Visão global

Uma visão geral da doença de Parkinson

A doença de Parkinson se desenvolve como resultado da morte de células nervosas produtoras de dopamina no cérebro. A dopamina é um neurotransmissor vital (mensageiro químico no cérebro) que ajuda a regular a atividade muscular.

Portanto, quando a dopamina está esgotada no cérebro, ocorrem sintomas como tremores, rigidez e dificuldades para caminhar.

As células produtoras de dopamina no cérebro estão esgotadas na doença de Parkinson.

Enquanto a doença de Parkinson costumava ser considerada apenas um distúrbio do movimento (motor), agora os especialistas reconhecem que também causa sintomas não-motores, como problemas de sono, prisão de ventre e perda de olfato.

O interessante é que esses sintomas podem realmente anteceder os sintomas motores por muitos anos, até décadas.

É importante entender que a doença de Parkinson é uma doença complexa. Mas, ao aprender pequenos detalhes sobre esse distúrbio cerebral, você já está no caminho de viver bem (ou ajudar um ente querido) a viver bem com ele.

Doença de Parkinson – Sintomas

Os sintomas da doença de Parkinson podem ser sutis desde o início – na verdade, eles podem até passar despercebidos. Mas, eventualmente, os sintomas pioram lentamente com o tempo.

Os principais sintomas da doença de Parkinson

  • Tremor
  • Bradicinesia (lentidão de movimento)
  • Rigidez
  • Instabilidade postural (sensação de desequilíbrio)

O tremor na doença de Parkinson é chamado de tremor de “rolagem de pílulas” por causa da aparência – como se uma pessoa estivesse rolando uma pílula ou outro objeto minúsculo entre o polegar e o indicador.

Também é descrito como um tremor em repouso, porque ocorre quando uma parte do corpo (como a mão) está relaxada e em repouso.

Quando uma pessoa se envolve em movimentos intencionais, como pegar um copo, o tremor diminui ou desaparece. O tremor também pode ser encontrado em outras partes do corpo, como o pé ou a mandíbula, e geralmente é agravado pelo estresse.

É interessante notar que, embora o tremor em repouso ocorra na grande maioria das pessoas com doença de Parkinson, ele não está presente em todos.

Bradicinesia descreve a diminuição da capacidade de uma pessoa se mover. Como você pode imaginar, isso pode ser particularmente incapacitante.

Uma pessoa pode progredir da dificuldade em usar os dedos (por exemplo, abrir um pote ou digitar) até a dificuldade em usar as pernas, levando a uma marcha aleatória com passos curtos.

Rigidez refere-se à rigidez muscular e resistência ao relaxamento muscular. Uma pessoa com rigidez pode não balançar muito os braços ao caminhar, ou pode tender a flexionar ou inclinar-se para a frente.

A rigidez pode ser dolorosa, e isso também pode contribuir para a dificuldade de movimentação, principalmente a caminhada.

Outro sintoma da doença de Parkinson é a instabilidade postural – uma sensação de desequilíbrio ao se levantar. Esse sintoma geralmente surge mais tarde no curso da doença de Parkinson.  Em uma pessoa com instabilidade postural, um pequeno puxão no braço pode fazer com que caiam.

Existem muitos outros sintomas relacionados à motilidade na doença de Parkinson, e sua presença é variável, o que significa que nem todos experimentam os mesmos sintomas ou os apresentam no mesmo grau. Alguns desses sintomas relacionados ao motor incluem:

  • Olho diminuído piscando
  • Expressões faciais reduzidas
  • Problemas de fala e deglutição
  • Produção excessiva de saliva
  • Episódios de congelamento – em que uma pessoa sente que seus pés estão colados ao chão ou o fundo está congelado em uma cadeira

Sintomas não motores

À medida que a pesquisa sobre a doença de Parkinson progride, os especialistas agora se concentram cada vez mais nos sintomas não motores.

Os sintomas não motores costumam ser mais debilitantes para uma pessoa do que os sintomas motores, e podem começar anos antes.

Exemplos de sintomas não motores na doença de Parkinson incluem:

  • Alucinações (geralmente visuais) e / ou delírios
  • Transtornos do humor como depressão, ansiedade e apatia (perda de interesse e emoção)
  • Problemas de sono e cansaço durante o dia
  • Problemas cognitivos e demência
  • Disfunção autonômica (por exemplo, queda da pressão arterial em pé ou constipação)
  • Distúrbios sensoriais como dormência e formigamento ou dor
  • Problemas de pele (por exemplo, dermatite seborreica )
  • Perda do olfato

Causas

Embora a causa exata da doença de Parkinson de uma pessoa seja geralmente desconhecida, os especialistas acreditam que ela resulta de uma interação complexa entre os genes e o ambiente.

Exemplos de exposições ambientais que podem desencadear o desenvolvimento da doença de Parkinson em uma pessoa geneticamente vulnerável são pesticidas ou vida rural.

Outros fatores de risco para a doença de Parkinson estão aumentando a idade e o sexo (a doença de Parkinson é mais comum em homens).

Diagnóstico

diagnóstico da doença de Parkinson requer uma avaliação cuidadosa e completa por um médico, geralmente um neurologista, pois não há exame de sangue slam dunk ou exame de imagem cerebral para ele.

Embora o diagnóstico seja direto em algumas pessoas, pode ser mais desafiador em outras, principalmente porque existem algumas outras condições neurológicas de saúde que compartilham sintomas semelhantes à doença de Parkinson.

Se o seu médico suspeitar da doença de Parkinson, ele fará várias perguntas sobre sono, humor, memória, problemas de locomoção e quedas recentes.

Ele também fará um exame físico para verificar reflexos, força muscular e equilíbrio. Não se surpreenda se for solicitado exames de imagem ou de sangue para descartar outras condições médicas.

Existem critérios específicos que um médico segue para diagnosticar a doença de Parkinson.

Por exemplo, um critério que apóia o diagnóstico da doença de Parkinson é se uma pessoa com sintomas semelhantes a Parkinson tiver uma melhora acentuada em seus sintomas após tomar levodopa (um medicamento usado no tratamento da doença de Parkinson).

Embora não haja cura para a doença de Parkinson, a boa notícia é que existem várias opções de tratamento para aliviar os sintomas, para que você ou seu ente querido possam viver bem com ela.

Tratamento

Decidir quando iniciar um medicamento para sintomas motores também nem sempre é claro – depende da pessoa e de quão debilitantes são os sintomas.

Nos estágios iniciais da doença de Parkinson, a medicação pode não ser necessária.

A carbidopa-levodopa, conhecida como Sinemet ou Parcopa, é o medicamento primário e mais eficaz para o Parkinson. A levodopa é convertida em dopamina no cérebro, o que ajuda a restaurar o controle muscular. A carbidopa torna a levodopa mais eficaz, impedindo-a de se converter em dopamina fora do cérebro.

A desvantagem deste medicamento, de outra forma muito eficaz, é que, uma vez que uma pessoa o toma há anos, pode não ser tão bom no controle dos sintomas motores – isso é chamado de efeito “desgaste”.

Além disso, movimentos que estão fora de seu controle, como espasmos musculares ou espasmos (chamado discinesia) pode ocorrer após o uso prolongado da levodopa.

Agonistas de dopamina como Mirapex (pramipexol) e Requip (ropinirol) estimulam os receptores de dopamina – locais de ancoragem – no cérebro, enganando o cérebro a pensar que possui a dopamina necessária para que o corpo se mova.

Os agonistas da dopamina são menos eficazes que a levodopa e apresentam vários efeitos colaterais em potencial, como alucinações visuais, ataques de sono (sonolência aguda) e comportamentos compulsivos como jogo, alimentação, compras ou comportamento sexual.

Dito isto, os agonistas da dopamina às vezes são usados ​​nos estágios iniciais da doença de Parkinson, adiando a necessidade de levodopa para mais tarde no curso da doença. Isso pode ajudar a prevenir complicações a longo prazo da levodopa, como o efeito “desgaste” e movimentos corporais fora de controle.

Os inibidores da monamina oxidase (inibidores da MAO-B) incluem Eldepryl, Emsam e Zelapar (selegilina) e Azilect (rasagilina), que tratam os sintomas motores inibindo a enzima que normalmente inativa a dopamina no cérebro. Isso permite que a dopamina ativa permaneça mais no cérebro.

As desvantagens dos inibidores da monoamina oxidase são que eles não são tão eficazes quanto a levodopa para pessoas com doença de Parkinson e podem interagir com outros medicamentos, como antidepressivos.

A vantagem é que, às vezes, eles podem fornecer benefícios na supressão dos sintomas motores nos estágios iniciais da doença de Parkinson, essencialmente comprando uma pessoa algum tempo antes de iniciar a levodopa.

Inibidores da COMT, como Comtan (entacapona) e Tasmar (tolcapone), aumentam o efeito da levodopa no cérebro (para que sejam tomados com levodopa).

Eles são usados ​​para tratar pessoas que experimentam o efeito “desgastar” de tomar levodopa a longo prazo. O monitoramento dos exames de sangue do fígado é necessário se uma pessoa estiver em Tasmar (tolcapone).

Anticolinérgicos como Artane (trihexifenidil) e Cogentin (benztropina) são prescritos para minimizar o desconforto do tremor em pessoas com doença de Parkinson. Eles trabalham aumentando a acetilcolina no cérebro.

A desvantagem é que os anticolinérgicos têm vários efeitos adversos em potencial, como visão embaçada, boca seca, retenção de urina, prisão de ventre e confusão (especialmente em adultos mais velhos). 8 Por esse motivo, eles são reservados para indivíduos com doença de Parkinson com menos de 70 anos.

O Symmetrel (amantadina) é um medicamento antiviral usado no início da doença de Parkinson para controlar tremores e rigidez leves. Os possíveis efeitos colaterais incluem boca seca, prisão de ventre, erupção cutânea, inchaço no tornozelo, alucinações visuais e confusão.

A estimulação cerebral profunda é reservada para pessoas com doença de Parkinson avançada, cujos sintomas motores não são mais efetivamente tratados com medicamentos.

A estimulação cerebral profunda é particularmente eficaz para pessoas com tremores persistentes e incapacitantes e para pessoas com movimentos incontroláveis ​​(chamados discinesia) ou flutuações (sintomas de “aumento e diminuição”), que são complicações do uso da levodopa a longo prazo.

A estimulação cerebral profunda envolve um neurocirurgião implantando um fio no interior do cérebro. Esse fio é conectado a um dispositivo operado por bateria chamado neuroestimulador, que é colocado sob a pele perto da clavícula.

Pensa-se que os pulsos elétricos emitidos pelo neuroestimulador (controlados pelo paciente) alteram as intricadas vias nervosas no cérebro que controlam os movimentos (para que movimentos normais sejam produzidos em vez de anormais, como tremor).

É importante entender que esse tratamento cirúrgico não é uma cura e não impede que a doença de Parkinson de uma pessoa progrida. Também existem riscos sérios envolvidos, justificando uma discussão cuidadosa com o neurologista, cirurgião e família de uma pessoa antes de passar por ela.

Tratamento de sintomas não motores

Além dos problemas de movimento associados à doença de Parkinson, estão os sintomas frequentemente menos visíveis, como problemas de sono, problemas cognitivos e alterações de humor, que podem afetar negativamente a qualidade de vida de uma pessoa.

A boa notícia é que existem excelentes terapias para tratar os sintomas não motores da doença de Parkinson.

Por exemplo, a depressão é comum na doença de Parkinson, mas pode ser tratada com antidepressivos tradicionais, como inibidores seletivos da recaptação de serotonina. Para demência (problemas de pensamento e memória), pode ser prescrito o adesivo cutâneo Exelon (rivastigmina).

Alucinações e psicose podem ser especialmente perturbadoras para uma pessoa (e seus entes queridos) com doença de Parkinson. Para resolver isso, um neurologista pode parar ou diminuir a dose da medicação de Parkinson (por exemplo, levodopa). Para casos mais graves de alucinações, pode ser prescrito um medicamento antipsicótico.

Terapias de reabilitação, como fala, terapia ocupacional e fisioterapia também são comumente usadas para melhorar a qualidade de vida na doença de Parkinson.

Uma palavra de Dsau

A doença de Parkinson é um distúrbio neurodegenerativo complexo (“morte das células cerebrais”) que afeta não apenas a maneira como a pessoa se move, mas também como ela pensa, sente, dorme e até cheira.

Embora esses sintomas possam ser incapacitantes, a boa notícia é que existem maneiras eficazes de reduzir o impacto na vida de vocês ou de quem você ama.

 

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