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Sintomas

A ligação entre câncer e linfonodos – Linfonodos aumentados oferecem pistas

Nos meios médicos, o termo “câncer linfonodal” geralmente não é usado, pois corre o risco de ser mal interpretado e causar confusão. Dito isto, os gânglios linfáticos são frequentemente estruturas-chave no crescimento, disseminação e detecção de muitos tipos diferentes de câncer.

Linfonodos Filtro Linfa

Cada um de nós tem centenas de linfonodos, e cada linfonodo filtra o fluido que recebe dos vasos linfáticos que coletam ou drenam o fluido linfático de uma determinada zona do corpo. O fluido linfático dos dedos, por exemplo, une o fluido do braço e circula de volta ao tórax.

Alguns linfonodos estão localizados profundamente no corpo, perto do coração, entre os pulmões ou profundamente dentro do abdômen, drenando e filtrando o fluido linfático de órgãos e tecidos internos. Uma vez que os gânglios linfáticos filtram a linfa, o líquido retorna ao tórax e é circulado de volta para a corrente sanguínea.

Os linfonodos incham por diferentes razões

Infecções, câncer, lesões e outras condições ou doenças podem causar um nó, ou um grupo de linfonodos, a inchar ou aumentar. Os gânglios linfáticos inchados indicam que algum processo, potencialmente uma doença, está no trabalho, mas são os outros sintomas e descobertas que ajudam a identificar o problema.

Por exemplo, dor de ouvido, febre e aumento dos gânglios linfáticos perto da orelha podem ser indícios de que pode haver uma infecção no ouvido ou frio.

Da mesma forma, os linfonodos abaixo da mandíbula (linfonodos submandibulares) drenam a boca, ou cavidade oral, e o aumento nesses linfonodos pode indicar infecção do trato respiratório superior, doença dentária ou várias outras condições.

Nódulo inchaço é muitas vezes devido a algo diferente de câncer

A maioria dos linfonodos aumentados é causada por uma infecção, e isso é especialmente verdadeiro em crianças. Quando mais de uma área tem linfonodos inchados, isso é chamado de linfadenopatia generalizada.

Algumas infecções bacterianas e virais podem causar linfadenopatia generalizada. Certos medicamentos, doenças do sistema imunológico e cânceres como linfoma e leucemia também podem causar esse tipo de inchaço dos linfonodos.

Câncer nos Linfonodos

O câncer pode aparecer nos gânglios linfáticos de duas maneiras básicas. Pode começar nos gânglios linfáticos, desenvolvendo-se a partir das células do sistema imunológico ou, mais comumente, se espalhando para os nódulos linfáticos de um câncer de um tecido diferente, como tecido mamário ou tecido pulmonar.

Se as células cancerígenas se separarem de um tumor e se espalharem pelo sistema linfático, elas podem acabar nos nódulos linfáticos. Quando o câncer cresce dentro dos linfonodos, geralmente afeta os linfonodos próximos ao tumor.

Cirurgiões podem ser capazes de remover um câncer primário, como o câncer de mama, e os gânglios linfáticos que drenam o local também podem ser removidos. Isto é referido como uma biópsia de linfonodo ou uma dissecção de linfonodo, dependendo do número de linfonodos tomados para análise.

O estudo microscópico, a coloração especial e a avaliação dos gânglios linfáticos pelos patologistas podem ajudar os médicos a determinar que tipo de terapia adicional pode ser necessária após a cirurgia.

Linfoma

O linfoma é um câncer que se desenvolve nos gânglios linfáticos das células do sistema imunológico. Os dois tipos principais de linfoma são não-Hodgkin (cerca de 90% dos casos) e Hodgkin (cerca de 10%).

O sintoma mais comum do linfoma de Hodgkin é um nódulo (ou nódulos) possivelmente no pescoço, debaixo do braço ou na virilha (gânglios linfáticos aumentados), no entanto, nem todos com Hodgkin apresentam óbvios linfonodos aumentados como um sintoma.

O caroço não costuma doer, mas a área pode se tornar dolorosa depois de beber álcool. A doença de Hodgkin pode afetar os gânglios linfáticos dentro do tórax, e o inchaço desses nódulos pode pressionar a traquéia, levando à tosse ou até mesmo dificuldade para respirar.

O linfoma não-Hodgkin pode causar muitos sinais e sintomas diferentes, dependendo de onde ele está no corpo. Em alguns casos, pode não causar nenhum sintoma até que ele cresça. A American Cancer Society lista os seguintes sinais e sintomas de linfoma não-Hodgkin:

  • Linfonodos aumentados
  • Abdômen inchado (barriga)
  • Sentindo-se cheio depois de apenas uma pequena quantidade de comida
  • Dor no peito ou pressão
  • Falta de ar ou tosse
  • Febre
  • Perda de peso
  • Suor noturno
  • Fadiga (cansaço extremo)
  • Contagens baixas de glóbulos vermelhos (anemia)

Seja seu linfoma Hodgkin ou não-Hodgkin, indivíduos com a mesma doença podem ter sintomas diferentes quando chegam à atenção médica.

A leucemia é um câncer das primeiras células formadoras de sangue. Na maioria das vezes, a leucemia é um câncer dos glóbulos brancos, mas alguns casos de leucemia se desenvolvem a partir de outros tipos de células sanguíneas.

Os gânglios linfáticos inchados podem ser uma característica da leucemia. Por exemplo, com a leucemia linfocítica crônica, à medida que a doença progride, o crescimento dos gânglios linfáticos, baço e fígado se desenvolve.

 

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