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Diagnóstico

Como as infecções por vírus do Nilo Ocidental são diagnosticadas

Como as infecções por vírus do Nilo Ocidental são diagnosticadas

O exame de sangue especializado é usado para diagnosticar uma infecção pelo vírus do Nilo Ocidental. Este teste destina-se a identificar o próprio vírus ou a procurar anticorpos específicos   que foram formados contra o vírus do Nilo Ocidental.

Testes específicos são feitos em pessoas que estão gravemente doentes com uma suspeita de infecção pelo Nilo Ocidental, mas raramente são feitas naqueles que têm a forma leve da doença.

Infecção pelo vírus do Nilo Ocidental – Detecção Viral

Examinar sangue ou fluido corporal para o vírus do Nilo Ocidental é realizado com o teste de reação em cadeia da polimerase (PCR), um teste que pode identificar o RNA viral real.

Este teste muitas vezes não é muito útil no diagnóstico do vírus do Nilo Ocidental em humanos porque o vírus geralmente está presente na corrente sangüínea somente por um curto período de tempo após a infecção e geralmente desaparece (ou em concentração muito baixa) sintomas leves desenvolvem-se.

Assim, com formas mais leves da infecção, o teste de PCR é muitas vezes negativo no momento em que o teste é feito.

No entanto, em pessoas que desenvolvem casos mais graves de febre do Nilo Ocydental, o vírus é muito mais provável que ainda esteja na corrente sanguínea quando o tempo da doença se desenvolve, portanto, o teste de PCR tende a ser mais útil.

Além disso, o teste de PCR do líquido cefalorraquidiano (LCR) é útil em pessoas que têm meningite ou encefalite do Nilo Ocidental  , porque o vírus está frequentemente presente no LCR nestes indivíduos.

Teste de anticorpos

O teste ELISA (ensaio imunoenzimático) pode detectar a presença de anticorpos IgM que o corpo produziu para combater o vírus do Nilo Ocidental.

Esse teste geralmente é feito duas vezes – no momento da doença aguda e depois novamente durante a fase de convalescença. A elevação e queda dos níveis de anticorpos IgM geralmente é suficiente para estabelecer o diagnóstico.

O teste para infecção pelo Nilo Ocydental pode ser relativamente caro, e a interpretação desses testes muitas vezes não é totalmente direta. Portanto, o teste de diagnóstico para o vírus do Nilo Ocidental geralmente é feito apenas quando é considerado importante fazer um diagnóstico específico.

Teste de laboratório de rotina

Embora os exames de sangue de rotina (como os hemogramas e os eletrólitos séricos) sejam feitos em quase todas as pessoas que têm uma doença aguda, esses testes não são particularmente reveladores em uma pessoa infectada pelo vírus do Nilo Ocidental.

Quando testar

A grande maioria das pessoas infectadas com o vírus do Nilo Ocidental nunca tem testes diagnósticos específicos – nem precisam deles.

A maioria das pessoas expostas ao vírus do Nilo Ocidental não apresenta sintomas, ou desenvolve uma doença autolimitada semelhante à gripe, a qual cuida de si mesma, sem consultar profissionais da área médica.

Na verdade, algo como 80% das vezes uma infecção pelo vírus do Nilo Ocidental é indistinguível do habitual “frio de verão” com o qual todos lidamos de tempos em tempos.

Como não há tratamento específico para os vírus que causam tais doenças (incluindo o vírus do Nilo Ocidental), os médicos, apropriadamente, não fazem testes caros para ver qual vírus em particular está causando o nosso “resfriado”.

Há, no entanto, muitos casos em que é importante fazer um diagnóstico específico. Fundamentalmente, estes são os casos em que:

O paciente está muito doente e existe risco de doença prolongada, incapacidade permanente ou morte. Em tais casos, os médicos farão qualquer teste necessário para fazer um diagnóstico específico. Testes diagnósticos agressivos são sempre necessários quando há meningite ou encefalite.

Fazer um diagnóstico específico pode desencadear certas medidas de saúde pública, como tomar medidas para reduzir a população de mosquitos ou carrapatos, ou enviar um alerta de saúde para a população em geral.

Muitas outras doenças graves podem parecer muito semelhantes à doença causada pelo vírus do Nilo Ocidental, por isso é importante definir o diagnóstico da maneira mais exata possível.

Ao fazer o diagnóstico correto, o médico deve incluir (além de testes laboratoriais), um histórico cuidadoso do histórico recente de viagem e da exposição a picadas de mosquito ou picada de carrapato.

(O vírus do Nilo Ocidental não é conhecido por se espalhar para humanos a partir de carrapatos, mas outras infecções semelhantes certamente são.)

Doenças potencialmente graves que podem ser confundidas com a infecção pelo vírus do Nilo Ocidental incluem:

Outros vírus também podem causar meningite ou encefalite, incluindo   encefalite por herpes simplex, encefalite por varicela-zoster, dengue, infecção pelo vírus de Powassan, encefalite de St. Louis, encefalite japonesa ou encefalite devido a um enterovírus.

Várias doenças transmitidas por carrapatos podem produzir doenças que podem ser indistinguíveis das infecções do Nilo Ocidental, incluindo febre maculosa, doença de Lyme e erliquiose.

Meningite bacteriana com pneumococo ou meningococo pode ser semelhante a qualquer outra meningite, incluindo meningite causada pelo vírus do Nilo Ocidental.

Muitas dessas infecções requerem tratamento com antibióticos específicos. Por essa razão, é fundamental fazer um diagnóstico preciso sempre que alguém tiver uma doença grave que possa (ou não) ser causada pelo vírus do Nilo Ocidental.

 

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