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A História e Prevalência do HIV na África do Sul

A História e Prevalência do HIV na África do Sul

Em nenhum lugar do mundo a epidemia de AIDS foi mais devastadora que o continente africano. Para a África do Sul, o tumulto político e uma longa história de negação do governo alimentaram uma epidemia que atingiu proporções desastrosas no final dos anos 90 e início dos anos 2000. 

Mesmo hoje, apesar da queda nas taxas de mortalidade e da maior liderança na frente de combate à aids, a taxa de novas infecções por HIV continua a aumentar ano a ano. Como resultado, a África do Sul continua sendo o país com a maior população de pessoas infectadas pelo HIV no mundo.

Demografia Sul-Africana

Localizada na ponta mais meridional do continente africano, a África do Sul tem uma população de aproximadamente 48 milhões de pessoas (cerca de um sexto a mais que os EUA) espalhadas por 1,2 milhões de milhas quadradas (cerca de um quarto do tamanho do Texas).

O país tem onze idiomas oficiais, incluindo o inglês, com 79% de negros e 10% de brancos.

Estatísticas de HIV na África do Sul

Estimativas sugerem que 5,7 milhões de sul-africanos vivem com o HIV, representando cerca de 12% da população (ou quase um em cada oito cidadãos). Estatísticas adicionais são as seguintes.

  • A taxa de HIV entre adultos é hoje superior a 18% (ou aproximadamente uma em cada cinco pessoas).
  • Acredita-se que uma em cada quatro pessoas entre 15 e 49 anos esteja infectada pelo HIV.
  • 45% de todas as mortes no país podem ser atribuídas ao HIV.
  • 13% dos negros sul-africanos estão infectados com o HIV versus 0,3% dos brancos sul-africanos.
  • Estima-se que existam 600.000 crianças órfãs como resultado da AIDS.

História do HIV na África do Sul

A epidemia do HIV emergiu na África do Sul por volta de 1982. No entanto, como o país estava em meio ao desmantelamento do apartheid, o problema do HIV era em grande parte ignorado. Silenciosamente, enquanto a agitação política dominava a mídia, o HIV começou a se consolidar, tanto na comunidade gay quanto na população negra vulnerável.

Em meados da década de 1990, mesmo com o aumento das taxas de HIV em 60%, o governo permaneceu lento em sua resposta ao que estava se tornando um desastre de saúde pública.

Foi somente na década de 1990 que o Presidente Nelson Mandela reconheceu a resposta do seu governo à crise, quando a África do Sul já se tornara a maior população de pessoas com HIV no mundo.

Em 2000, o Departamento de Saúde da África do Sul delineou um plano de cinco anos para HIV / AIDS, mas recebeu pouco apoio do presidente sul-africano, Thabo Mbeki.

Depois de consultar um grupo de negacionistas da AIDS liderados pelo Dr. Peter Duesberg, Mbeki rejeitou a ciência convencional do HIV e, ao invés disso, culpou a crescente epidemia de aids pela pobreza, colonialismo e ganância corporativa.

Sem o apoio do governo, o plano de cinco anos não saiu do papel tão rapidamente quanto o planejado, com poucos comparecendo para receber medicamentos antirretrovirais gratuitos. Enquanto isso, o HIV entre mulheres grávidas da África do Sul subiu de oito décimos de 1% em 1990 para mais de 30% em 2000.

Foi apenas com a remoção de Mbeki do cargo em 2008 que o governo tomou medidas para conter a catástrofe, intensificando os esforços para se tornar o que é hoje o maior programa de combate ao HIV no mundo.

No entanto, a crescente pressão para expandir o alcance foi prejudicada pela deterioração da infraestrutura de saúde pública e pelo enfraquecimento da moeda sul-africana sob o comando do presidente Jacob Zuma.

Até o momento, menos de 30 pessoas com HIV estão fazendo terapia, enquanto as taxas de infecção entre os jovens adultos continuam subindo, sem serem atendidas.

Com a recente eleição de Cyril Ramaphosa como chefe do Congresso Nacional Africano (ANC), muitos esperam que a economia da África do Sul faça uma reviravolta e, com isso, esforços para reforçar os esforços de redução do HIV com o país.

Prevalência do HIV e SIDA na África do Sul

Durante décadas, o pensamento predominante entre os sul-africanos era que o HIV / AIDS era uma doença dos pobres. E isso permanece em grande parte verdadeiro, com pouco para impedir a disseminação da infecção em comunidades atingidas pela pobreza.

Entre os mais afetados;

  • Jovens de 15 a 24 anos compõem a maior proporção de pessoas infectadas pelo HIV na África do Sul, cerca de 50%.
  • As mulheres representam 55% de todas as novas infecções. Disparidades sociais e econômicas, falta de poder feminino e altas taxas de estupro na África do Sul estão entre as causas para esses números.
  • Homens que fazem sexo com homens (HSH) estão sob alto risco de HIV na África do Sul, com uma prevalência estimada de 33%. A escassez de serviços específicos para o HIV para homens gays e bissexuais, bem como a desaprovação cultural em algumas comunidades estão impulsionando as altas taxas.
  • Os trabalhadores migrantes estão em um risco excepcionalmente alto de HIV, com algumas comunidades de mineração mostrando taxas de infecção de mais de 60%. Populações exclusivamente masculinas, compostas por altas taxas de comércio sexual, trabalham em conjunto para criar uma tempestade perfeita para a infecção.

Sucessos na batalha sul-africana do HIV

Seria injusto dizer que a imagem tem sido uma desgraça para a África do Sul. Um de seus maiores sucessos tem sido a redução da transmissão de mãe para filho (MTCT) do HIV. Com uma melhor vigilância nas clínicas pré-natais e o uso generalizado de medicamentos profiláticos para o HIV, a taxa de transmissão vertical caiu de 8% em 2008 para 2,7% em 2012.

Como resultado, a taxa de mortalidade por HIV também caiu entre as crianças também caiu em 20%. Apesar disso, a implementação da terapia anti-retroviral em crianças caiu bem atrás da dos adultos, e mais de 70% de todas as mortes maternas na África do Sul foram atribuídas ao HIV.

 

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