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HIV e linfonodos inchados (linfadenopatia)

HIV e linfonodos inchados (linfadenopatia)

Um dos sintomas mais comuns do HIV é a linfadenopatia, um inchaço dos linfonodos nas axilas (linfonodos axilares), virilha (linfonodos inguinais), pescoço (linfonodos cervicais), tórax (linfonodos mediastinais) e abdome (linfonodos abdominais).

Embora o inchaço possa estar diretamente relacionado ao HIV, particularmente nos estágios iniciais, ele também pode ser um resultado de  infecções por HIV e não associadas ao HIV em doenças posteriores.

Anatomia dos Linfonodos

Os gânglios linfáticos são órgãos pequenos, do tamanho de feijões, distribuídos por todo o corpo e fazem parte do sistema imunológico.

A linfa, um líquido claro a branco contendo células imunológicas que combatem a infecção, é filtrada através dos gânglios linfáticos através de uma rede de minúsculos capilares. É nos nós que a linfa é limpa antes de retornar à circulação.

O sistema linfático compreende não apenas os gânglios linfáticos, mas também o baço, a tireóide, as amígdalas, as adenóides e os tecidos linfoides.

Causas da Linfadenopatia

A linfadenopatia é um sinal característico de HIV precoce e uma característica de muitas infecções oportunistasOIs) de estágio tardio. Não é um sinal de malignidade ou tumor, mas sim a indicação de uma resposta robusta do sistema imunológico.

Durante a infecção aguda precoce , à medida que a linfa passa através dos gânglios linfáticos, uma série de células do sistema imunológico e outros micróbios começarão a se acumular dentro das glândulas.

Isso pode fazer com que o sistema faça um backup efetivo, fazendo com que os nós inchem, às vezes em proporções desagradáveis.

A linfadenopatia pode acontecer em uma ou em várias partes do corpo, cujo padrão pode nos dizer muito sobre o que está acontecendo.

  • Linfadenopatia localizada é o inchaço dos linfonodos em uma parte específica do corpo, provavelmente devido a uma infecção próxima. Exemplos incluem uma infecção na garganta que causa o inchaço dos linfonodos cervicais ou uma infecção por clamídia que causa o inchaço dos linfonodos inguinais.
  • A linfadenopatia generalizada é o inchaço generalizado dos linfonodos em todo o corpo, sugerindo uma infecção sistêmica em todo o corpo, como a gripe, a mononucleose infecciosa, a tuberculose, a toxoplasmose, a leucemia e, é claro, o HIV.
  • Linfadenopatia generalizada persistente (PGL)  é um tipo que persiste, muitas vezes sem causa aparente. Geralmente é uma indicação de uma infecção crônica não tratada, como hepatite e HIV. O PGL pode persistir por meses ou até anos.

Às vezes, os próprios gânglios linfáticos podem ficar inflamados e infectados. Isso é freqüentemente chamado de linfadenite.

Sintomas de linfadenopatia

Os gânglios linfáticos inchados podem ou não ser visíveis. Na verdade, desconforto e dor são frequentemente os primeiros sinais de linfadenopatia antes que o inchaço real comece. Mesmo que não sejam evidentes, você pode sentir os nódulos aumentados sob a axila, ao redor do pescoço, atrás das orelhas ou na virilha.

Em alguns casos, você pode sentir um único nó ampliado. Em outros momentos, pode haver um aglomerado de glândulas inchadas localizadas em várias partes do corpo.

Enquanto os gânglios linfáticos são muitas vezes sensíveis e doloridos, às vezes podem ser totalmente indolores. A pele que cobre os nós também pode ficar vermelha e quente ao toque. A febre pode acompanhar, particularmente durante a infecção aguda.

Tratamento da Linfadenopatia

Para pessoas com HIV, o primeiro e mais importante meio de tratar a linfadenopatia é a terapia anti-retroviral. Ao suprimir completamente o HIV a níveis indetectáveis, o estresse nos gânglios linfáticos pode ser bastante reduzido. A linfadenopatia geralmente desaparece dentro de algumas semanas ou meses após o início do tratamento.

Mesmo que a linfadenopatia seja causada por um OI, a terapia antiretroviral ainda é considerada obrigatória. Tratando a OI enquanto suprime o HIV com medicamentos anti-retrovirais, uma pessoa terá uma chance muito maior de restaurar a função imunológica e prevenir futuras infecções.

Se a linfadenopatia for especialmente dolorosa, um antiinflamatório não-esteróide de venda livre (AINE) como o ibuprofeno pode ajudar. Isso, juntamente com uma compressa quente, pode ajudar a reduzir qualquer inflamação ou inchaço.

 

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