Sintomas

Essa tosse crônica poderia ser asma?

A tosse crônica é considerada um sintoma clássico da asma, geralmente associado a chiado, aperto no peito e falta de ar. Juntos, eles formam o perfil dos sintomas que ajudam os médicos a fazer um diagnóstico de asma.

Mas há momentos em que a tosse é o único sintoma presente. E, embora certamente possa ser atribuído a várias coisas, pode haver características que sugerem que é uma condição menos comum conhecida como asma variante da tosse (CVA).

Características da asma variante da tosse

O AVC é uma forma de asma cuja característica principal é uma tosse crônica e não produtiva (seca). É considerado por alguns um precursor da asma “clássica”, em que a tosse pode ser o primeiro sinal de vários sintomas ainda por vir. Estudos sugeriram que pode ser mais comum do que se pensava e que entre um quarto e um terço dos pacientes com tosse crônica podem, de fato, ter AVC.

De um modo geral, as pessoas com AVC têm várias características principais que as distinguem das pessoas com asma clássica. Pessoas com AVC têm um reflexo da tosse muito mais sensível do que aquelas com asma clássica.

E, embora tanto o AVE quanto a asma clássica sejam caracterizados por hiper-responsividade (aumento da sensibilidade das vias aéreas), as pessoas com AVE costumam ter menos ou nenhuma reação à metacolina, um composto inalado usado para diagnosticar asma em pacientes limítrofes.

Por fim, as características definidoras do AVE são tosse seca que dura oito semanas ou mais, ocorre noite ou dia e produz pouco ou nenhum muco.

Como é diagnosticada a asma variante da tosse

O diagnóstico de AVC é considerado importante, pois a própria persistência de uma tosse diminui a qualidade de vida de uma pessoa. O principal desafio, portanto, é identificar a condição quando não há outra evidência de asma.

Enquanto um teste de espirometria (que mede a função respiratória) pode ser realizado, as pessoas com AVC geralmente não apresentam evidências mensuráveis ​​de obstrução pulmonar.

Nesse caso, a metacolina pode ser usada para desencadear hiperresponsividade como parte de um teste de provocação brônquica. Se não for possível, outros gatilhos, como resfriado, exercício ou histaminas, podem ser usados. Se nada disso for capaz de obter uma resposta, é improvável que o AVC.

Mas, mesmo se houver uma reação, a hiper-responsividade sozinha não faz um diagnóstico. No contexto da AVC, um diagnóstico definitivo só pode ser feito se a hiper-responsividade for aliviada com um medicamento para asma chamado broncodilatador.

Como alternativa, o médico pode examinar seu escarro sob o microscópio para obter evidências de um glóbulo branco chamado eosinófilo. Um aumento na contagem de eosinófilos geralmente ocorre em resposta a uma alergia.

Da mesma forma, um teste de respiração do óxido nítrico exalado (um gás inflamatório liberado pelas células do pulmão) é altamente preditivo de AVC, mesmo que todos os outros testes sejam inconclusivos.

Tosse crônica: Tratamento da asma variante crônica

O tratamento do AVE é praticamente o mesmo da asma clássica. O uso de um broncodilatador como o albuterol pode proporcionar alívio parcial em apenas uma semana.

Tosses mais graves podem ser tratadas com um esteróide inalado como o Flovent. Se o tratamento inalado for incapaz de resolver completamente a tosse, esteróides orais como a prednisona podem ser usados.

Além disso, se houver evidência de eosinofilia, um medicamento anti-inflamatório como o Zafirlukast melhorou a tosse em pessoas para quem os esteróides inalados falharam.

 

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