Pin It

Sistema Nervoso

Entendendo o papel dos neurônios no sistema nervoso

Entendendo o papel dos neurônios no sistema nervoso

Um neurônio é uma célula nervosa que é o bloco básico de construção do sistema nervoso. Os neurônios são semelhantes a outras células do corpo humano de várias maneiras, mas há uma diferença fundamental entre os neurônios e outras células. Os neurônios são especializados para transmitir informações por todo o corpo.

Essas células nervosas altamente especializadas são responsáveis ​​pela comunicação de informações em formas químicas e elétricas. Existem também vários tipos diferentes de neurônios responsáveis ​​por diferentes tarefas no corpo humano.

Os neurônios sensoriais carregam informações das células receptoras sensoriais por todo o corpo até o cérebro. Os neurônios motores transmitem informações do cérebro para os músculos do corpo. Os interneurônios são responsáveis ​​por comunicar informações entre os diferentes neurônios do corpo.

Neurônios vs. Outras Células

Semelhanças com outras células:

  • Neurônios e outras células do corpo contêm um núcleo que contém informações genéticas.
  • Neurônios e outras células do corpo são cercados por uma membrana que protege a célula.
  • Os corpos celulares de ambos os tipos de células contêm organelas que suportam a vida da célula, incluindo mitocôndrias, corpos de Golgi e citoplasma.

Diferenças que tornam os neurônios únicos:

Ao contrário de outras células do corpo, os neurônios param de se reproduzir logo após o nascimento. Por causa disso, algumas partes do cérebro têm mais neurônios ao nascer do que mais tarde na vida, porque os neurônios morrem, mas não são substituídos.

Enquanto os neurônios não se reproduzem na maioria das áreas do cérebro, a pesquisa mostrou que novas conexões entre os neurônios se formam ao longo da vida. A neurogênese, ou a formação de novas células nervosas, ocorre em algumas partes do cérebro ao longo da vida.

Os neurônios têm uma membrana projetada para enviar informações para outras células. O axônio e dendritos são estruturas especializadas projetadas para transmitir e receber informações.

As conexões entre as células são conhecidas como sinapses. Neurônios liberam substâncias químicas conhecidas como neurotransmissores nessas sinapses para se comunicar com outros neurônios.

A estrutura de um neurônio

Existem três partes básicas de um neurônio: os dendritos, o corpo celular e o axônio. No entanto, todos os neurônios variam um pouco em tamanho, forma e características, dependendo da função e do papel do neurônio.

Alguns neurônios têm poucos ramos dendríticos, enquanto outros são altamente ramificados para receber uma grande quantidade de informações.

Alguns neurônios têm axônios curtos, enquanto outros podem ser bastante longos. O axônio mais longo do corpo humano se estende da parte inferior da coluna até o dedão do pé e mede em média um comprimento de aproximadamente três pés!

Potenciais de ação

Como os neurônios transmitem e recebem informações? Para que os neurônios se comuniquem, eles precisam transmitir informações tanto dentro do neurônio quanto de um neurônio para o outro. Este processo utiliza tanto sinais elétricos quanto mensageiros químicos.

Os dendritos dos neurônios recebem informações de receptores sensoriais ou outros neurônios. Esta informação é então passada para o corpo da célula e para o axônio.

Uma vez que a informação chegou ao axônio, ela percorre o comprimento do axônio na forma de um sinal elétrico conhecido como potencial de ação .

Comunicação entre sinapses

Uma vez que um impulso elétrico tenha atingido o fim de um axônio, a informação deve ser transmitida através do espaço sináptico para os dendritos do neurônio adjacente. Em alguns casos, o sinal elétrico pode quase instantaneamente preencher a lacuna entre os neurônios e continuar ao longo do caminho.

Em outros casos, os neurotransmissores são necessários para enviar as informações de um neurônio para o outro. Os neurotransmissores são mensageiros químicos que são liberados dos terminais do axônio para atravessar o espaço sináptico e alcançar os locais receptores de outros neurônios.

Em um processo conhecido como recaptação, esses neurotransmissores se ligam ao local do receptor e são reabsorvidos pelo neurônio para serem reutilizados.

Neurotransmissores

Os neurotransmissores são uma parte essencial do nosso funcionamento diário. Embora não se saiba exatamente quantos neurotransmissores existem, os cientistas identificaram mais de 100 desses mensageiros químicos.

Quais efeitos cada um desses neurotransmissores tem no corpo? O que acontece quando doenças ou drogas interferem com esses mensageiros químicos? A seguir, são apenas alguns dos principais neurotransmissores, seus efeitos conhecidos e distúrbios com os quais estão associados.

Acetilcolina: Associada à memória, contrações musculares e aprendizado. A falta de acetilcolina no cérebro está associada à doença de Alzheimer.

Endorfinas: Associadas com emoções e percepção da dor. O corpo libera endorfinas em resposta ao medo ou trauma. Esses mensageiros químicos são semelhantes aos medicamentos opiáceos, como a morfina, mas são significativamente mais fortes.

Dopamina: Associada ao pensamento e sentimentos prazerosos. A doença de Parkinson é uma doença associada a déficits na dopamina. Os médicos podem prescrever medicamentos que possam aumentar a atividade da dopamina no cérebro. Uma categoria é agonistas da dopamina, que imitam os efeitos da dopamina.

Outro tipo de agente é a levodopa, que é convertida em dopamina no cérebro. Cada um deles carrega seus próprios benefícios e efeitos colaterais. Os pesquisadores também descobriram fortes ligações entre a esquizofrenia e quantidades excessivas de dopamina em certas partes do cérebro.

 

Para enviar seu comentário, preencha os campos abaixo:

Deixe uma resposta

*

Seja o primeiro a comentar!

Por gentileza, se deseja alterar o arquivo do rodapé,
entre em contato com o suporte.