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Câncer

O que significa ser imunocompetente?

O que significa ser imunocompetente?

Cientificamente, ser imunocompetente significa simplesmente que o sistema imunológico está funcionando adequadamente e que o corpo é capaz de montar uma resposta imunológica apropriada, quando necessário.

Uma pessoa pode ser imunocompetente ou imunodeficiente (onde o sistema imunológico não está funcionando como deveria ser), mas não os dois ao mesmo tempo.

O sistema imunológico

Todos os organismos desenvolveram sistemas imunológicos complexos que protegem contra doenças infecciosas. Para funcionar adequadamente, o sistema imunológico do corpo deve ser capaz de reconhecer intrusos estrangeiros (ou seja, agentes patogênicos, como bactérias, vírus e parasitas) e enviar defensores para combater o patógeno invasor.

Nossos genes determinam quais substâncias estranhas específicas nosso sistema imunológico será capaz de reconhecer e resistir (não patógenos).

Como os patógenos podem mudar e se adaptar rapidamente, às vezes podem evitar a detecção pelo sistema imunológico. Quando isso acontece, você pode se sentir mal, atropelar e ter dificuldade em lutar contra a doença que tomou conta do seu corpo.

Felizmente, seu sistema imunológico tem muitos mecanismos de defesa e respostas diferentes para reconhecer e neutralizar patógenos. Seu sistema imunológico pode responder a patógenos de duas maneiras:

  • Resposta imune mediada por células em que os linfócitos T (ou células T – um tipo de glóbulos brancos) desempenham um papel central no reconhecimento e ligação a certas células, como células infectadas por vírus, células com bactérias intracelulares e células cancerígenas que exibem tumor antígenos (antígenos são proteínas encontradas em patógenos).
  • A resposta imune humoral dos linfócitos B (ou células B) e das células plasmáticas (glóbulos brancos que secretam grandes quantidades de anticorpos) protege contra bactérias e vírus nos fluidos do corpo, “lembrando” os invasores e produzindo anticorpos para combater eles (é assim que você constrói imunidade a alguns vírus depois de receber uma vacina para aquele vírus em particular).

Quando as células T e as células B se ligam a antígenos reconhecidos, elas se tornam totalmente imunocompetentes.

E se você não for imunocompetente?

O estado oposto de ser imunocompetente é imunodeficiência ou imunocompetente ou imunocomprometido. Pode haver alguns casos de sobreposição, mas os seguintes termos descrevem um sistema imunológico que não está funcionando totalmente das seguintes maneiras:

  • Imunodeficiente: como um recém-nascido cujo sistema imunológico ainda não está funcionando completamente, mas pode ter tido anticorpos transmitidos a ele por sua mãe.
  • Imuno-incompetente: como pacientes com câncer com falha ou falha no sistema imunológico. Os médicos geralmente recomendam que os parentes e contatos íntimos daqueles com imunocompetência sejam vacinados para uma série de doenças comuns.
  • Imunocomprometidos: Os pacientes receptores de transplantes que tomam medicação anti-rejeição para que seu corpo não rejeite o órgão doado são considerados imunocomprometidos.

Os pacientes com qualquer um dos problemas do sistema imunológico listados acima não devem receber vacinas vivas atenuadas, sejam elas virais ou bacterianas. Além disso, as vacinas inativadas geralmente oferecem benefícios completos aos pacientes imunocompetentes.

Distúrbios autoimunes

Quando o sistema imunológico está comprometido, pode haver sérias conseqüências. Normalmente, o sistema imunológico reage apenas aos invasores (e não aos antígenos dos próprios tecidos de uma pessoa), mas às vezes o sistema imunológico pode funcionar mal e ler os próprios tecidos do corpo como estranhos.

Isso faz com que o sistema imunológico tenha uma reação autoimune, onde produz anticorpos (chamados autoanticorpos) ou células do sistema imunológico que atacam os próprios tecidos do corpo.

Se anticorpos suficientes forem criados, o corpo pode danificar o tecido e causar inflamação, constituindo um distúrbio auto-imune.

Para a maioria das pessoas, são produzidas pequenas quantidades de autoanticorpos que um distúrbio autoimune não ocorre. Para outros, eles podem se transformar em um dos muitos distúrbios autoimunes, tais como:

Testes adicionais por um médico seriam necessários para diagnosticar corretamente distúrbios autoimunes.

 

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