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Saúde dos Viajantes

Encefalite Japonesa: Práticas Essenciais, Etiologia, Fisiopatologia

Encefalite Japonesa: Práticas Essenciais, Etiologia, Fisiopatologia

A Índia assistiu a um surto de encefalite japonesa (JE) no verão de 2014 com várias mortes. Em 2015, o vírus retornou. Embora haja uma vacina, as mortes aumentaram de 41 em 2010 para 160 em 2014, com um aumento de 5 vezes no número de casos relatados em Assam no nordeste da Índia. Houve também pelo menos  60 mortes em Bengala Ocidental.

Mudanças no clima – com o aumento das temperaturas e mudanças na precipitação – podem ter aumentado a transmissão de EJ. Isto é em parte porque as temperaturas mais quentes permitem que mais arroz seja cultivado, com mais água parada nos arrozais, o que leva a mais mosquitos.

A doença também ocorre no final do ano, já que os mosquitos Culex duram mais, não apenas de maio a julho, mas agora até novembro.

Encefalite Japonesa – Como é a doença?

A maioria das pessoas infectadas com JE não fica doente. Apenas 1% tem algum sintoma. Aqueles que desenvolvem sintomas geralmente os desenvolvem 5-15 dias após a picada do mosquito. Os sintomas iniciais incluem febre, dor de cabeça, vômito.

Nos próximos dias, alguns desenvolverão doenças mais graves, cerca de 1 em 250 . Isso pode incluir fraqueza, até mesmo paralisia, outros sintomas neurológicos ou de movimento.

Estes sintomas assemelham-se a Parkinson com rostos congelados, tremores e movimentos estereotipados (especialmente a rigidez da roda dentada e o movimento coreoatetico). Pode haver paralisia – que é aguda e flácida e, portanto, se assemelha à poliomielite. Convulsões podem ocorrer.

O que acontece?

Entre aqueles que desenvolvem encefalite, 20-30% morrem. Daqueles que sobrevivem, 30-50% continuam com sintomas mentais / neurológicos ou psiquiátricos.

Como isso se espalha?

O vírus se espalha por picadas de mosquito, especialmente de Culex tritaeniorhynchus e Culex vishnui  (especialmente na Índia, bem como no Sri Lanka e na Tailândia). Esta doença é mais prevalente no sudeste da Ásia e no leste da Ásia.

A doença ocorre em 24 países da Ásia e na região do Pacífico Ocidental, onde vivem 3 bilhões de pessoas. A doença não é encontrada em muitas áreas urbanas, especialmente em países como o Japão, onde está sob controle, bem como na Coréia, onde houve vacinação em massa.

Em muitas áreas, a transmissão é sazonal – verão e outono.

O vírus é mantido entre mosquitos e porcos, assim como alguns pássaros. Os seres humanos são “hospedeiros sem saída”, o que significa que eles não podem transmitir a infecção (pois os níveis de vírus permanecem muito baixos no sangue para que os mosquitos transmitam para qualquer outra pessoa).

Cavalos e, às vezes, gado também desenvolvem infecções que podem ser fatais, mas que também não transmitem a infecção. Existe a preocupação de que, com a criação de porcos perto dos humanos, corremos o risco de espalhar o JE para os seres humanos.

Como é diagnosticado?

O diagnóstico é feito através de um exame clínico e histórico e depois confirmado através de testes laboratoriais. O sangue ou o líquido cefalorraquidiano podem ser testados quanto a anticorpos precoces (IgM) que aparecem 3-8 dias após o início da doença e continuam até 1-3 meses ou mais após o início da doença.

O líquido cefalorraquidiano também mostrará uma elevação moderada nos glóbulos brancos (com linfócitos), glicose normal e proteína levemente elevada.

O sangue irá mostrar elevação moderada nos glóbulos brancos, queda nos glóbulos vermelhos e sódio. Uma ressonância magnética pode mostrar alterações no tálamo, bem como, possivelmente, os gânglios da base, mesencéfalo, ponte e medula. 

Existe uma vacina?

Existe uma vacina. A vacina dos EUA é uma vacina de 2 doses administrada com 28 dias de intervalo, com a dose final 1 semana ou mais antes da viagem. É recomendado apenas para aqueles que viajam fora de áreas urbanas por pelo menos 1 mês durante a temporada de transmissão de JE.

É licenciado para aqueles dois meses de idade e mais velhos. Uma dose de reforço pode ser dada 1 ano depois, se houver exposição contínua para maiores de 17 anos, mas não está claro se os reforços são necessários.

Existem outras vacinas que também são usadas em áreas endêmicas.

Existe um tratamento?

Não há tratamento específico. Hospitalização para cuidados de suporte (fluidos, analgésicos) é frequentemente necessária.

Como Evitar Infecção:

  • Evite áreas com transmissão conhecida
  • Use repelente de insetos que inclui DEET
  • Use mangas compridas e calças
  • Seja vacinado, se apropriado
  • Evite sair de casa quando houver mais mosquitos
  • Durma debaixo de um mosquiteiro, use ar condicionado, se possível, e feche janelas e telas

 

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