Psicologia Comportamental

Como funciona a homeostase

A homeostase refere-se à necessidade do corpo de alcançar e manter um certo estado de equilíbrio. O termo é frequentemente usado para se referir à tendência do corpo de monitorar e manter estados internos, como temperatura e níveis de energia em níveis razoavelmente constantes e estáveis.

Um olhar mais atento sobre a homeostase

O termo homeostase foi cunhado pela primeira vez por um psicólogo chamado Walter Cannon em 1926. O termo refere-se à capacidade de um organismo de regular vários processos fisiológicos para manter estados internos estáveis ​​e equilibrados. Esses processos ocorrem principalmente sem nossa percepção consciente.

Nossos sistemas regulatórios internos têm o que é conhecido como um ponto de ajuste para uma variedade de coisas. Isto é muito parecido com o termostato em sua casa ou o sistema A / C em seu carro. Uma vez definido em um certo ponto, esses sistemas trabalham para manter os estados internos nesses níveis.

Quando os níveis de temperatura caírem em sua casa, seu forno ligará e aquecerá a temperatura predefinida. Da mesma forma, se algo estiver desequilibrado em seu corpo, uma variedade de reações fisiológicas irá se manifestar até que o ponto de ajuste seja atingido novamente.

A homeostase envolve três características principais:

1. Um ponto de ajuste claro

2. A capacidade de detectar desvios deste ponto de ajuste

3. Respostas comportamentais e fisiológicas destinadas a devolver o corpo ao ponto de ajuste

Seu corpo tem pontos de ajuste para uma variedade de coisas, incluindo temperatura, peso, sono, sede e fome.

Uma teoria proeminente da motivação humana , conhecida como teoria da redução da pulsão , sugere que os desequilíbrios homeostáticos criam necessidades. Essa necessidade de restaurar o equilíbrio leva as pessoas a realizar ações que retornarão o corpo ao seu estado ideal.

Como o corpo regula a temperatura?

Quando você pensa em homeostase, a temperatura pode vir à mente primeiro. É um dos sistemas homeostáticos mais importantes e óbvios. Todos os organismos, de grandes mamíferos a pequenas bactérias, devem manter uma temperatura ideal para sobreviver.

Alguns fatores que influenciam essa capacidade de manter uma temperatura corporal estável incluem como esses sistemas são regulados, bem como o tamanho total do organismo.

Algumas criaturas, conhecidas como endotérmicas ou animais de “sangue quente”, realizam isso por meio de processos fisiológicos internos. Aves e mamíferos (incluindo humanos) são endotérmicos.

Outras criaturas são ectotérmicas (também chamadas de “sangue frio”) e dependem de fontes externas para regular sua temperatura corporal. Répteis e anfíbios são ectotérmicos.

Note, no entanto, que os termos coloquiais de sangue quente e sangue frio não significam, na verdade, que esses organismos tenham diferentes temperaturas no sangue. Esses termos simplesmente se referem a comoessas criaturas mantêm suas temperaturas internas do corpo.

A homeostase também é influenciada pelo tamanho de um organismo ou, mais especificamente, pela proporção superfície-volume. Criaturas maiores têm um volume corporal muito maior, o que faz com que elas produzam mais calor corporal.

Animais menores, por outro lado, produzem menos calor corporal, mas também têm uma relação superfície-volume maior. Eles perdem mais calor corporal do que produzem, portanto, seus sistemas internos precisam trabalhar muito mais para manter uma temperatura corporal estável.

Respostas comportamentais e fisiológicas

Como mencionado anteriormente, a homeostase envolve respostas fisiológicas e comportamentais. Em termos de comportamento, você pode procurar roupas quentes ou um pouco de luz solar se começar a sentir frio.

Quando você começar a sentir-se gelado, também poderá enrolar o corpo para dentro e manter os braços próximos ao corpo para manter o calor.

Como endotermos, as pessoas também possuem vários sistemas internos que ajudam a regular a temperatura corporal. Como você provavelmente já sabe, os seres humanos têm um ponto de ajuste da temperatura do corpo de 98,6 graus Fahrenheit.

Quando a temperatura do seu corpo diminui abaixo deste ponto, desencadeia uma série de reações fisiológicas para ajudar a restaurar o equilíbrio. Vasos sanguíneos nas extremidades do corpo se contraem para evitar a perda de calor. O tremor também ajuda o corpo a produzir mais calor.

O corpo também responde quando as temperaturas ultrapassam 98,6 graus. Você já notou como sua pele fica vermelha quando você está muito quente? Este é o seu corpo tentando restaurar o equilíbrio de temperatura.

Quando você está muito quente, seus vasos sanguíneos se dilatam para liberar mais calor corporal. A transpiração é outra forma comum de reduzir o calor corporal, e é por isso que você acaba ficando vermelho e suado em um dia muito quente.

 

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