Gripes e resfriados

Visão geral do norovírus ou do vírus do navio de cruzeiro

O norovírus é a causa número um de gastroenterite, ou gripe estomacal, nos Estados Unidos. É um vírus altamente contagioso que causa inflamação no estômago e nos intestinos.

É também a causa mais comum de “intoxicação alimentar” nos EUA, porque pode facilmente contaminar e se espalhar através dos alimentos.

O norovírus também é conhecido como vírus Norwalk, ou “o vírus do navio de cruzeiro”, devido aos múltiplos surtos que ocorreram em navios de cruzeiro.

Sintomas do norovírus

Os sintomas do norovírus são os mesmos sintomas de outros tipos de gripe estomacal:

  • Vômito
  • Diarréia
  • Cólicas / dor de estômago
  • Náusea
  • Febre
  • Dor de cabeça
  • Dores no corpo

Quando você é contagioso?

O norovírus pode ser contagioso antes de você começar a apresentar sintomas, e por até duas semanas depois de começar a se sentir melhor. Mas é mais contagioso enquanto você está doente, e durante os primeiros três dias após o desaparecimento dos sintomas.

Fatores de risco do norovírus

O norovírus adoece 21 milhões de pessoas por ano e leva a cerca de 800 mortes. Aqueles com maior risco são crianças jovens e adultos mais velhos.

Ambos os grupos têm sistemas imunológicos que não são tão fortes quanto os de crianças mais velhas ou adultos saudáveis, tornando mais difícil a recuperação dos sintomas e levando a complicações.

Complicações possíveis

A complicação mais comum de um vírus estomacal é a desidratação. Se não for tratada, a desidratação pode ser muito grave. Se você for incapaz de manter até mesmo pequenas quantidades de fluido ou ter tido diarréia muito severa (ou ambas), você pode estar desidratado.

Desidratação grave pode exigir tratamento médico, como fluidos IV ou medicamentos para ajudar a parar o vômito. Se você acha que pode estar desidratado devido a vômitos ou diarréia, entre em contato com seu médico.

Tratamentos do norovírus

A maioria das pessoas que recebe norovírus não precisa de tratamento médico. Normalmente, é algo que pode ser tratado em casa e desaparece sozinho.

Se você está preocupado com o vômito ou não tem certeza do que fazer para tratá-lo em casa, este guia o levará a cada passo que você precisa dar quando estiver vomitando.

Ocasionalmente, uma infecção por norovírus será ruim o suficiente para exigir tratamento médico. Embora não haja medicação que possa matar ou curar a infecção, existem medicamentos que podem ajudar a parar ou reduzir o vômito para que você não fique desidratado – ou você pode reidratar se seu corpo já estiver desidratado.

Estes medicamentos estão disponíveis apenas por prescrição, por isso é importante procurar atendimento médico se você acha que é algo que você precisa.

Prevenção do norovírus

Como o norovírus é tão contagioso, pode ser difícil evitar. Não há vacina para preveni-la e não há medicação para tratá-la. A melhor forma de proteção que temos contra o norovírus é a boa lavagem das mãos.

Sempre lave as mãos depois de usar o banheiro ou trocar fraldas, antes e depois de manipular alimentos e antes de comer.

O norovírus pode ser encontrado nas fezes antes de você começar a mostrar qualquer sintoma, e por até 2 semanas depois de se sentir melhor.

Lavar bem as mãos e com frequência – especialmente se você acha que poderia ter sido exposto ao norovírus – é extremamente importante.

Se você ficar doente, não prepare comida para os outros. Isso é importante para as pessoas que trabalham na indústria de serviços alimentícios porque entram em contato com a comida de tantas outras pessoas.

Se você tem um problema estomacal – mesmo que não tenha certeza de que é norovírus – as recomendações são de que você não volte a preparar comida para os outros por pelo menos 2 a 3 dias depois de se sentir melhor.

Boas práticas de lavagem e higiene das mãos são ainda mais importantes nestes ambientes onde os surtos podem ocorrer com tanta facilidade.

 

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