Câncer de pulmão

O que é uma metástase e por que, como e onde eles acontecem

Uma metástase refere-se à disseminação de células cancerosas de sua localização primária (o órgão no qual o câncer começou) para outra região do corpo.

As células cancerosas podem se espalhar pela corrente sanguínea, pelos vasos linfáticos ou localmente, e podem fazê-lo porque substâncias químicas que normalmente mantêm as células onde elas pertencem ao corpo estão ausentes.

Os cânceres podem metastatizar para quase todas as regiões do corpo, mas alguns dos locais mais comuns são os ossos, os pulmões, o fígado e o cérebro.

Os sintomas estão frequentemente relacionados com a presença de células cancerígenas no órgão onde se disseminam. O tratamento de metástases pode variar com o câncer original e a região a qual se espalhou.

A compreensão das metástases é uma área crítica da pesquisa do câncer, pois a doença metastática é responsável por cerca de 90% das mortes por câncer.

Metástase: Definições

Como observado, “metástase” é a palavra usada para descrever um aglomerado de células cancerosas em uma área que surgiu de um câncer em outra região do corpo.

O câncer que se espalhou dessa maneira é chamado de câncer metastático. O câncer metastático é nomeado com base no site onde o câncer começou.

Por exemplo, se o câncer de pulmão se espalha para os ossos, não seria chamado de “câncer ósseo”, mas sim “metastático cancro do pulmão para os ossos.”

Neste caso, quando as células metastáticas são olhados sob o microscópio seriam pulmão com câncer células, não células ósseas.

Alguns tipos de câncer são metastáticos no momento do diagnóstico, enquanto outros se tornam metastáticos depois que o câncer progrediu ou recorre.

Quando um câncer desaparece (ou, pelo menos, não pode ser detectado por exames) e depois se repete em um local distante do câncer original, ele é denominado “recorrência distante”. Nos tumores de estadiamento, um tumor que tenha metastizado é geralmente considerado o estágio 4.

Importância das Metástase

A capacidade de metastatizar é uma das principais características que distingue os tumores malignos (cancerígenos) dos tumores benignos (não cancerosos).

Alguns tumores benignos podem se tornar bastante grandes e causar problemas significativos, especialmente se estiverem em um espaço fechado como o cérebro. No entanto, esses tumores não se espalham para outras regiões do corpo. 

As metástases são responsáveis ​​por 90% das mortes por câncer e, portanto, há uma pesquisa significativa em andamento que aborda as duas formas de tratamento das metástases e as formas de evitar que essa disseminação ocorra.     

Por que os cânceres se espalham? 

Células normais não se espalham além da área a que pertencem. Por exemplo, as células pulmonares não viajam para o coração, mesmo estando nas proximidades.

A razão para isso é que as células normais têm “produtos químicos de adesão” que agem um pouco como cola, que mantêm as diferentes células juntas em sua área de origem.

Na falta desses produtos químicos de adesão, as células cancerígenas que se desprendem de um tumor são “soltas” e móveis, e livres para viajar, caso cheguem aos vasos linfáticos ou à corrente sanguínea (veja abaixo).

Outra diferença é que as células normais se comunicam com outras células próximas – em essência, sendo lembradas de seus limites.

Células cancerosas criaram maneiras de ignorar esses sinais de comunicação, para que possam viajar localmente e penetrar nos tecidos próximos. Existem outras diferenças entre células cancerígenas e células normais que permitem que as células cancerígenas que viajaram estabeleçam residência em um novo local.

Como os cânceres metastatizam (propagação)?

Existem várias maneiras diferentes nas quais as células cancerosas se espalham:

  • Localmente (regionalmente): Quando os tumores benignos crescem, eles o fazem como uma massa sólida, como se houvesse um limite claro que os contivesse. Em contraste, as células cancerígenas invadem os tecidos vizinhos de maneira invasiva, que pode parecer um tentáculo. É, na verdade, a extensão do câncer em forma de garra para outros tecidos dos quais o nome se origina; câncer derivado da palavra grega para garra ou caranguejo.
  • Através da corrente sanguínea: As células cancerígenas podem entrar na corrente sanguínea e viajar para outras regiões do corpo.
  • Através do sistema linfático: O sistema linfático é outra rede através da qual as células cancerígenas podem viajar.
  • Através das vias aéreas (câncer de pulmão): Além dos métodos de metástase acima, estudos recentes sugerem que o câncer de pulmão, provavelmente se espalha através das vias aéreas dos pulmões (metástase aerógena) também, e isso pode ser ainda mais importante do que a metástase sanguínea para pessoas com adenocarcinoma pulmonar.

Uma vez que o câncer se espalhou, medidas adicionais são necessárias para garantir que as células cancerosas continuem a crescer. Uma necessidade é a formação de novos vasos sanguíneos para alimentar o novo tumor, um processo chamado angiogênese.

Medicamentos chamados inibidores da angiogênese funcionam para interromper esse processo, dificultando o estabelecimento de tumores em novas áreas.

Onde o câncer se espalha?

A maioria dos cânceres tem a capacidade de se espalhar para qualquer região do corpo, mas alguns locais de metástases são mais comuns do que outros.

  • Os locais mais comuns de metástases em geral incluem ossos, fígado e pulmões.
  • Os locais mais comuns para o câncer de mama a metastizar são os ossos, o cérebro, o fígado e os pulmões.
  • Os locais mais comuns de disseminação do câncer de pulmão são as glândulas supra-renais, os ossos, o cérebro, o fígado e outras partes dos pulmões. 
  • Os locais mais comuns de metástase para o câncer de cólon são o fígado, os pulmões e o peritônio (as membranas que revestem a cavidade abdominal).
  • Os locais distantes mais comuns nos quais o câncer de próstata se espalha são as glândulas supra-renais, o osso, o fígado e os pulmões.

Sintomas de metástase

Os sintomas do câncer metastático podem incluir aqueles relacionados à presença de tumor em uma área particular do corpo em que o câncer se espalhou, assim como sintomas inespecíficos como perda de peso e fadiga não intencionais. Alguns sintomas podem incluir:

  • As metástases pulmonares podem causar tosse persistente, falta de ar ou dor no peito.
  • As metástases cerebrais podem causar dores de cabeça, perda de visão, convulsões, dormência ou fraqueza dos braços ou pernas e perda de equilíbrio.
  • As metástases ósseas podem causar dor na região onde o osso afetado está localizado, bem como um nível de cálcio elevado no sangue (hipercalcemia de malignidade). Quando o câncer está presente em um osso, ele pode ser mais propenso a fratura, e o primeiro sinal de uma metástase óssea pode ser uma fratura patológica  (fratura através de um osso danificado por um tumor). Quando o câncer se espalha para a coluna vertebral, pode causar compressão da medula espinhal com fraqueza resultante das pernas e disfunção do intestino ou da bexiga.
  • As metástases hepáticas podem causar icterícia (descoloração amarela da pele), inchaço, dor abdominal e perda de peso.
  • As metástases para a glândula adrenal são frequentemente assintomáticas, mas importantes em relação ao tratamento.

Tratamento do câncer metástase

O tratamento do câncer metastático dependerá da localização do tumor primário. O câncer metastático geralmente não pode ser curado, mas étratável.

Medicamentos mais novos, como terapias direcionadas e  imunoterapia, estão melhorando as taxas de sobrevivência de algumas pessoas com câncer metastático, e vários medicamentos estão sendo estudados em estudos clínicos que trazem a esperança de que outras melhorias no tratamento do câncer metastático estejam próximas.

Algumas áreas de metástases são, no entanto, mais difíceis de tratar do que outras. Devido a uma complexa rede de células unidas, denominada barreira hematoencefálica, uma barreira projetada para impedir que as toxinas tenham acesso ao sistema nervoso central, muitas drogas quimioterápicas e algumas terapias direcionadas são incapazes de atingir áreas de metástases no cérebro.

Estudos estão em andamento olhando para medicamentos que são mais capazes de penetrar no cérebro, bem como outros métodos de tratamento dessas metástases. 

Para algumas pessoas que têm um ou apenas alguns locais de metástases (oligometástases), a remoção da metástase com cirurgia ou radiação pode melhorar a sobrevida.

O termo metastasectomia é usado para descrever a remoção de metástases e pode ser considerado com alguns tipos de câncer, com apenas algumas metástases para o cérebro, fígado ou pulmão.

 

Para enviar seu comentário, preencha os campos abaixo:

Deixe uma resposta

*

Seja o primeiro a comentar!

Por gentileza, se deseja alterar o arquivo do rodapé,
entre em contato com o suporte.