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Doenças Auto-Imunes: Tipos, Causas, Diagnóstico e Tratamento

As doenças auto-imunes são um caso de identidade equivocada, na qual o sistema imunológico do corpo, que normalmente ataca intrusos como vírus e bactérias, ataca a si mesmo.

Existem mais de 100 doenças auto-imunes diferentes, algumas das quais envolvem um único órgão (por exemplo, a tireoidite de Hashimoto) e outras que atacam praticamente qualquer órgão ou tecido (por exemplo, lúpus).

Os primeiros sintomas, como fadiga e dor nas articulações, imitam os de outras condições médicas, tornando o diagnóstico desafiador.

Essas condições podem ser temporárias ou, mais comumente, ao longo da vida e às vezes são chamadas de “deficiências invisíveis”, uma vez que as pessoas podem não aparecer aparentemente doentes apesar de lidar com questões relacionadas significativas.

As doenças autoimunes afetam mais de 23,5 milhões de americanos, e cada vez mais doenças estão sendo atribuídas à autoimunidade.

Doenças Auto-Imunes – Fundo

O sistema imunológico nos protege contra vírus, bactérias, substâncias estranhas e até mesmo células cancerígenas, mas o faz com um equilíbrio delicado.

Sem uma boa resposta imunológica (um sistema imunológico subativo), até mesmo pequenas infecções podem ser mortais. Dito isso, uma resposta imune hiperativa (como acontece com doenças auto-imunes) pode levar a doenças e possivelmente a morte.

Doenças Auto-Imunes – A resposta imune

Quando, digamos, um vírus entra no corpo, ele monta uma resposta imune. Os linfócitos e outras células do sistema imunológico correm para o resgate, criando inflamação.

Os linfócitos T fazem parte da resposta e função inatas para eliminar qualquer tipo de intruso. Os linfócitos B fazem parte da resposta aprendida e produzem anticorpos que visam especificamente a ameaça.

Normalmente, o sistema imunológico não ataca as próprias células do corpo, e existem várias etapas regulatórias (como as células T auxiliares) que atuam na prevenção da autoimunidade. Mas isso acontece.

Doenças Auto-Imunes – Reações Autoimunes

Existem várias maneiras diferentes em que uma reação auto-imune pode ser criada. Esses incluem:

Quando uma substância estranha ou micróbio se assemelha ao corpo: Um exemplo disso é a febre reumática, em que as proteínas encontradas nas bactérias do grupo A se assemelham a proteínas no músculo cardíaco; Como resultado, os anticorpos atacam o coração.

Quando as células normais do corpo são alteradas: Um exemplo deste mecanismo é um vírus que altera uma célula do corpo de modo que seja reconhecido como “não-próprio” pelo sistema imunológico.

Se as células do sistema imunológico que produzem anticorpos ( células B) funcionam mal e produzem anticorpos anormais que atacam as células normais do corpo.

Se uma substância no corpo que normalmente está escondida do sistema imunológico (como o fluido dentro do olho) entra na corrente sanguínea (como no trauma).

Autoimunidade vs. Doenças Auto-Imunes

Autoimunidade não significa necessariamente doença auto-imune. Por exemplo, o corpo pode produzir anticorpos contra si mesmo (autoanticorpos) que estão envolvidos na limpeza de detritos após uma infecção. Com doença auto-imune, a reação causa inflamação e dano tecidual.

Existe uma ampla gama de doenças auto-imunes que, juntas, podem afetar tecidos em praticamente qualquer região do corpo.

Essas condições caem ao longo de um espectro, mas podem ser divididas em doenças específicas de órgãos (aquelas que afetam principalmente um órgão) e doenças generalizadas ou sistêmicas, que afetam muitos tipos de tecidos ou órgãos.

Algumas destas condições generalizadas podem afetar vasos sanguíneos, glândulas endócrinas, pele, articulações ou músculos.

Doenças Específicas de Órgãos

Algumas das doenças auto-imunes específicas de órgãos mais comuns incluem:

Doença auto-imune da tireóide

Os autoanticorpos podem resultar na destruição do tecido tireoidiano e do hipotireoidismo, como na tireoidite de Hashimoto, ou na estimulação do tecido tireoidiano e do hipertireoidismo, como na doença de Graves.

Com ambas as condições, os sintomas podem se desenvolver rapidamente ou ocorrer lentamente ao longo do tempo. A doença autoimune da tireóide é muito comum e acredita-se que seja muito pouco diagnosticada.

O hipotireoidismo pode causar sintomas de fadiga, ganho de peso, constipação e perda de cabelo, e a condição é tratada com medicação de substituição hormonal da tireoide ao longo da vida.

O hipertireoidismo, em contraste, muitas vezes causa nervosismo, ansiedade, sudorese e intolerância ao calor, e pode ser tratado com drogas antitireoidianas, cirurgia ou terapia com iodo radioativo para destruir a glândula.

Diabetes Mellitus Tipo I

O diabetes tipo I, que surge frequentemente durante a infância ou a idade adulta jovem, ocorre quando os auto-anticorpos destroem as células beta do pâncreas responsáveis ​​pela produção de insulina.

Os sintomas podem incluir sede, aumento da micção e, quando grave, coma diabético. Ele é tratado com reposição de insulina por toda a vida e é necessária uma monitorização cuidadosa para evitar complicações como insuficiência renal, retinopatia e doença cardíaca.

Psoríase

A psoríase ocorre quando o sistema imunológico erroneamente envia sinais para as células da pele crescerem muito rapidamente. Existem várias formas de psoríase, sendo as mais comuns a psoríase em placas.

A psoríase em placas é caracterizada por manchas avermelhadas (freqüentemente com coceira) chamadas de placas que ocorrem com mais frequência nos joelhos, parte inferior das costas, couro cabeludo e cotovelos.

As opções de tratamento para a psoríase dependem do tipo e gravidade. Para aqueles que têm psoríase, é importante rastrear uma condição autoimune relacionada, chamada artrite psoriática.

Esclerose múltipla

A esclerose múltipla (EM) é uma condição na qual os auto-anticorpos atacam a bainha gordurosa (mielina) que reveste os nervos.

A doença pode ter muitos sintomas diferentes, dependendo da área específica do sistema nervoso afetada, mas pode incluir problemas de visão, distúrbios sensoriais como dormência e formigamento, problemas na bexiga, fraqueza, perda de coordenação, tremores e muito mais.

A condição não é curável, mas as novas terapias modificadoras da doença da EM estão mudando a face da EM ao diminuir a progressão da doença.

A síndrome de Guillain-Barré

A síndrome de Guillain-Barré é uma condição na qual os auto-anticorpos atacam as células de suporte que revestem os nervos. Ocorre frequentemente após uma infecção viral (e raramente, após uma vacina contra a gripe), e pensa-se que partes do organismo infeccioso se assemelham a partes do sistema nervoso.

A síndrome geralmente começa com fraqueza e alterações na sensação nos pés e nas mãos. Como a condição sobe o corpo, pode se tornar uma ameaça à vida sem assistência médica imediata. (Paralisia do diafragma requer suporte respiratório com ventilador).

Doenças Sistêmicas

Doenças auto-imunes sistêmicas podem trazer vários problemas, já que seus efeitos são sentidos por todo o corpo. Exemplos incluem:

Lúpus Eritematoso Sistêmico (LES ou Lúpus)

O lúpus eritematoso sistêmico (lúpus) é um protótipo de uma doença autoimune que afeta múltiplos órgãos. Os sintomas do lúpus podem incluir dores articulares, erupções cutâneas, problemas renais, inflamação do pulmão e / ou do coração, anemia, aumento da coagulação (trombose), problemas de memória e muito mais.

O tratamento inclui medidas de estilo de vida (como proteção solar e cessação do tabagismo) e medicamentos como corticosteróides, agentes antimaláricos e drogas imunossupressoras.

Artrite reumatóide

A artrite reumatóide (AR) é caracterizada por dor, inchaço e sem tratamento, eventual destruição das articulações. Ao contrário da osteoartrite (artrite de “desgaste”), os sintomas da AR são mais graves.

Sem tratamento precoce e agressivo, a deformidade das articulações geralmente ocorre. As articulações geralmente são afetadas simetricamente, com uma predileção pelas pequenas articulações das mãos e dos pés.

Além da inflamação articular (sinovite), as pessoas com AR podem desenvolver nódulos subcutâneos, derrame pleural, inflamação do revestimento interno do coração ( pericardite ) e muito mais.

Doença inflamatória intestinal

A doença inflamatória intestinal (DII), que inclui a doença de Crohn e a colite ulcerativa, refere-se à inflamação crônica do trato digestivo. Enquanto a doença de Crohn pode causar inflamação da boca até o ânus, a inflamação na colite ulcerativa afeta apenas o intestino grosso (chamado cólon) e o reto.

Os sintomas podem incluir diarréia, dor abdominal, fezes com sangue, perda de peso e fadiga. O tratamento geralmente inclui uma combinação de medicamentos e cirurgia, bem como um monitoramento cuidadoso, pois ambas as condições estão associadas a um risco aumentado de desenvolver câncer de cólon.

Síndrome de Sjogren

Na síndrome de Sjögren, os auto-anticorpos atacam as glândulas que produzem lágrimas e saliva. Isso leva a olhos secos, boca seca e consequências relacionadas, como cáries dentárias, perda do paladar e muito mais.

Dor nas articulações e outros sintomas também podem ocorrer. Para aproximadamente metade das pessoas, a síndrome ocorre sozinha, enquanto está associada a outra condição autoimune, como lúpus, artrite reumatoide ou esclerodermia em outras.

Síndrome Antifosfolipídica

A síndrome antifosfolipídica é uma condição auto-imune comum que envolve autoanticorpos contra certas proteínas no sangue, o que resulta em uma coagulação anormal.

É muitas vezes apontada como uma causa em mulheres que têm abortos frequentes ou partos prematuros, ou quando coágulos sanguíneos e / ou contusões ocorrem sem uma causa óbvia.

Formação de coágulos também pode levar a ataques cardíacos (quando ocorrem nos vasos sanguíneos no coração) ou acidentes vasculares cerebrais (quando ocorrem coágulos no cérebro).

Sinais e sintomas das doenças auto-imunes

Embora os sintomas das doenças auto-imunes comuns possam variar muito dependendo do órgão ou órgãos específicos afetados, existem alguns sintomas comuns a muitas dessas doenças. Como esses sintomas são inespecíficos, eles também podem ser um sinal de condições não autoimunes.

Sintomas gerais

Sintomas gerais podem incluir:

  • Fadiga
  • Febre de baixo grau (muitas vezes uma febre que vem e vai)
  • Mudanças de peso
  • Tontura
  • Dor e inchaço muscular e / ou articular
  • Dificuldade de concentração
  • Erupções cutâneas
  • Problemas digestivos
  • Um sentimento geral de mal estar

Os sintomas geralmente seguem um curso recidivante e remitente (com e sem cera), com a doença piorando, melhorando e piorando novamente de maneira imprevisível. Flares podem ocorrer, que são definidos como o início súbito de sintomas graves.

Sintomas Específicos

Os sintomas específicos variam dependendo do distúrbio subjacente e podem incluir:

  • Sintomas nas articulações, como vermelhidão, dor e inchaço nas articulações, que são mais graves do que seria esperado com a osteoartrite
  • Erupções cutâneas, como uma “erupção cutânea” no rosto com lúpus
  • Vasculite, inflamação dos vasos sanguíneos que pode causar danos nos locais onde os vasos sanguíneos são afetados (por exemplo, aneurismas)

Muitas condições autoimunes são suspeitas com base em uma combinação particular de sintomas , embora duas pessoas possam ter o mesmo diagnóstico e sintomas muito diferentes.

Por exemplo, a esclerodermia (esclerose sistêmica) é caracterizada por uma síndrome chamada CREST, que significa a combinação de calcinose (formação de cálcio), síndrome de Raynaud (uma condição em que as mãos ficam frias e geralmente azuis ou brancas quando expostas a temperaturas frias), disfunção esofágica, esclerodactilia (uma condição na qual os dedos se assemelham a salsichas) e telangiectasias (capilares anormalmente dilatados que causam o aparecimento de “veias de aranha”).

Co-Ocorrência

Não é incomum que pessoas que têm uma doença autoimune desenvolvam outra. Isso pode estar relacionado a uma predisposição genética ou a um gatilho comum.

No geral, cerca de 25% das pessoas que têm uma doença auto-imune tendem a desenvolver outra.

Um exemplo é uma combinação de artrite reumatóide com tiroidite auto-imune, ou a combinação de doença celíaca com diabetes tipo I, doença hepática auto-imune ou artrite reumatóide.

O termo síndrome auto-imune múltipla é usado para descrever pessoas que têm três ou mais doenças auto-imunes. Existem diferentes tipos dessa síndrome, mas freqüentemente uma das três condições está relacionada à pele (como alopecia areata ou vitiligo).

Causas e Fatores de Risco

Há uma série de fatores que são pensados ​​para fundamentar o desenvolvimento de doenças auto-imunes, bem como fatores que estão associados a um risco elevado.

Possíveis causas de doença autoimune e / ou surtos incluem:

Doenças infecciosas: Acredita-se que a autoimunidade pode ocorrer quando um componente de um vírus ou bactéria se assemelha a proteínas do corpo ou, em vez disso, pela infecção que regula o sistema imunológico.

Alguns microrganismos específicos associados com doença auto-imune incluem: o vírus de Epstein-Barr, citomegalovírus (CMV), e o grupo A de Streptococcus .

Fatores ambientais: Falta de luz solar, deficiência de vitamina D, exposição a substâncias químicas e outros fatores ambientais têm sido associados a diferentes tipos de doenças autoimunes.

Vários estudos também associaram um ambiente mais estéril (menos animais de estimação, casas mais limpas, etc.) com o desenvolvimento de algumas condições autoimunes.

A teoria por trás da “hipótese da higiene” é que, à medida que as pessoas são expostas a menos antígenos (como ácaros, pelos de animais etc.), um sistema imunológico hiperativo ataca a si mesmo.

Estilo de vida: fumar parece triplicar o risco de desenvolver artrite reumatóide e também tem sido associado a outras condições auto-imunes, como a doença de Graves e MS.

A obesidade é considerada um estado “pró-inflamatório” que pode explicar seu papel como fator de risco. Acredita-se que a dieta ocidental (alta gordura, alto teor de açúcar, alta proteína, alto teor de sal), em geral, promova o desenvolvimento de doenças autoimunes.

  • Bactérias intestinais: Mais e mais, a pesquisa está apontando para uma conexão entre as bactérias que vivem no trato digestivo de uma pessoa ( flora intestinal ) e uma série de condições de saúde, incluindo doenças auto-imunes.
  • Genética: Várias doenças autoimunes parecem ocorrer em famílias em graus variados, com pesquisas em andamento analisando genes específicos.

Os fatores de risco variam dependendo da condição específica, mas incluem:

  • Sexo: Muitas condições autoimunes são mais comuns em mulheres. Além disso, fatores hormonais podem desempenhar um papel nos surtos de muitas dessas condições.
  • Idade: Muitas condições autoimunes aparecem pela primeira vez durante a idade fértil.
  • Peso: Algumas condições autoimunes são mais comuns em pessoas com excesso de peso, enquanto outras são mais comuns em pessoas com história de transtornos alimentares.
  • Etnia: Diferentes condições variam, com diabetes tipo I sendo mais comum em pessoas brancas, e condições autoimunes severas sendo mais prevalentes em mulheres afro-americanas, hispânicas e nativas americanas.
  • Geografia: Algumas doenças autoimunes, como esclerose múltipla, doença inflamatória intestinal e diabetes tipo I, são mais comuns nas latitudes setentrionais, especialmente no noroeste pacífico (as diferenças geográficas podem estar relacionadas à exposição à vitamina D (existe uma relação inversa entre Exposição aos raios UV e EM) ou etnia (como a herança escandinava).
  • Tabagismo: O uso de tabaco está associado a um aumento do risco de muitas dessas condições.
  • Medicamentos: Alguns medicamentos podem aumentar o risco de certas condições, como é o caso da procainamida e do lúpus.

Diagnóstico

O diagnóstico de uma doença auto-imune pode levar tempo e, às vezes, várias opiniões. De fato, e infelizmente, a pessoa média gasta quatro anos e meio (vendo pelo menos quatro médicos) antes que um diagnóstico seja feito.

Onde começar

Recomenda-se que as pessoas comecem com um especialista que lida com o sintoma mais proeminente, como ver um reumatologista se os sintomas articulares são predominantes. Especialistas adicionais podem precisar ser consultados posteriormente.

O processo de diagnóstico começa com um histórico cuidadoso, embora isso possa ser frustrante, já que muitas pessoas têm sintomas aparentemente não relacionados.

Um exame físico pode, por vezes, sugerir uma condição auto-imune com base no inchaço das articulações, erupções cutâneas características e muito mais, mas mais testes são necessários com mais frequência.

Não há um único teste que possa diagnosticar doenças autoimunes de forma conclusiva (com raras exceções, como no diabetes tipo I), e a avaliação geralmente inclui vários testes, incluindo:

  • Taxa de sedimentação de eritrócitos (ESR ou taxa de sed)
  • Teste de proteína C reativa (CSR)
  • Um hemograma completo (CBC)
  • Um painel metabólico abrangente
  • Teste de anticorpos antinucleares (ANA) : Os anticorpos antinucleares são autoanticorpos que atacam estruturas no núcleo das células. Diferentes padrões no ANA estão correlacionados com diferentes doenças.
  • Teste do fator reumatóide (RF)
  • Teste de anticorpos da tireóide peroxidase

Existem muitos outros testes que podem ser recomendados dependendo da condição suspeita.

Os exames de imagem podem ser usados ​​na avaliação de sintomas específicos relacionados a condições autoimunes, como radiografias de articulações inchadas ou ecocardiograma (ultrassonografia do coração) em caso de suspeita de derrame pericárdico.

Tratamentos

Os tratamentos para doenças auto-imunes variam com a doença em particular.

Em alguns casos, a condição pode ser curável, mas para a maioria, remissão ou controle da doença é o objetivo principal.

Para muitas dessas condições, o curso é imprevisível e os tratamentos podem mudar com o tempo.

Em geral, o tratamento pode ser considerado como consistindo de:

  • Gerenciando sintomas: Por exemplo, medicamentos antiinflamatórios não-esteróides para controlar a dor nas articulações.
  • Substituição: Para condições como diabetes tipo I ou hipotireoidismo autoimune, insulina ou hormônio tireoidiano são administrados.
  • Controle da inflamação : Medicamentos como corticosteróides e inibidores do fator de necrose tumoral ( drogas biológicas ) são necessários para controlar a inflamação relacionada a muitas condições autoimunes
  • Prevenção de complicações: O controle cuidadoso do açúcar no sangue é necessário em pessoas com diabetes tipo I para reduzir as complicações, enquanto o tratamento precoce e agressivo é necessário com a artrite reumatóide para prevenir a deformidade articular.

Ensaios clínicos também estão em andamento buscando formas novas e melhores de gerenciar essas condições.

Lidar

A maioria das condições auto-imunes são distúrbios recidivantes-remitentes. Pode ser difícil prever quando você se sentirá bem e quando não se sentirá bem. Além disso, muitas pessoas com esses distúrbios parecem aparentemente saudáveis, às vezes levando a menos compreensão e apoio de amigos e entes queridos.

Dito isto, há muitas coisas que as pessoas com doenças auto-imunes podem fazer para lidar melhor com a frustração e os sintomas do dia-a-dia:

Coma uma dieta saudável: para aqueles que têm doença celíaca ou diabetes, a dieta de monitoramento é crítica. No entanto, para outras pessoas com doença autoimune, é importante aprender sobre como ter bactérias intestinais saudáveis.

Pratique uma boa higiene do sono: Consuma uma quantidade adequada de descanso todas as noites e tente acordar e ir dormir à mesma hora todos os dias.

Exercício: Leve a moderado exercício é importante para a maioria das pessoas, mas não empurrá-lo e saber quando parar é igualmente importante.

Praticar o controle do estresse: O controle do estresse é útil quando se lida com qualquer condição médica e, especialmente, importante com uma condição estressante, como a doença autoimune.

Conheça os seus gatilhos: Com algumas condições, existem gatilhos que estão associados a crises da doença. É útil identificá-los e depois procurar formas de reduzir sua exposição.

Apoio, suporte

Qualquer um que lide com uma condição médica séria precisa de apoio, mas isso é ainda mais verdadeiro para aqueles que vivem com “doenças invisíveis”.

Grupos de apoio em pessoa e comunidades de suporte on-line podem ser úteis, pois fornecem uma oportunidade de se conectar com outras pessoas que estão lidando de forma semelhante com uma condição imprevisível e muitas vezes incompreendida.

Alguns grupos são baseados em condições específicas, enquanto outros são baseados em sintomas. A Coalizão Nacional de Grupos de Pacientes Auto-Imunes é um bom lugar para começar ao procurar por essas comunidades.

Uma palavra de Dsau

Se você ou um ente querido estiver lidando com uma doença auto-imune, é importante ser seu próprio defensor. A jornada para um diagnóstico e, posteriormente, para um tratamento eficaz, pode ser frustrante e até mesmo solitária. Felizmente, há muita pesquisa sobre as causas e tratamentos dessas condições.

 

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