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Meningite: Causas e Fatores de Risco

Meningite: Causas e Fatores de Risco

A meningite é uma inflamação das meninges, o tecido que cobre e protege o cérebro e a medula espinhal. Geralmente é causada por uma infecção, mas pode ser causada por câncer, medicação ou outra reação inflamatória.

Quando a meningite é causada por infecção, geralmente é bacteriana ou viral. As causas infecciosas da meningite são contagiosas e disseminadas por fluidos que contêm os organismos infecciosos. Espirrar, tossir, beijar ou até tocar em objetos contaminados pode espalhar a infecção.

Causas comuns

As causas da meningite variam, embora as causas mais comuns sejam infecções bacterianas ou virais, que pode ser contagiado por pessoas infectadas através de gotículas respiratórias.

Outros tipos de infecções podem ocorrer também, e são mais comuns entre pessoas que não têm sistemas imunológicos saudáveis, embora a meningite infecciosa possa afetar qualquer pessoa.

Saiba, no entanto, que apesar de certas infecções poderem causar meningite, é, na verdade, uma complicação incomum. Tossir ou espirrar sem cobrir as gotas, tocar em objetos com as mãos contaminadas, beijar ou deixar tecidos usados ​​pode aumentar a disseminação da infecção.

Infecção bacteriana

Existem vários tipos de bactérias que causam meningite. Cada tipo diferente de bactéria tem maior probabilidade de causar meningite em um determinado grupo etário.

  • Recém-nascidos: Streptococcus do grupo B, Streptococcus pneumoniaeListeria monocytogenesEscherichia coli
  • Bebés e crianças: Streptococcus pneumoniaeNeisseria meningitidisHaemophilus influenzae tipo b (Hib), Streptococcus do grupo B
  • Adolescentes e adultos jovens: Neisseria meningitidisStreptococcus pneumoniae
  • Idosos: Streptococcus pneumoniaeNeisseria meningitidisHaemophilus influenzae tipo b (Hib), Streptococcus do grupo B, Listeria monocytogenes

A meningite por tuberculose não está necessariamente associada a uma faixa etária específica, e é um tipo agressivo de meningite que pode progredir rapidamente.

Infecção viral

A meningite viral pode afetar pessoas de todas as idades, mas crianças com menos de 5 anos e aquelas cujo sistema imunológico foi enfraquecido por doença, medicação ou transplante estão em maior risco.

Crianças com menos de um mês de idade e pessoas com sistema imunológico debilitado também têm mais probabilidade de ter um caso grave de meningite quando o fazem.

As causas mais comuns de meningite viral são:

  • Enterovirus
  • Caxumba
  • Sarampo
  • Vírus influenza
  • Vírus Herpes simplex
  • Varicela zoster (o vírus que causa varicela)

Meningite Fúngica e Parasitária

Embora menos comum do que os casos bacterianos ou virais, a meningite pode ser causada por infecções fúngicas e parasitárias, particularmente entre pessoas que não têm um sistema imunológico saudável.

Meningite Química

A meningite pode ser causada por uma reação inflamatória a certos medicamentos e procedimentos. Por exemplo, vários antibióticos e antiinflamatórios não-esteroidais (AINEs) foram associados à meningite asséptica, significando meningite que não é infecciosa.

Alguns procedimentos neurocirúrgicos e até mesmo a punção lombar podem causar meningite asséptica, embora seja muito incomum.

Câncer

A metástase do câncer (disseminação) de qualquer parte do corpo pode viajar para as meninges. Células cancerosas podem invadir as meninges e causar uma reação inflamatória.

Distúrbios autoimunes

Vários distúrbios autoimunes, incluindo lúpus e sarcoidose , têm sido relacionados à meningite inflamatória. Nesses casos, os sintomas da meningite ocorrem e a inflamação está presente, mas não há nenhum organismo infeccioso identificado, e a doença pode melhorar com medicamentos imunossupressores.

Fatores de Risco para a Saúde

A meningite infecciosa é influenciada por vários fatores relacionados à sua saúde geral:

Era

Certos grupos etários correm maior risco de se infectarem com meningite:

  • Os bebês têm mais probabilidade de contrair meningite do que crianças mais velhas ou adultos, porque eles ainda não receberam todas as vacinas.
  • As crianças estão em maior risco de meningite, muitas vezes devido ao fato de que crianças saudáveis ​​têm infecções recorrentes em uma taxa maior do que adultos saudáveis.
  • Geralmente, os adultos idosos são acreditados para ter sistemas imunitários mais fracos. Eles também podem ter visitas médicas freqüentes e hospitalizações, o que aumenta a exposição a outras pessoas que têm infecções contagiosas.

Transmissão Materna

A transmissão materno-infantil pode se desenvolver se a mãe tiver uma infecção do canal do parto que possa causar meningite no recém-nascido, como herpes.

Deficiência imunológica

Pessoas que não têm um sistema imunológico saudável correm um risco maior de contrair meningite infecciosa. Uma deficiência imunológica pode ocorrer devido a medicamentos imunossupressores, quimioterapia ou qualquer doença que afete o sistema imunológico, como o HIV ou o lúpus.

Status do STD

Existem várias doenças sexualmente transmissíveis que podem levar à meningite. Por exemplo, a infecção avançada por sífilis pode se tornar meningite. A infecção por HIV, que é sexualmente transmissível, pode suprimir o sistema imunológico, tornando mais provável que uma infecção se torne meningite.

Fatores de Risco de Estilo de Vida

Vários fatores de risco relacionados ao estilo de vida também foram associados ao risco de meningite. Embora a remoção dessas configurações nem sempre seja possível, você pode tomar precauções extras para permanecer seguro se houver um caso conhecido de meningite (mesmo que tenha sido vacinado contra ela).

Freqüentando escola

Crianças em idade escolar, crianças pequenas que freqüentam a creche e seus professores correm o risco de sofrer meningite devido à proximidade que mantêm durante o dia. Utensílios compartilhados e outros itens podem aumentar a propagação da infecção.

Vivendo em uma residência compartilhada

A vida no dormitório dos estudantes universitários, que envolve compartilhar espaços com muitas outras pessoas, aumenta o risco de meningite. Da mesma forma, grupos de acampamento e equipes esportivas que viajam juntas também correm o risco de contrair meningite.

Trabalhando com Animais

A meningite zoonótica afeta pessoas que trabalham ou brincam extensivamente com animais, bem como pessoas que vivem em áreas onde as bactérias podem ser encontradas em animais.

Viajando

Viajar pode aumentar o risco de doença meningocócica. A exposição a organismos infecciosos aos quais você nunca esteve exposto, como a tuberculose, por exemplo, é mais provável se você viajar para uma região onde a infecção é mais provável. Isso pode aumentar o risco de desenvolver meningite.

 

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