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Infecções Fúngicas do Sistema Nervoso

Infecções Fúngicas do Sistema Nervoso

Infecções fúngicas do sistema nervoso central não são particularmente comuns, mas quando tais infecções ocorrem, os resultados podem ser devastadores.

Há algo assustador sobre fungos. Talvez seja porque os fungos são tão diferentes das formas mais familiares de vida, como plantas ou animais. Ou talvez seja a associação entre um fungo e coisas que estão mortas ou morrendo.

Embora nenhuma infecção seja bem-vinda, algo sobre infecções fúngicas parece singularmente desagradável. Este é particularmente o caso quando o fungo invade algo tão valorizado e privado quanto o nosso cérebro.

As infecções fúngicas do sistema nervoso central não são particularmente comuns, mas quando tais infecções ocorrem, os resultados podem ser devastadores.

O que se segue é uma galeria de infecções fúngicas familiares em neurologia, mas infelizmente, a lista completa de todos os possíveis invasores seria consideravelmente mais longa.

Infecções Fúngicas – Aspergillus

Espécies de Aspergillus são muito comuns na natureza. Apesar da exposição frequente, a infecção humana por Aspergillus é relativamente incomum, a menos que o sistema imunológico tenha sido suprimido.

Fatores de risco para um sistema imunológico suprimido incluem diabetes, tratamento com esteróidestransplantes de órgãos , câncer, trauma, desnutrição e AIDS , entre outros.

O organismo entra no corpo depois de ser inalado pelos pulmões, onde entra na corrente sanguínea. Uma vez no sangue, o Aspergillus pode infectar muitos órgãos diferentes, incluindo o cérebro.

Aspergillus que invade o cérebro pode causar convulsões ou déficits focais, como dormência ou fraqueza. Também pode causar meningite. Os sintomas da meningite incluem dor de cabeça, febre e pescoço rígido.

Em uma ressonância magnética, uma infecção por Aspergillus provoca um abscesso que se parece com uma bala de canhão no cérebro. O tratamento é com um agente antifúngico, como voriconazol ou anfotericina. Mesmo com o tratamento, a mortalidade desta infecção é relativamente alta.

Candida Albicans

Quase todo mundo já está abrigando candida no corpo; faz parte da flora normal dos tratos gastrintestinal e geniturinário. Às vezes acontece um evento que faz com que a candida supere seus limites normais, o que geralmente causa infecções fúngicas em mulheres. Candida também é bem conhecida por causar aftas, um revestimento esbranquiçado da boca e garganta.

Em pacientes imunocomprometidos, as espécies de Candida podem entrar no sangue e se espalhar para várias áreas do corpo. Candida pode causar meningite, mais frequentemente em recém-nascidos prematuros, ou como uma complicação cirúrgica.

O diagnóstico é feito através da coleta de uma grande quantidade de líquido cefalorraquidiano (LCR) para crescer em uma cultura de laboratório.

Coccidioides Immitis

Coccidioides é encontrado nos desertos do sudoeste dos Estados Unidos e América Central e do Sul. A infecção por coccidiose pode causar inúmeros problemas, desde a febre do vale geralmente benigna até a meningite letal. 

Se não for tratada, aproximadamente 95% dos pacientes com meningite coccidiana morrerão dentro de dois anos, de acordo com os Institutos Nacionais de Saúde, mas enquanto aproximadamente 150.000 infecções por Coccidioides ocorrem a cada ano, menos de 100 delas envolvem meningite. Pode levar meses para se tornar óbvia a infecção inicial por meningite.

Os sintomas incluem uma dor de cabeça severa, assim como outros sintomas que podem não estar presentes até o final do curso da doença.

O diagnóstico da meningite por coccidiose é melhor feito pelo exame do LCR, obtido por punção lombar. Anticorpos para o organismo podem ser testados para o uso desse LCR.

Em raras ocasiões, uma biópsia dos tecidos ao redor do cérebro (meninges) pode ser necessária para um diagnóstico preciso.

O tratamento preferido para infecções por coccidiose é o fluconazol oral. Alguns médicos irão adicionar anfotericina B. Se a hidrocefalia estiver presente, um shunt pode ser necessário também. Pode levar semanas até que haja uma melhora óbvia.

Cryptococcus Neoformans

Cryptococcus entra no corpo através dos pulmões depois que alguém respira um esporo fúngico. A partir daí, o fungo entra na corrente sanguínea e se espalha pelo corpo, particularmente para o cérebro.

Este é especialmente o caso em pessoas cujo sistema imunológico é suprimido, embora ocasionalmente pessoas saudáveis ​​também sejam infectadas pelo Cryptococcus.

O Cryptococcus geralmente causa uma meningoencefalite asséptica (inflamação do cérebro e dos tecidos circundantes), com dor de cabeça, febre e, muitas vezes, torcicolo e vômitos.

O componente da encefalite causa alterações de memória associadas e outros déficits cognitivos.

A meningite criptocócica pode ser diagnosticada pela realização de testes apropriados no líquido cefalorraquidiano coletados por punção lombar.

Se a pressão do LCR é medida, pode ser muito alta nessas infecções. Uma ressonância magnética freqüentemente não mostra alterações, embora às vezes uma massa possa estar presente. Um exame de sangue também pode ser feito em pacientes para um antígeno criptocócico que pode ser útil para fazer esse diagnóstico.

Histoplasmose

A histoplasmose é um fungo que pode ser encontrado em pessoas normais e saudáveis ​​- mas também ocasionalmente causa doenças graves. Nos Estados Unidos, geralmente é encontrado nos vales do rio Ohio e Mississippi nos estados do Meio-Oeste.

Na maioria das vezes, o fungo só causa problemas em pessoas cujo sistema imunológico está comprometido por condições como AIDS ou certos medicamentos. O histoplasma pode causar febre, perda de peso e fadiga.

Embora a histoplasmose possa causar problemas em todo o corpo – especialmente nos pulmões – quando ataca o sistema nervoso central, ela pode ser detectada pela pesquisa de antígenos no líquido cefalorraquidiano.

O organismo não parece crescer facilmente em laboratório. Metade do tempo, as culturas de CSF não crescem o organismo, mesmo se houver uma infecção. Às vezes, uma biópsia cerebral ou meníngea é a única maneira de fazer o diagnóstico.

A histoplasmose que entra no sistema nervoso central pode ser muito difícil de tratar. Cerca de 60 a 80 por cento dos pacientes respondem ao tratamento inicialmente, de acordo com os Institutos Nacionais de Saúde, mas cerca de metade destes pode recair em anos posteriores. No caso de recaída, alguns pacientes podem necessitar de tratamento antifúngico a longo prazo – ou mesmo vitalício.

A anfotericina B é o tratamento recomendado para pacientes com doença suficiente para serem hospitalizados. Aqueles que são menos gravemente doentes podem ser melhor tratados com itraconazol.

Mucormicose

A mucormicose é uma das infecções neurológicas mais temidas. Quando esse fungo invade o cérebro ou vasos sanguíneos importantes ao redor do cérebro, a taxa de mortalidade é muito alta. Apenas alguns pacientes já foram curados nessas condições.

Os fungos que causam essas infecções são comumente encontrados na natureza e todos os seres humanos são expostos regularmente. Como muitas infecções fúngicas, quase todos os casos humanos de invasão ocorrem quando o paciente está imunocomprometido.

Uma infecção de mucormicose no cérebro geralmente começa nos seios nasais, onde a doença inicialmente imita uma sinusite com dor de cabeça, congestão e febre.

O fungo mata tecidos invadidos rapidamente e pode se espalhar dos seios diretamente nos olhos e no cérebro. Raramente, o fungo pode atingir o cérebro através de outras vias, como depois de ser injetado na corrente sanguínea com drogas intravenosas.

Assim que o diagnóstico de mucormicose é feito, um cirurgião é necessário para cortar todo o tecido morto. Essa cirurgia pode ser desfigurante, pois a cartilagem nasal, a órbita do olho e o palato podem ter que ser removidos.

O início precoce de um agente antifúngico forte, como a anfotericina, também é crítico. Mesmo com tratamento agressivo, a sobrevida dessa mucormicose cerebral invasiva é rara.

Como você observou, a maioria dos casos de infecções fúngicas neurológicas ocorre em pessoas cujo sistema imunológico não está funcionando adequadamente.

Enquanto um fungo pode atacar pessoas saudáveis, essas infecções são relativamente raras. Dito isso, essas infecções podem ser muito sérias ou até letais e precisam ser reconhecidas e tratadas o mais rápido possível.

 

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