Visão global

Doença de Lyme: Sintomas, causas, diagnóstico, tratamento

Aproximadamente 30.000 pessoas são diagnosticadas com a doença de Lyme a cada ano nos Estados Unidos. A doença de Lyme é uma infecção causada por uma bactéria chamada Borrelia burgdorferi que é transmitida para humanos por carrapatos infectados de pernas negras, comumente conhecidos como carrapatos de cervos.

Você é muito mais propenso a contrair a doença de Lyme nos estados do Nordeste, Meio-Atlântico, ou Norte-Central. Os sintomas podem começar em qualquer lugar, desde dias depois de você ter sido mordido até anos depois.

História da doença de Lyme

A doença de Lyme foi reconhecida pela primeira vez em 1975, depois que pesquisadores investigaram por que um número incomum de crianças estava sendo diagnosticado com artrite reumatóide juvenil em Lyme, Connecticut e em duas cidades vizinhas.

Os pesquisadores descobriram que a maioria das crianças afetadas vivia e brincava perto de áreas arborizadas onde vivem os carrapatos. Eles também descobriram que os primeiros sintomas das crianças geralmente começaram nos meses de verão, a altura da estação do carrapato.

Vários dos pacientes entrevistados relataram ter uma erupção cutânea antes de desenvolver sua artrite, e muitos também lembraram ter sido picado por um carrapato no local da erupção cutânea.

Investigações posteriores descobriram que pequenos carrapatos de veados infectados com a bactéria em espiral ou espiroqueta Borrelia burgdorferi foram responsáveis ​​pelo surto de artrite em Lyme.

Na Europa, uma erupção cutânea semelhante à da doença de Lime foi descrita na literatura médica desde a virada do século XX. A doença de Lyme pode ter se espalhado da Europa para os Estados Unidos no início de 1900, mas os especialistas em saúde só recentemente reconheceram isso como uma doença distinta.

Doença de Lyme: Sintomas

Em seus estágios iniciais, a doença geralmente causa uma erupção cutânea chamada eritema migratório, mais comumente conhecida como “erupção cutânea”, em torno da área da mordida.

Às vezes, sintomas semelhantes aos da gripe, problemas nos nervos e problemas cardíacos. Você deve procurar tratamento o mais rápido possível se notar algum desses sintomas e souber ou suspeitar que pode ter sido picado por um carrapato, especialmente se mora ou viaja para uma área conhecida pela doença de Lime.

Causas

A doença de Lyme é causada pela bactéria Borrelia burgdorferi, que é transmitida ao homem por carrapatos infectados. Outros fatores, como a genética, podem influenciar seus sintomas.

Diagnóstico

Às vezes, a doença de Lyme pode ser diagnosticada com testes de anticorpos, mas é freqüentemente diagnosticada por seus sintomas , especialmente se você não tiver a erupção do eritema migratório. Novos testes estão sendo desenvolvidos para ajudar a dar um diagnóstico mais preciso.

Tratamento

O principal tratamento para a doença de Lime é um ciclo de antibióticos. No entanto, outras medidas podem ser tomadas dependendo dos sintomas e por quanto tempo você teve a infecção.

Prevenção

Há muitas maneiras de evitar as picadas de carrapatos que podem levar à doença de Lyme, desde a forma como você se veste, até a maneira como você planeja ficar atento à verificação de carrapatos, diariamente, durante a estação do carrapato. Uma nova vacina para a doença de Lyme também está sendo trabalhada.

Fatos sobre carrapatos

Só porque você é mordido por um carrapato infectado não significa necessariamente que você vai contrair a doença de Lyme. Uma picada de carrapato não acontece em apenas alguns segundos, como uma picada de mosquito ou picada de abelha.

Um carrapato trava em uma pessoa ou um animal por um período de tempo, uma vez que suga o sangue do hospedeiro. Se o carrapato estiver infectado, ele pode transmitir as bactérias para o hospedeiro.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dizem que o carrapato deve permanecer ligado ao seu corpo por 24 horas ou mais  para que você desenvolva a doença de Lyme.

É por isso que é recomendável que você verifique a si mesmo, seus familiares e seus animais de estimação uma vez por dia durante a temporada de carrapatos. Uma picada de carrapato que dura menos tempo provavelmente não transmitirá a doença.

Os carrapatos que transmitem a doença de Lyme nos Estados Unidos (esses carrapatos parecem muito semelhantes) incluem:

  • O carrapato de patas pretas ou cervo chamado Ixodes scapularis, que é mais comum nos estados do Nordeste, Meio Atlântico e centro-norte
  • O carrapato de pernas negras ocidental chamado  Ixodes pacificus, que é encontrado na costa oeste

Existem muitos carrapatos localizados em todo o mundo que não são portadores da doença de Lyme, incluindo carrapatos-estrela ( Amblyomma americanum ), carrapato americano ( Dermacentor variabilis ), carrapato ( Dermacentor andersoni ) e carrapato marrom ( Rhipicephalus sanguineus ). Isso não significa que esses carrapatos não podem transportar ou transmitir outras doenças, no entanto.

Papel dos veados e roedores

Pequenos roedores e veados desempenham um papel importante no ciclo de vida de um carrapato. Os carrapatos de veados põem ovos que se transformam em larvas que se alimentam de ratos e outros pequenos mamíferos.

As larvas então se desenvolvem em carrapatos imaturos chamados ninfas, que se alimentam de pequenos mamíferos e humanos. Carrapatos de cervos adultos geralmente se alimentam de cervos durante a parte adulta de seus ciclos de vida. Ambas as ninfas e carrapatos adultos podem transmitir bactérias causadoras da doença de Lyme.

Onde a doença de Lyme é encontrada

A doença de Lyme foi relatada em quase todos os estados dos Estados Unidos, embora um paciente possa ter contraído a doença em um estado diferente daquele em que seu caso foi identificado. Mais de 95% de todos os casos relatados são desses estados:

  • Connecticut
  • Delaware
  • Maine
  • Maryland
  • Massachusetts
  • Minnesota
  • Nova Hampshire
  • Nova Jersey
  • Nova york
  • Pensilvânia
  • Rhode Island
  • Vermont
  • Virgínia
  • Wisconsin

A doença de Lyme também é encontrada em grandes áreas da Ásia e da Europa.

Uma palavra de Dsau

Se você foi diagnosticado com a doença de Lyme, a boa notícia é que os tratamentos adequados com antibióticos geralmente levam à recuperação completa, mesmo na doença tardia.

Embora a doença de Lyme represente muitos desafios de saúde pública, são desafios que a comunidade de pesquisa médica está bem preparada para atender. Novas informações sobre a doença de Lyme estão se acumulando em um ritmo acelerado, graças à pesquisa científica que está sendo conduzida em todo o mundo.

 

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