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Hepatite

Uma Visão Geral da Hepatite

Uma Visão Geral da Hepatite

A hepatite é uma doença caracterizada pela inflamação do fígado. Embora tendamos a associá-lo a infecções virais, como hepatite B ou C, também existem formas não virais da doença, incluindo hepatite auto-imune e hepatite alcoólica.

A hepatite pode ocorrer com ou sem sintomas e pode, muitas vezes, se resolver sozinha, sem qualquer intervenção médica. Quando os sintomas ocorrem, pode haver sinais reveladores, como o amarelamento da pele e dos olhos ( icterícia ), perda de apetite e sentimentos de exaustão extrema, que podem durar semanas seguidas.

Hepatite Aguda e Crônica

Dependendo da causa, a hepatite pode se apresentar como uma condição aguda ou crônica.

A hepatite aguda tende a ser de natureza viral e é frequentemente autolimitada, apresentando inicialmente sintomas generalizados semelhantes à gripe (febre, dor de cabeça, dor nas articulações, náuseas) antes de se manifestar com icterícia, urina escura (colúria) e fezes cor de argila.

Um fígado aumentado e dor ou desconforto abdominal (tipicamente no quadrante superior direito sob as costelas) também são comuns. A recuperação tende a demorar cerca de um mês, embora em alguns casos – particularmente com hepatite B – possa levar até quatro meses para que os sintomas se resolvam completamente.

A hepatite crônica, ao contrário, é uma doença progressiva. Pode ser livre de sintomas nos estágios iniciais e detectável apenas por testes de laboratório.

No entanto, à medida que a inflamação progride gradualmente, pode causar um acúmulo de tecido cicatricial (chamado fibrose ), que pode impedir o fluxo de sangue para dentro e para fora do fígado.

Se as cicatrizes continuarem aumentando, a capacidade do fígado de funcionar pode ficar gravemente prejudicada, resultando em uma condição chamada cirrose. É durante esse período que icterícia e outros sintomas clínicos podem aparecer, tipicamente como sinais de doença hepática avançada.

As causas da hepatite são diversas, variando de infecções virais a doenças genéticas e uso excessivo de álcool. As três causas mais comuns podem ser categorizadas como infecciosas, metabólicas e autoimunes.

Causas Infecciosas da Hepatite

Embora a hepatite viral seja a forma mais comum de hepatita em todo o mundo, também existem causas bacterianas e parasitárias da doença.

Estas incluem infecções no fígado causadas por tudo, desde bactérias Salmonella e E. coli a organismos protozoários que atacam diretamente o fígado.

Em termos de prevalência da doença, tendemos a enfocar formas virais de hepatite, dado que mais de 1,5 milhão de pessoas morrem da doença a cada ano.

As cinco formas mais comuns são apenas marginalmente relacionadas e podem variar de acordo com os modos de transmissão, progressão da doença e métodos de prevenção.

A hepatite A é causada pelo vírus da hepatite A (HAV) e é mais comumente transmitida através de alimentos ou água que foi contaminada com fezes infectadas por HAV.

Apresenta-se agudamente sem progressão para um estágio crônico. O período médio de incubação é entre 14 e 48 dias, com uma recuperação completa dos sintomas agudos, levando cerca de dois meses. Está disponível uma vacina que pode prevenir a infecção pelo HAV por até 10 anos.

A hepatite B é causada pelo vírus da hepatite B (HBV). É transmitido através do contato com sangue, sêmen ou saliva infectados pelo VHB, seja durante o sexo ou como resultado do uso de drogas injetáveis.

Compartilhar navalhas, tatuagens insalubres ou amamentação também pode transmitir o vírus. A hepatite B pode apresentar aguda e cronicamente, com um período médio de incubação de 45 a 160 dias.

Além de duas vacinas contra o VHB, existem sete medicamentos aprovados pelo FDA utilizados no tratamento da infecção pelo VHB. Embora nenhuma das drogas possa eliminar o vírus, elas podem efetivamente prevenir a replicação do vírus e danificar o fígado.

A hepatite C é causada pelo vírus da hepatite C (HCV). A hepatite C é transmitida predominantemente através do uso de drogas injetáveis, mas também pode ser transmitida através do contato sexual e da mãe para o filho durante a gravidez.

O tempo de incubação pode variar de 14 a 150 dias. Enquanto 20 a 40 por cento dos indivíduos infectados pelo VHB eliminam espontaneamente o vírus sem tratamento ou sintomas, os restantes avançam para uma infecção crónica.

Embora não haja vacina para prevenir a infecção pelo HBV, as novas drogas de geração agora podem afetar as taxas de cura em até 99% em alguns grupos.

A hepatite D é causada pelo vírus da hepatite D (VHD) e só pode ocorrer quando uma pessoa está coinfectada com o vírus da hepatite B (VHB). É principalmente transmitido através do uso de drogas injetáveis ​​e tem a maior taxa de fatalidade de todos os tipos virais (20%).

Raro nos EUA, a hepatite D é observada predominantemente em países em desenvolvimento, como os da África subsaariana, do Oriente Médio e do norte da América do Sul.

Embora se saiba que a vacina contra o VHB previne a infecção (já que o VHD não pode se manifestar sozinho), as opções de tratamento são ruins, com apenas 20% das pessoas em terapia capazes de alcançar remissão viral sustentada.

A hepatite E é causada pelo vírus da hepatite E (HEV) e é transmitida principalmente através de água contaminada em áreas com saneamento deficiente. A hepatite E é mais prevalente na Índia, Sudeste Asiático, América Central e África do Norte e Central.

O período de incubação é entre 14 e 60 dias, com a maioria das infecções agudas resolvendo-se por conta própria. No entanto, em pessoas com sistema imunológico comprometido, a doença pode evoluir para uma infecção crônica.

Nenhuma vacina ainda está disponível para prevenir a infecção pelo HEV. As opções de tratamento são limitadas, embora tenha havido sucesso na obtenção do clearance viral com o uso da droga ribavirina.

Causas Metabólicas

Causas metabólicas de hepatite são aquelas relacionadas a substâncias que tomamos ou às quais estamos expostas, ou aquelas associadas com obesidade, resistência à insulina e diabetes.

Isso não significa sugerir que uma pessoa “causa” sua hepa titi, mas que existem fatores mutáveis ​​que colocam um indivíduo em maior risco de inflamação e lesão hepática.

As causas metabólicas da hepatite podem ser amplamente classificadas como:

A hepatite alcoólica, uma extensão da doença hepática alcoólica, é a maior causa de cirrose nos Estados Unidos. Ele tende a se desenvolver por um longo período de tempo e é conhecido por afetar cerca de 10 a 20 por cento dos alcoólatras.

O risco de hepatite parece estar diretamente relacionado à quantidade e à duração do abuso de álcool, com consumo excessivo definido como mais de 80 gramas de álcool por dia em homens e 40 gramas por dia em mulheres.

O uso excessivo de álcool também é conhecido por exacerbar as complicações da hepa titi viral, particularmente as hepatites B e C.

A hepatite induzida por drogas é aquela causada por qualquer quantidade de toxinas ou medicamentos a que uma pessoa possa estar exposta. Pode incluir o uso excessivo de acetaminofeno (Tylenol, paracetamol), bem como um número de suplementos herbários e dietéticos disponíveis ao balcão.

Drogas anti-tuberculose, anti-epilépticos, medicamentos para o HIV, estatinas, contraceptivos orais e esteróides anabolizantes estão entre as classes de medicamentos para os quais a lesão hepática pode ocorrer como resultado do uso regular.

A doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA) está fortemente associada à síndrome metabólica , um conjunto de condições médicas que incluem obesidade abdominal, hipertensão arterial e níveis elevados de lipídios, glicose e colesterol.

À medida que a DHGNA progride, os sintomas de hepatite crônica podem se desenvolver, apresentando taxas aumentadas de inflamação hepática e fibrose. A DHGNA é hoje a terceira causa mais comum de doença hepática nos EUA.

Hepatite Autoimune

A hepatite auto-imune, uma forma de doença auto-imune, é um distúrbio no qual o sistema imunológico do corpo atua contra as células do fígado.

Acredita-se que a condição seja de natureza genética, com alguns indivíduos predispostos à inflamação do fígado sem causas infecciosas ou metabólicas. Hepatite auto-imune é mais freqüentemente observada em mulheres, geralmente entre as idades de 15 e 40 anos.

Os sintomas podem variar de leves a graves, com alguns indivíduos apresentando hepa titi aguda (icterícia, dor abdominal superior direita), enquanto outros apresentam sintomas crônicos (como fadiga, dores, testes de função hepática anormais).

Um diagnóstico definitivo de hepatite auto-imune requer uma biópsia hepática. As opções de tratamento incluem o uso de drogas corticosteróides, prednisona ou budesonida, que podem atingir taxas de remissão entre 60 e 80 por cento.

 

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