para fazer a cirurgia.

Mesmo neste caso ( câncer de pulmão inoperável ), o tratamento pode aumentar a duração da sobrevida e às vezes resultar em remissão a longo prazo sem câncer.

Como as pessoas variam amplamente em sua saúde geral no momento do diagnóstico, pode ser desencorajador e enganoso olhar para as estatísticas. O seu médico é uma fonte melhor para analisar sua situação individual.

Como uma palavra de cautela antes de ler as estatísticas, lembre-se de que o tratamento do câncer de pulmão está melhorando e as taxas de sobrevivência estão melhorando.

As estatísticas nos dizem como alguém se saiu com câncer de pulmão no passado – e não como você vai se comportar hoje em dia. Como exemplo, muitas de nossas estatísticas têm vários anos. Entre 2011 e 2015, houve mais novos tratamentos aprovados para o tratamento de câncer de pulmão do que nos 40 anos anteriores a 2011.

Triagem

Ao contrário de alguns tipos de câncer, não temos um teste de rastreamento do câncer de pulmão que seja eficaz na detecção precoce do câncer de pulmão.

No entanto, aprendemos que, para pessoas que atendem aos critérios atuais, a triagem da tomografia computadorizada pode detectar o câncer de pulmão mais cedo do que se esperássemos que as pessoas desenvolvessem sintomas.

Pensa-se que se todos os candidatos à triagem fossem rastreados, a taxa de mortalidade por câncer de pulmão poderia ser reduzida em 20% nos Estados Unidos.

Coping e Suporte

Há muito mais apoio para pessoas com câncer de pulmão do que no passado. Existe uma comunidade de câncer de pulmão muito ativa que é útil para aqueles diagnosticados não apenas como uma fonte de apoio, mas também para ajudar as pessoas a percorrer o caminho pelas informações que você precisa digerir quando é diagnosticado.

Para amigos e entes queridos

Se o seu ente querido foi recentemente diagnosticado com câncer de pulmão, você provavelmente está sobrecarregado e ansioso também.

Além de ter que lidar com o diagnóstico de seu ente querido, existe um sentimento de desamparo. Felizmente, muitas das comunidades de apoio ao câncer de pulmão agora têm grupos de apoio (on-line e pessoalmente) para cuidadores familiares daqueles diagnosticados com câncer de pulmão. Confira estas dicas para quando um ente querido tem câncer de pulmão.

 

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