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Sistema Nervoso

Esclerose Múltipla (MS) vs. Doença de Lou Gehrig (ALS)

Esclerose Múltipla (MS) vs. Doença de Lou Gehrig (ALS)

A esclerose lateral amiotrófica (EM) e a esclerose lateral amiotrófica (ELA ou doença de Lou Gehrig) são semelhantes em alguns aspectos. Por exemplo, ambas as doenças envolvem os nervos e a palavra “esclerose”, que significa “endurecimento” ou “cicatrização”. No entanto, as causas e sintomas dessas doenças são muito diferentes, assim como os prognósticos.

(Talvez você se lembre do “desafio do balde de gelo” durante o verão de 2014, onde as pessoas desafiaram os outros a despejar baldes de gelo sobre suas cabeças? O objetivo desses vídeos virais era aumentar a conscientização e pesquisar fundos para a ELA.)

Se você tem EM, você pode se perguntar se é mais provável que a população em geral desenvolva ELA. Nesta divisão de ALS vs. MS, descubra mais sobre essas duas condições. 

O que é esclerose múltipla?

A esclerose múltipla  é uma doença neurológica crônica em que o sistema imunológico ataca a mielina (revestimento gordo) que cobre os nervos do sistema nervoso central.

Existem muitas teorias diferentes sobre por que isso acontece. Uma nova teoria chamada insuficiência vascular cerebral crônica (CCSVI) sugere que a drenagem lenta do sangue do cérebro (devido a veias estreitadas ou deformadas) resulta em depósitos de ferro, que causam inflamação e levam a sintomas da esclerose múltipla.

O que é esclerose lateral amiotrófica?

A ALS também é uma doença neurológica. No entanto, na ELA, os próprios neurônios degeneram (enfraquecem e morrem). Ninguém sabe por que isso acontece, embora exista um pequeno componente genético. ALS não é pensado para ser uma doença auto-imune.

Os neurônios afetados pela ELA são os neurônios motores – os nervos responsáveis ​​por controlar todo movimento voluntário.

Os neurônios motores no cérebro e na medula espinhal começam a se degenerar, depois morrem e são incapazes de enviar mensagens aos músculos que controlam.

Os músculos começam a se atrofiar (encolher) e enfraquecer e a pessoa eventualmente perde a capacidade de usar esses músculos.

Principais diferenças entre as doenças

Embora haja alguma perda neuronal na EM, é principalmente a mielina que é atacada. Isso diminui ou interrompe a transmissão de sinais nervosos. A remielinização geralmente ocorre, levando a cicatrizes.

Depois disso, sua função pode ser restaurada até certo ponto, embora o processo muitas vezes deixe os sintomas residuais. Na EM, praticamente qualquer nervo no sistema nervoso central pode ser afetado, então a gama de sintomas da EM é vasta.

Em contraste, na ALS apenas os nervos que controlam o movimento muscular voluntário estão tipicamente envolvidos, então os sintomas geralmente envolvem um enfraquecimento dos braços e pernas, dificuldade para engolir, falar e respirar (a respiração é considerada uma ação muscular voluntária, embora o façamos subconscientemente).

O curso da doença na ALS é geralmente muito previsível, caracterizado por um declínio constante e agravamento dos sintomas. Por outro lado, existem quatro tipos diferentes de MS.

Eles são todos muito diferentes em termos de progressão e apresentação. Alguns progridem constantemente, enquanto outros tipos são caracterizados por recaídas e períodos de remissão.

Dentro de cada tipo de EM, existe também um espectro muito amplo de gravidade dos sintomas e níveis de incapacidade.

A Linha de fundo

Embora sejam ambas doenças neurológicas, ALS e MS são muito diferentes em muitos aspectos. É muito raro que alguém com EM seja diagnosticado com ELA também. Ter MS não te predispõe a ALS. 

 

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